El gran esfuerzo no le alcanzó al Crew

Saragosa celebrates goal, Crew sad

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WASHINGTON, D.C. — Como es natural, los jugadores del Columbus Crew en el vestuario del Estadio RFK reflejaban la tristeza por la eliminación del club de la postemporada, luego de caer 3-2 ante el D.C. United, a pesar de un gran esfuerzo que los llevó a estar dos veces arriba en el marcador.

Sólo el defensor Carlos Mendes accedió a hablar con FutbolMLS para hacer un balance del partido.

“Es muy difícil porque hicimos un gran esfuerzo”, dijo Mendes. “Jugamos bien pero admitir tres goles fuera de casa es muy difícil para ganar”, reconoció el zaguero portugués.

Consciente de que un empate o derrota no le servía para nada en este partido, el Crew salió decidido desde el arranque a buscar los goles, y éstos no tardaron en llegar.

Cuando todavía muchos aficionados se acomodaban en sus asientos del RFK, la “pandilla” orquestó su primer ataque, y con varios toques dispersos dentro del área grande de la portería defendida por Bill Hamid lograron desequilibrar la defensiva del D.C.

El remate final de esa acción del primer gol fue obra de Eddie Gaven, quien conectó a puerta superando a Hamid para abrir el marcador.

La desventaja en el marcador desencadenó en una reacción inmediata del United, que empezó a generar peligro movilizando el balón por las bandas, especialmente por la izquierda, donde Chris Pontius era el principal receptor de balones de la mitad de la cancha hacia arriba.

Al 35’ Maicon Santos intentó desde la media luna al conectar un balón aéreo dando un giro y sin dejar caer el esférico para conectarlo de media volea - un tiro directo al arco pero que salió por muy poco por encima del larguero superior de la meta defendida por Andy Gruenebaum.

El Crew se limitó a contener la seria ofensiva que desencadenó el United buscando la igualada, aunque no renunció al ataque y llegó en otras oportunidades, especialmente en contraataques que seguían encontrando a la defensiva local un poco desubicada.

Luego de que el United cumpliera parcialmente su cometido de igualar las acciones con un gol de Nick DeLeon en la vuelta 39’, fue precisamente en una acción de contraataque cuando los dirigidos por Robert Warzycha recuperaron la ventaja.

Menos de dos minutos después del gol de DeLeon, Columbus anotó el segundo de la noche para mantener intactas sus esperanzas de clasificación.

La “pandilla” provocó una reacción inmediata en la que encontró a muchos jugadores del D.C. un tanto adelantados, situación que aprovechó el tico Jairo Arrieta al 41’ para sacar un tiro cruzado que superó a Hamid y poner de nuevo el partido a favor del Crew, 2-1.

“D.C. es un equipo muy fuerte y no pudimos con ellos. Ahora ya se acabó el campeonato para nosotros”, lamentó Mendes.

“Estábamos obligados a ganar porque Houston (Dynamo) ganó y sufrimos otro gol. Aún empatando con el United, con ese triunfo del Dynamo quedábamos afuera”, analizó Mendes.

No pudo aguantar por mucho tiempo la presión el Crew en la etapa de complemento al ser víctima de un golazo del brasileño Marcelo Saragosa al minuto 59, quedando de nuevo sus aspiraciones de liguilla bastante comprometidas por la igualada parcial 2-2.

“El empate no nos servía y por eso buscamos insistentemente el triunfo pero no se nos dio”, reiteró Mendes sobre el equipo que al final quedó eliminado pero demostrando mucho pundonor al final de la temporada.

“Hubo un ambiente espectacular en el estadio pero nosotros sacamos la peor parte”.

 

 


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