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Palabra de Balado: Obligados a ganar

Palabra de Balado_USA

Photo Credit: 
Getty Images

Se acerca el final de la 3ra ronda de las eliminatorias mundialistas por la zona de CONCACAF y la selección de Estados Unidos, dirigida por el alemán Jurgen Klinsmann, jugará los dos encuentros más importantes del ciclo del técnico alemán: hoy viernes contra Antigua y Barbuda, y el próximo martes frente a Guatemala en Kansas City.

Klinsmann tendrá la obligación de sacar un par de resultados positivos para seguir en carrera a Brasil 2014. También puede llegar a ser una nueva oportunidad para ir encontrando a un equipo que todavía no aparece. Pero la obligación es clasificar al hexagonal final sea como sea.

En el grupo de 21 jugadores para estos dos partidos no se encuentra Landon Donovan. Los últimos meses han sido muy difíciles para el mejor futbolista de la historia de los Estados Unidos. Muchas lesiones lo han marginado de citas claves de la selección y de Los Angeles Galaxy.

La nueva ausencia de Donovan, titular indiscutido puesto en el equipo nacional, le obliga al entrenador realizar modificaciones en el frente de ataque buscando alternativas. Jozy Altidore hubiese sido un remplazo interesante pero ni siquiera ha sido convocado por razones que sólo conoce el DT.

Todas las fichas parecen tenerlas el atacante del Seattle Sounders FC Eddie Johnson. Luego de dos años y medio de ausencia, Johnson es el que se perfila para ocupar un puesto en el ataque para estos dos choques cruciales de las Eliminatorias.

Eddie Johnson tiene 28 años de edad y 42 partidos internacionales en los que convirtió 12 goles. Apostó por una vuelta a la MLS para tratar de regresar a la selección y hoy lo ha conseguido. Los 14 tantos que lleva anotados esta temporada le han abierto las puertas nuevamente del equipo de su país.

Las lesiones de Brek Shea, Timothy Chandler, Omar González, Edgar Castillo y Juan Agudelo también le han quitado distintas alternativas de juego y remplazos posibles a un entrenador que se encuentra con la presión añadida de tener que poner en cancha una alineación nunca antes utilizada en dos encuentros cumbres.

No comprendo la no convocatoria de Altidore. Tampoco la de jugadores como Jonathan Spector, Oguchi Oneywu (aunque esté falto de ritmo, tiene experiencia en esta clase de partidos), José Francisco Torres, Ricardo Clark, Benny Feilhaber y Chris Wondolowski.

El llamado de Alan Gordon (suma 13 tantos en el año pero nunca ha jugado en la selección) del San José Earthquakes en lugar de su compañero de equipo Wondolowski no tiene lógica para mi. Wondo está pasando por el mejor momento de su carrera, ha convertido 25 goles en el 2012 y seguramente será elegido como el MVP de la MLS.

¿Será por la capacidad que ha demostrado tener Gordon de marcar goles en forma dramática sobre el cierre de los partidos para darle a los Earthquakes puntos que parecían perdidos?

Seguramente Klinsmann querrá evitar todo tipo de dramatismo y definir rápido sus dos próximos partidos para salir de esta situación incómoda. En juego esta la clasificación al Mundial de Brasil y, tal vez, su puesto de entrenador nacional de los Estados Unidos.