Hablando de la MLS con Federico Higuaín

Federico Higuain

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En esta edición de “Hablando de la MLS con…” charlamos con el delantero argentino del Columbus Crew, Federico Higuaín, quien acaba de llegar a la MLS esta temporada y se ha convertido en una pieza clave en el equipo. Federico firmó con el Columbus Crew el 27 de julio, 2012 y en su corto tiempo en la liga ya ha ganado el reconocimiento al Jugador de la Semana en las Jornadas 25 y 26.

Federico habló sobre su adaptación con su nuevo equipo, sobre los consejos e información que le dio su compatriota Guillermo Barros Schelotto, sobre la selección de Argentina, y nos contó de un partido en donde se enfrentó a su hermano Gonzalo, estrella del Real Madrid, en Argentina.

Sobre la MLS

En sus primeros cinco partidos, ayudó a que su nuevo equipo sacara cuatro victorias y un empate dando seis asistencias y anotando tres goles. También ha ganado la distinción al Jugador de la Semana en dos ocasiones, ¿se imaginó entrar a la liga con tanto éxito?

“Uno siempre desea arribar a un equipo de la mejor manera y eso se me ha logrado. Ha salido todo muy bien, y me siento cómodo y feliz en la ciudad. Mis compañeros junto al cuerpo técnico han hecho que mi adaptación sea mucho más rápida. Lógicamente las ganas que pone uno en los entrenamientos y el trabajo dentro de la cancha es para poder progresar y aportar al equipo para que también progrese”.

Es usted el tercer jugador franquicia en la historia del Columbus Crew, ¿se sintió presionado por llevar este titulo?

“Sinceramente no. No soy una persona que le preste mucha atención a este tipo de rótulo. Trato de manejarme de la misma manera que manejé toda mi vida con humildad y  trabajando fuerte, sabiendo que el trabajo es lo que ayuda a un jugador tener menos tristezas y dificultades. Con el respeto, el trabajo, y el sacrificio uno puede contagiar mucho más sin ser un jugador designado. Si trato de ser un ejemplo en el vestuario a la hora de entrenar y sacrificarme por el equipo. Necesitamos de todos para que el equipo funcione y poder hacer un mejor fútbol”.

Están a un paso de entrar a los Playoffs, ¿en lo personal, qué significaría avanzar a la postemporada en su primer año con su nuevo equipo?

“Sería una alegría enorme. Sabemos que estas dos semanas no jugamos mucho y que no dependemos matemáticamente solamente de nosotros por más que tengamos la suerte de ganar estos dos partidos. Pero si tenemos las posibilidades de avanzar, así que mientras que eso esté nos mantiene vivos y siguiremos intentando hasta el final. Ojalá que podamos calificar. La verdad que me pondría muy triste de no poder jugar los Playoffs”.

Aunque los últimos seis partidos no han resultado tan favorables, Warzycha ha dicho que usted a ayudado a mejorar a sus compañeros. ¿Cree usted poder ser el ingrediente secreto para poder clasificar a la liguilla?

“Es un deporte grupal que se necesita de todos los jugadores. Nosotros creemos en esta mítica de trabajo. Lo que si puedo decir es que estoy súper contento ya que me ha tocado disputar 33 puntos cuales conseguimos 21 así que imagínate, para mi es una alegría. No depende de mi, ni de [Jairo] Arrieta ni de Eddie Gaven. Creo que es un equipo en donde todos entendemos, que todos somos importantes y que somos más que uno o dos jugadores”.

¿Cómo ve el partido del sábado ante el D.C. United, que también pelea por quedarse en los primeros cinco para clasificar a la liguilla, y cómo se están preparando?

“Va ser un partido muy difícil con un rival muy complicado que está adelante de nosotros en puntos.  Con el empate están clasificados y se va a jugar un partido inteligente. Nosotros tenemos que ir a encontrarlo. Ojalá que podamos conseguir los tres puntos,  si no se achicarían las posibilidades de clasificar. Sería una pena sumar tantos puntos y quedar fuera”.

