Hablando de la MLS con Guillermo Franco

Guillermo Franco played for the Fire's reserve team

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Courtesy of Chicago Fire

En esta edición de “Hablando de la MLS con…” charlamos con el delantero mexicano del Chicago Fire, Guillermo Franco, que acaba de debutar en la liga y ha sido muy bien recibido por el técnico Frank Klopas a pesar de su traslado a finales de la temporada.

Franco habló sobre su adaptación con su nuevo equipo, sobre la relación que lleva con Pavel Pardo y Rafael Márquez, sobre la selección mexicana, y sobre sus planes a futuro entorno a su carrera futbolista.

Sobre la MLS

Primero que nada, platíquenos que tan complicada fue la decisión de venir a jugar a la MLS, sabiendo que la liga esta por terminar, y  tomando en cuenta que podría usted encontrarse en un ritmo distinto al resto de lo jugadores, que vienen jugando la temporada desde Marzo.

“La decisión no fue complicada, yo tenia en claro que quería venir a la MLS, pero si sabia que estaba muy desubicado en cuanto a tiempo porque la liga ya estaba avanzada y prácticamente en sus últimos partidos. Pero viendo que tuve algunas diferencias en mi anterior club, y que decidí terminar todo tipo de vínculo ahí, me lancé aquí haber si había alguna posibilidad y gracias a Dios se abrió la puerta aquí en Chicago”.

Jorge Campos fue el primer jugador del Tri que vistió la playera del Chicago Fire. A él le siguieron Cuauhtémoc Blanco, claro, Nery Castillo, y actualmente Pavel Pardo. ¿Habló con alguno de ellos antes de su traslado?

“En su momento platiqué bastante con Cuauhtémoc pero no antes de mi traslado si no allá por el 2009-2010, preguntándole acerca de la liga, más que nada para tener alguna idea y la verdad que el “Cuau” me dijo que era una liga que estaba creciendo mucho, que cada vez estaban tomando más fuerza, que viendo como son los Americanos en el tema del deporte, el futbol iba seguir en ascenso entonces todo eso me tentó. Hablar con “Cuau” me hizo tomar mucha más fuerza y ya me puse a platicar con mi esposa acerca de algún día estar aquí en Estados Unidos. A ella le pareció muy bien y este año se pudo concretar el hecho de que ya este aquí”.

Sabemos que ya conocía la ciudad de Chicago, ¿cómo se esta adaptando ha su nuevo equipo y a la nueva ciudad?

“La verdad que muy bien, tuve algunos trastornos con el tema de la mudanza, pero gracias Dios ya nos instalamos con la familia y ya pudimos salir del hotel. Chicago es una ciudad que nos gusta. Y en el club también muy bien, es un gran grupo de jugadores y cuando las cosas son así la adaptación de uno es mucho más fácil”.

¿Cómo se sintió jugando su primer partido oficial en la MLS ante un equipo muy fuerte como lo es el Sporting Kansas City?

“Me tocó debutar con uno de los equipos más fuertes aquí en la liga, pero la verdad me sentí muy bien, me siento feliz de que pueda ser parte del equipo y de estar aquí. Yo vine a dar mi granito de arena dentro y fuera de la cancha. No vine con ningún tipo de pretensiones, yo no vine aquí pensando que yo tengo que ser el delantero titular del Chicago, yo vine aquí a sumar, a que me conozcan, a conocer la liga y bueno a ver que se puede esperar para el año que viene”.

Ya se estarán preparando para su próximo encuentro ante los NY Red Bulls, ¿qué debe hacer Chicago Fire para lograr un buen resultado fuera de casa?

“Cometimos un error que lo hemos resaltado entre todos allá en Kansas, el primer tiempo el equipo prácticamente no jugó, respeto demasiado al rival y creo que fue uno de los errores más importantes que cometimos. Vamos a enfrentar a un rival difícil como lo es Red Bulls, Va a ser un partido muy intenso y muy interesante. Esperemos poder hacerlo bien y que Chicago juegue como esta acostumbrado a hacerlo”.

