Directivos de la MLS hablan sobre proyecto de expansión en NYC 2016

Flushing Meadows in Queens

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NUEVA YORK - Por primera vez desde que se identificó al parque de Flushing Meadows-Corona como sede potencial para el estadio del 20mo equipo de expansión de la liga, los directivos de la MLS ahora se refieren abiertamente al tema y dan detalles del proyecto a residentes locales y la prensa.

La más reciente conferencia en pleno sobre esta iniciativa se dio este miércoles en una sesión con medios hispanos en las instalaciones de la MLS en Manhattan, donde el presidente de la liga Mark Abbott respondió a todas las inquietudes sobre el plan.

Éste es un proyecto que ha estado mentalizado desde agosto del 2011, cuando la liga conformó un grupo de investigación para inspeccionar 20 locaciones diferentes para ser sede de un potencial estadio en la Ciudad de Nueva York.

A inicios de este año, dicha búsqueda arrojó como resultado al parque de Flushing Meadows en Queens, espacio que tiene terreno disponible para construcción y que además está muy cerca de diferentes vías de transportación pública (sistema de trenes de NYC y el Long Island Railroad). Pero lo más importante de todo, es que se trata sin lugar a dudas de “la casa del fútbol en Ciudad de Nueva York en estos momentos”, a juicio de Abbott.

"Es probablemente la comunidad más diversa no sólo en la Ciudad de Nueva York ni en el país, podría ser hasta del mundo”, dijo Abbott.  “Por lo que si queremos escoger una sede ideal para un equipo de fútbol en el mundo, debería ser en Queens en el parque de Flushing Meadows-Corona".

El plan de edificar un estadio con aforo para 25,000 espectadores (expandible a 35,000 asientos) pondría la construcción en la actual zona industrial del parque, la que cuenta con una estructura de cemento de 6.5 acres que fue construida por la Feria Mundial de 1966 pero que ya no está en funcionamiento.

Y la parte económica es clara: el estadio será fundado enteramente por el dueño del club y crearía aproximadamente 2,200 plazas de trabajo de construcción, 160 trabajos a tiempo completo y otros 750 trabajos a medio tiempo los días de los partidos.

En cuanto a los dueños, Abbott expresó que la liga está sosteniendo diálogos preliminares con un sinnúmero de grupos propietarios e indicó se estima se identifique al nuevo dueño en 2013.

Pero primero lo primero: La liga actualmente está sosteniendo iniciativas locales para explicar el proyecto y responderle a los detractores que sienten que un estadio reduciría el preciado espacio del parque.

"Si imaginas donde el estadio estaría situado, éste tomaría aproximadamente un acre de cualquier área verde y nosotros remplazaríamos esa área verde en cualquier otra parte”, dijo Abbott.

“Nosotros remplazáremos cualquier área del parque que sea tomada por el estadio con áreas verdes cercanas”.

El presidente de la MLS también expresó que no se removerán ninguna de las canchas de fútbol comunitarias existentes antes de que la construcción del estadio inicie y que el Departamento de Parques de NYC continuaría con el manejo de las nueve canchas. 

La MLS estará renovando cada una de ellas por fases con superficies de césped sintético resistente a cualquier clima.

"Lo que creemos es que por el desarrollo económico que estamos trayendo, por el hecho de hacer de este parque un mejor parque y por el hecho de traer el deporte que esta comunidad ama, y ser parte de este vecindario y comunidad, habrá un fuerte apoyo para este proyecto”, dijo Abbott. 

“Estamos muy optimistas sobre cómo este proceso trabajará”.

Dependiendo de cuando la negociación del estadio finalice, Abbott expresó que los planes preliminares indican que la construcción iniciaría en el año 2014 con el lanzamiento del equipo en 2016.

“Ésa es nuestra prioridad en cuanto a nuestra próxima expansión, la cual será nuestro 20mo equipo”, dijo Abbott.  “No hemos tomado un determinación aun sobre fechas de expansión más allá”.

Existe mucho trabajo aun por hacer, pero el presidente de la MLS se mostró muy optimista en que los esfuerzos de la liga de traer un equipo profesional a Queens puede ser exitoso.

"Yo no le veo trabas en particular”, dijo Abbott.  “Vamos a sostener reuniones con gente de dicha comunidad para explicarles el proyecto y responder a todas sus inquietudes.  Esa será una parte muy importante del proceso porque queremos que la comunidad apadrine el proyecto.

"Aun cuando indudablemente existirán algunos baches en términos de la construcción u otras cosas que puedan salir al paso, estamos confiados en nuestra habilidad de poder completar el proyecto”.