Previa Playoffs: Chicago aprovechará su ventaja de local

BRIDGEVIEW, Ill.- Después de no participar en las últimas dos ediciones de los Playoffs, el 2012 marca el regreso del Chicago Fire a la Liguilla pero no en las condiciones deseadas.

Hace apenas unas jornadas el representante de Chicago ocupaba el segundo lugar de la Conferencia Este y por lo tal, ni se consideraba el tener que jugar un partido de eliminación directa.

Tras caer ante el New England Revolution hace casi dos semanas y conceder un empate a un gol a DC United el sábado pasado, el Chicago Fire cayó al puesto número cuatro del sector.  El Fire deberá enfrentar al

Houston Dynamo este miércoles en un partido que decida cuál de los dos equipos va a la siguiente ronda de los Playoffs 2012 de la MLS.

De cara al partido ante Houston, el equipo de Chicago busca echar mano de los hombres con experiencia mientras los jóvenes esperan estar a la altura de las circunstancias.

El capitán Logan Pause al igual que Gonzalo Segares, Chris Rolfe y Patrick Nyarko ha defendido la playera de los hombres de rojo en la postemporada.  Mientras Álvaro Fernández, Dan Gargan, Wells Thompson, y Dominic Oduro lo han hecho para otros equipos de la MLS.  A ellos se suman Arne Friedrich, Guillermo Franco y Pavel Pardo como hombres de mucha experiencia, quienes se esperan marquen la diferencia.

Entre los más jóvenes del equipo rojo hay dos que son igualmente importantes en el planteamiento de Frank Klopas.  El defensa Jalil Anibaba juega su segunda temporada con el Fire mientras el también defensa Austin Berry goza de una temporada debut de ensueño.  Sin embargo, ninguno de los dos titulares del Fire ha disputado un partido de liguilla.

A lo largo de la temporada regular Chicago hizo valer el factor campo y Frank Klopas espera este miércoles no sea la excepción.  “Para nosotros es importante contar con el apoyo de la afición, es fundamental por lo que esperamos nos acompañen y apoyen este miércoles en nuestro regreso a la postemporada”.

Para el novato Austin Berry, la clave será no sugestionarse pensando en el partido como uno diferente a los de la temporada regular.  “Me estoy preparando para el partido como lo haría con cualquier otro”, aseguró Berry.  “Si empiezas a verlo de otra manera, sumas presión innecesaria sobre tus hombros.  Sabemos lo que nos jugamos y saldremos a hacer bien las cosas”.

Sobre el partido, Guillermo Franco Advierte será un partido a muerte.

“Sera una final, no era la idea hace dos o tres fechas.  Ahora nos jugamos la vida en un partido ante Houston y esperemos hacer un partido bien porque ya no vamos a tener oportunidad de revancha”.

Para Franco, “Sera un partido durísimo, ante un rival muy fuerte y en un encuentro que no hay vuelta atrás, esperemos hacer bien las cosas y seguir camino a ese deseo de llegar a disputar ese partido por el título”.

El cotejo de este miércoles será el cuarto que enfrenten Chicago y Houston en el 2012.  Curiosamente, el del miércoles será el primero que disputen entre sí en postemporada estos equipos.

El equipo que resulte ganador del compromiso del miércoles, será el rival que enfrente al líder del pelotón, el Sporting KC, en la semifinal de la Conferencia Este que arranca el fin de semana.