Crónica: RSL 0-0 HER… RSL queda eliminado de la Concachampions

Chris Schuler and a Herediano player

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Melissa Majchrzak

SANDY, Utah.- Real Salt Lake no consiguió clasificar a Cuartos de Final de la Liga de Campeones de la CONCACAF al no poder pasar del empate a cero ante CS Herediano de Costa Rica en la última jornada del Grupo 2 disputado en el estadio Río Tinto que registró un lleno de 20.432 espectadores, a pesar de la fría noche en el valle de Salt Lake.

Con este resultado, la clasificación del Grupo quedó encabezada por Herediano con 10 puntos, mientras Real Salt Lake se quedó con 7 unidades en segunda posición. El conjunto emelesero necesitaba ganar al menos por 1-0 para clasificar. El Real afrontó el partido con la ausencia de su goleador Álvaro Saborío por acumulación de tarjetas amarillas, autor de dos de los tres goles anotados por los monarcas en esta fase y de 19 tantos en esta temporada en todas las competiciones. Fue sustituido por el brasileño Paulo Araujo Jr.

Tampoco pudo contar con el central colombiano Jamison Olave, que se volvió a lesionar en el último partido de liga en Seattle, justo en su reaparición tras una lesión similar. Chris Schuler entró en su lugar como tercer central del equipo de Utah.

EL PARTIDO

Las acciones iniciaron con un conjunto local muy agresivo que provocó dos llegadas en apenas tres minutos con disparos desde fuera del área. El más peligroso fue del juvenil Luis Gil que pasó rozando el travesaño. 

El cuadro local siguió metiendo mucha presión y llegaba con cierta facilidad a las inmediaciones del área costarricense, en donde los ticos buscaban cerrar espacios como podían.

El Real era consciente que necesitaba abrir el campo, jugar por las bandas, para buscar por donde abrir las cerradas líneas que presentaba Herediano. En el 13', una bonita combinación entre Gil y Beltrán acaba en centro del lateral y remate forzado de Paulo Jr de cabeza.

La primera llegada de los visitantes vino en el minuto 20' con un tiro lejano y desviado de Yendrick Ruiz. Pero en el 23', en el segundo tiro de esquina que forzaron, remató de cabeza uno de los centrales ticos y Gil sacó la pelota prácticamente desde la línea de gol.

La respuesta local vino en el 27', cuando Morales ejecuta una gran falta desde la media cancha, tras una fea entrada a Kyle Beckerman que supuso la primera amarilla para Carlos Hernández, y es desviado por Borchers de cabeza, obligando a una gran salvada del portero Leo Moreira.

A partir de ahí arreció la lluvia y el partido se tornó un poco de ida y vuelta, con llegadas en ambas áreas. Pero quien seguía teniendo más peligro eran los monarcas, especialmente con los desmarques y movimientos de Espíndola.

En una de esas llegadas, en el 32', Espy remató casi desde el suelo y de nuevo el arquero le sacó el balón con muchos apuros desviando a córner. Pero si hubo una jugada que mereció gol fue la asistencia de tacón de Morales sobre Will Johnson en el 41' y que el canadiense estrelló su remate en el cuerpo de Moreira.

Se inicia la segunda mitad sin cambios. Con un equipo monarca más presionado y que salió con algo más de nerviosismo. El error en un pase provoca una contra por derecha de los ticos que permite a Esteban Ramírez a probar a Rimando desde la media distancia y éste responde con una palomita.

En el 61' se produce el primer cambio por parte de Jason Kreis al verse forzado a sustituir al central Schuler con molestias por el lateral zurdo Kenny Mansally.

Los minutos pasaban, las fuerzas de los monarcas disminuían por el tremendo ritmo y la incesante lluvia que no paraba de caer, Mientras los ticos se veían cada vez más seguros en su juego defensivo.

En el 68', Jonny Steele entra por Gil para meter algo más de piernas frescas en media cancha del RSL. El problema es que el norirlandés es de muhco pulmones pero algo impreciso. y, en un balón perdido provocó una contra con lanzamiento de Elías Aguilar que forzó una salvada de Rimando.

En el 73', Kreis se la juega dando entrada al joven Sebastian Velásquez por Johnson buscando que el talento del colombiano le abra la puerta a la siguiente fase.

En el 75', José Sánchez entra por Ramírez en la primera modificación de los visitantes. La presión local volvía a ser agobiante, pero lo mojado del campo y los nervios no terminaban de concretar en buenas ocasiones de gol.

En los últimos diez minutos los centroamericanos se dedicaron a tirarse al suelo para romper la presión y perder tiempo. Además hicieron dos cambios más y al arquero Moreira y al central Montero se le mostró amarilla por pérdida de tiempo.

La desesperación y el agotamiento hicieron imposible que el Real pudiera hacer daño en los últimos instantes y el campeón de Costa Rica se llevó el empate que buscaba para clasificar, dejando al RSL fuera de los Cuartos de Final.