Sobre la Selección Argentina

¿Qué le parece el trabajo que viene haciendo su selección, y su hermano Gonzalo, rumbo al Mundial? ¿A qué se le atribuye este éxito?

“La selección Argentina siempre tiene buenos jugadores y es un país que vive y siente el fútbol de una manera muy especial. Marca una tendencia de ser un equipo ordenado, tratar de ser un equipo equilibrado y sobre todo darle la libertad a los jugadores de ataque como es el caso de Di María, Messi, Agüero, y Gonzalo, que tengan esa libertad de poder construir y de poder crear. Son jugadores que marcan la diferencia”.

¿Cree que Argentina gane el Mundial en Brasil?

“Ojalá, imagínate! Primero por sentimientos de ver a la selección de mi país jugar, y ni que hablar de tener un hermano ahí a dentro del equipo. Sería lo máximo, pero va a ser difícil”.

Federico Higuaín a fondo…

Sabemos que ha platicado con su compatriota Guillermo Barros Schelotto, ex jugador del Crew, ¿le dio algún consejo de la liga para saber que esperar de ella?

“Si, fue mucha ayuda para mi hablar con una persona que en mi país representa tanto, y la verdad fue un agrado. Me dio muchísimos puntos e información de que iba a pasar cuándo llegué, con lo que iba encontrar en el sistema, y la dinámica de la liga. Es importante para tener un buen rendimiento”.

Con tantos hispanos en el Columbus Crew, ¿cree que esto le ha ayudado con su adaptación al equipo?

“Si seguro, pero también la gente de acá de Estados Unidos me han hecho sentir parte del grupo entonces no solo la gente hispana me han ayudado con mi adaptación, sino todos como el cuerpo técnico a los compañeros. Y eso me pone muy contento”.

Cuéntenos un poco del partido entre River Plate y Nueva Chicago, en donde se enfrentó ante su hermano Gonzalo, con su papá “el Pipa” y la familia apoyándolos desde la tribuna. ¿Fue ese uno de sus momentos futbolísticos más memorables?

“Tuvimos la oportunidad de jugar juntos en River [Plate] y después me fui a Nueva Chicago y tuvimos la oportunidad de enfrentarnos, pero también como vengo de una familia de futbol era algo normal para mi. Quizás para amigos míos en la escuela tener a futboleros en la casa era como tocar el cielo con las manos pero para nosotros era algo normal. Y nos deseamos lo mejor de uno para el otro y sabemos que cada uno hace su carrera y nos apoyamos a los dos”.

Ha jugado en Argentina, Turquía, y México. ¿Cuál ha sido su etapa preferida en lo que va de su carrera?

“Tuve muchos momentos lindos, momentos feos, típico de un jugador que tiene que luchar y trabajar mucho en su vida para que las cosas salgan como uno desee. No me arrepiento de ningún momento, o ningún club que fiché. Algunos me salieron mejor que otros pero lo que si le puedo decir es que me encuentro en un momento muy feliz en mi vida y deportivamente”.

En su corto tiempo en la ciudad de Columbus, ¿qué es lo que más le ha gustado?

“Me encanta. Cuando me contaba Guillermo [Barros Schelotto] como era todo me imaginaba por dentro y hablaba con  mi señora. Somos gente que nos gusta disfrutar el tiempo en casa con la familia. Me encanta la ciudad por la tranquilidad que hay y es una de las razones que estoy muy contento en mi club”.

Por último nos gustaría hacerle algunas preguntas tipo respuesta rápida para que la gente lo conozca mejor:

¿Comida preferida?

“Asado”.

¿Si no fuera futbolista sería?

“Músico”.

¿Qué tipo de música le gusta escuchar antes de un partido?

“Rock”.

Si una persona quiere visitar su país, Argentina, ¿qué es algo que no se debe perder?

“Bastantes cosas [Risas]”.