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D.C. United con la mente puesta en Columbus Crew

DC celebrate Hamdi Salihi's goal

Photo Credit: 
Getty Images

WASHINGTON, DC. — La espera de cinco años del D.C. United para regresar a una liguilla aún no ha terminado.

Y no será sino hasta su próximo partido del sábado 20 de octubre cuando reciban al Columbus Crew en el estadio RFK, que bien aseguren su clasificación o por el contrario tengan que alargar la espera.

Lo mejor para el club que dirige Ben Olsen es que dependen de si mismos, y aunque en caso de perder ante el Crew podrían recibir ayuda del Philadelphia Union, los capitalinos preferirán decidir su propio destino.

Es que con una victoria o un empate ante el Crew, el United terminaría enfrente de sus aficionados la racha de cinco años sin jugar en las series de postemporada.

Si pierden, tendrán que esperar que el Union le gane el Dynamo de Houston ese mismo día en el BBVA Compass Stadium de Houston, un escenario difícil, aunque no imposible, dada la imbatibilidad del Dynamo en su moderna sede.

Un empate entre Houston y Philadelphia no asegura el pase del United pero le pone las cosas más fáciles para la jornada final del sábado 27, cuando tendrán que enfrentar al Fire en el Toyota Park de Chicago.

Si bien es cierto que el DC ha tenido problemas en la disponibilidad de delanteros en la segunda mitad de la temporada, sobretodo por la ausencia por lesión del brasileño Maicon Santos quien impuso el ritmo goleador en la primera mitad, su principal debilidad ha sido la defensa debido a las lesiones de Robbie Russell y Emiliano Dudar.

El lesionado Dwayne de Rosario, Chris Pontius, Lewis Neal, Lionard Pajoy, Branko Boskovic y Hamdi Salihi han producido goles importantes en determinados momentos de la temporada, y Olsen ha tenido la habilidad para combinarlos de acuerdo a sus necesidades en cada partido.

A la defensiva ha sido otra la historia y para cubrir las prolongadas ausencias el estratega ha tenido que arreglárselas para proteger su valla con sus porteros Hill Hamid y Joe Willis, y los defensores Dejan Jakovic, Brandon McDonald y Chris Corp, aunque un movimiento clave fue poner al hondureño Andy Najar como lateral derecho.

"El compromiso del grupo a la defensiva ha sido bueno y eso es lo que necesitábamos para llegar a los playoffs”, dijo Olsen.

Y para cumplir definitivamente esa meta, United tendrá que dejarlo todo en la cancha para vencer a Columbus y evitar un juego decisivo ante Chicago el sábado 27.

Sus otros oponentes en la Conferencia Este, New York, Houston y Columbus jugarán en el cierre contra equipos que no tendrán nada que buscar para la clasificación.

Pero más allá del boleto a la postemporada, la meta del United debe ser terminar entre los tres primeros de la Conferencia y evitar ser protagonista del primer y único partido de los playoffs de la división, que tendrán que jugar los que lleguen de cuarto y quinto.

En otras palabras, Olsen y sus jugadores tendrán que salir contra Columbus Crew el sábado 20 con la meta de ganar o ganar.