Real Salt Lake va por más que tres puntos ante el Galaxy

Álvaro Saborío y David Beckham

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Getty Images

El Real Salt Lake afrontará su segundo partido en una semana en el Home Depot Center de Carson, California, como si estuviera jugando un partido adelantado de postemporada. Al menos esa es la mentalidad con la que el representativo de Utah irá a enfrentar al LA Galaxy en la batalla por la segunda plaza de la Conferencia Oeste, este sábado a las 9 pm ET (TV Nacional NBC Sport, Radio en español 102.3 FM La Gran D).

“Tenemos que salir a jugar con la misma mentalidad que si fueran partidos de playoffs, como hicimos ante Chivas USA. Trabajamos muy duro en crear oportunidades y marcar”,  dijo Álvaro Saborío, autor de tres goles en la pasada jornada, su tercer “hat-trick” este año.

Tras la última fecha, el Real obtuvo un margen de dos puntos en el segundo puesto del sector con la goleada por4-0 ante Chivas USA, y los empates de Galaxy y Sounders. Ambas escuadras son conscientes que se están jugando bastante más que tres puntos, con sólo tres juegos más por disputar.

Ganar les aseguraría prácticamente no sólo tener el factor cancha a favor en un más que probable cruce de semifinales entre ambos, si mantienen las actuales posiciones, sino que además evitarían la cuarta plaza que les llevaría al partido de repesca.

El conjunto de Salt Lake sumó se tercera victoria de esta temporada (dos ante el Rebaño angelino y una ante los galácticos) en el HDC de Carson, un campo talismán para los monarcas. Una cancha donde han sacado el 40% de los puntos que han sumado como visitantes en ocho temporadas en la MLS.

Claro que también hay que recordar que fue en esa cancha donde el pasado año perdió la final de Conferencia Oeste, y la posibilidad de disputar su segunda Copa MLS en favor del Galaxy, que actualmente es el campeón defensor.

Pero lo que nadie puede poner en duda es que esto dos equipos han sido los dos planteles más dominantes de las últimas tres temporadas. Son los únicos equipos que han sumado más de 50 puntos, y también más de 15 victorias, en tres torneos consecutivos, igualando el registro histórico del D.C. United (2005-07).

La gran actuación de todo el plantel monarca ante el Rebaño angelino ha vuelto a dar mucha confianza al plantel del Real de cara a su compromiso con los galácticos. Todos confían en el buen estado de forma con el que llegan sus dos puntas titulares.

Un Fabián Espíndola recuperado a la titularidad y que dio tres asistencias, récord histórico monarca, en su mejor presentación de todo el año.

"Creo que tengo más asistencias que goles en mi vida (profesional). Es la manera con la que me gusta jugar; quiero tocar mucho el balón. Me da igual, a veces si juego bien y me valoran sólo por los goles. No doy importancia a la opinión de otras personas, ya sabes, los que hablan mucho, pero no lo hago", dijo Espy.

Pero, sobre todo, el costarricense Saborío,  que sigue rompiendo todos los registros personales y de la franquicia, con 17 goles en liga y un total de 53 tantos en 92 juegos.

 “Me están saliendo muy bien las cosas esta temporada. Espero seguir así, ayudando al equipo y no me planteo más allá de ningún reto personal”.

“Creo que llegamos al momento decisivo de la temporada y el equipo era consciente de que había que hacer un esfuerzo extra. Ahí se está viendo y esperemos que podamos seguir haciendo buenos partidos”, comentó Sabo,  que se siente ya recuperado totalmente de su lesión en el hombro.

Para este partido también recuperará por fin a su pareja de centrales titulares “Borlave”, con la vuelta de Jamison Olave tras cumplir la suspensión por acumulación de tarjetas amarillas, y acompañar a Nat Borchers. Estando en forma, son la pareja más inexpugnable de la liga.

De todas formas, la blanqueada ante Chivas USA demostró que el equipo también está sólido en defensa con Chris Schuler, y sobre todo con un Nick Rimando que está cerca de alcanzar su centenar de partidos sin encajar un gol.

Cierto es que enfrente tendrán al equipo más efectivo en goles a balón parado y en distancia, el gran arma de estos Galaxy, gracias a estrellas como David Beckham, Landon Donovan o Juninho, cualquiera de ellos superando el presupuesto del RSL con sus fichas.

LA Galaxy ha marcado 54 goles esta temporada, de los cuales 16 han llegado desde fuera del área. Es la relación más alta de la MLS con un 30 por ciento y más del doble del RSL con seis de los 44, alrededor del 14 por ciento. Es una clara diferencia en el estilo de juego. Y es, de nuevo, el enfrentamiento entre dos modelos de negocio y de entender el fútbol en la MLS.


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