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Real Salt Lake afronta semana crucial

Jeff Parke and Fabian Espindola

Photo Credit: 
Getty Images

SALT LAKE CITY - El Real Salt Lake afrontará la próxima semana dos partidos en cuatro días en su estadio Rio Tinto que definirán sus dos grandes objetivos esta temporada. El primero, este martes 23 de octubre ante el campeón de Costa Rica, CS Herediano, a las 10 ET (TV Fox Soccer Channel); el segundo, el sábado a las 7 pm ante Vancouver Whitecaps (ambos con Radio en español 102.3/1600 AM La Gran D/JUAN).

La suerte para el conjunto de Utah es que en ambas competiciones depende de él mismo para poder alcanzar los objetivos de clasificar para Cuartos de Final como primero del Grupo 2, en el torneo continental; y de clasificar segundo y obtener la ventaja de cancha propia en la MLS.

El Real viene de empatar a cero el pasado miércoles noche en Seattle, consiguiendo un valioso punto pero dejando escapar a los Sounders que jugaron desde la media hora de juego con un hombre menos.

"Estoy satisfecho con el esfuerzo de todos, y estoy contento con el resultado. No me siento muy contento porque creo que en una noche diferente, hubiéramos manejado el encuentro de forma diferente y conseguir los tres puntos", dijo el técnico monarca Jason Kreis, consciente de la oportunidad perdida de rematar la clasificación.

Lo mejor del empate es que el Real sigue dependiendo de sí mismo para alcanzar las semifinales en la mejor condición, porque una victoria en la última jornada del próximo sábado 27 de octubre, en el estadio Río Tinto, ante Vancouver Whitecaps le garantizaría la segunda plaza.

También que perdieran o empataran LA Galaxy o Seattle Sounders en sus dos últimos partidos, cosa posible teniendo en cuenta que ambos se verán las caras en la última jornada. Lo que sí es más claro ahora, es que con algunos de los dos se tendrá que jugar el pase a la final de Conferencia por cuarta vez en cinco años.

Los propietarios del RSL mandaron el avión privado de uno de los socios para que Kyle Beckerman y Nick Rimando se desplazaran desde Kansas en la noche anterior, donde ambos estaban con la selección de Estados Unidos.

Al no jugar ninguno de los dos ante la selección de El Salvador les dio la oportunidad de ser titulares y participar de forma muy valiosa en el CenturyLink. En especial el capitán Beckerman que tuvo un trabajo espectacular, completando 123 de 137 pases intentados. Es la primera vez esta temporada que un jugador ha completado 100 o más pases en un partido.

De quienes si se notaron sus ausencias fue de Álvaro Saborío y Will Johnson, que jugaron con sus selecciones la noche del martes. Saborío no podrá estar tampoco en el importante partido ante sus compatriotas del Herediano en la Concachampions porque cumplirá ciclo de acumulación de tarjetas amarillas.

"Sabemos lo importante que es para nosotros Sabo. Sólo el control que hace de la pelota y ser un referente arriba todo el tiempo para nosotros, aparte de ser nuestro mejor definidor, es siempre muy importante también", dijo Kreis.

La otra mala noticia es que Jamison Olave se volvió a lesionar otra vez. Tuvo que retirarse en el descanso del encuentro por un tirón en el muslo. Afortunadamente para el cuadro de Salt Lake, el tercer central Chris Schuler está sano y a un gran nivel, como los demostró en la segunda parte en Seattle.

La parte positiva fue que los jóvenes reservas como el portugués David Viana, que hizo su debut el miércoles tras apenas un mes en Utah, como la vuelta del colombiano Sebastián Velásquez, así como el argentino Emiliano Bonfigli, que entró por el lesionado Paulo Jr, mostraron que hay profundidad y calidad en el plantel monarca y estarán disponible para lo que se necesite.