Sobre la Selección Mexicana

¿Qué le parece el trabajo que vienen haciendo las selecciones juveniles de México, después de ganar el Mundial Sub 17 y la medalla de oro en Londres, a que se le atribuye este éxito en las selecciones inferiores?

“Es producto del trabajo que se hace con estos chicos, del seguimiento que se les hace. Hay que seguir trabajando y seguir inculcando ese tipo de cosas para que algún día se pueda dar en la selección mayor. Uno ha estado allí, y no es fácil. Muchas veces uno siente que esta solo y siente mucha presión, y muchos están esperando que la selección fracase para estar pegándole. Hay que unirse con la mayor para que los resultados también se puedan dar como se vienen dando ya desde hace unos años en las juveniles”.

¿Qué opina de la actual delantera del Tri, y quien le parece ser el delantero mas completo en la alineación del Chepo?

“Creo que tienen grandes jugadores jóvenes que necesitan por ahí un poco más de experiencia pero que ya están en grandes equipos en Europa. El Chicharito es un delantero completo, le pega bien con las dos piernas, y tiene buen cabezazo. Yo no lo conocía pero me tocó estar en el mundial con él y la verdad que me llamó  bastante la atención, es un muchacho muy centrado y trabajador. Uno desea que a los jugadores de México les vaya bien”.

¿Cuéntanos como era su relación con Rafael Márquez y Pavel Pardo en la selección?

“Muy bien con los dos, ahora me toca estar con Pavel a diario y es un gran compañero, guardo varios recuerdos de la selección y del mundial con él. Lo mismo con Rafa, las veces que nos hemos enfrentado en España siempre muy bien, siempre platicando y la verdad que en la selección igual. Me va a dar mucho gusto saludarlo. Primero Dios y me toque viajar con el equipo para saludar a Rafa por allá.

 Anunció su retiro de la selección en Septiembre del 2010, ya hace dos años. ¿Qué es lo que mas extraña de jugar con el Tri?

“La decisión ya la había tomado antes, decidí que después del mundial era momento justo para mi de dar un paso al costado y de dar lugar a estos jóvenes que venían con fuerza, como Chicharito, Carlos Vela, Giovanni Dos Santos, y Oribe Peralta quien realmente lo esta haciendo muy bien y lo felicito. La verdad que extrañar no porque disfruté mucho todo el tiempo que estuve ahí, fue un regalo para mí ser parte de la Selección Mexicana. Son cosas que uno sabe que se terminan en algún momento y yo estoy muy consiente de eso. Por eso no extraño, al momento de tomar la decisión puse en claro de que se termino un ciclo”.

Guillermo Franco a fondo…

Del mundo, ¿Qué jugador lo ha inspirado o cuál ha sido un ejemplo para usted en su carrera?  

“Te puedo nombrar dos, Michael Jordan y Maradona porque eso fue lo que me tocó experimentar de joven, verlos a ellos y decir bueno me gustaría poder algún día hacer algo en el deporte”.

¿Cómo fue que le empezó a gustar el futbol y cuando se dio cuenta que quería jugarlo profesionalmente?

“Yo obviamente pensaba algún día en poder ser alguien en el deporte, pero nunca me imaginé que iba a ser en el futbol porque yo nunca soñé con ser futbolista. De joven jugaba basquetbol, si jugaba futbol con los amigos en un club de barrio, pero nada más para pasar el tiempo. Entonces ya cuando se da la posibilidad de que yo me vaya de mi casa hacia Buenos Aires y me pruebe en un club grande, que el club grande me acepte, y que me quede a vivir en la casa club, ahí si empezó ya a pasar por mi pensamiento la idea de poder ser futbolista profesional. Esto fue ya casi hasta los 17 años”.

¿Cuál cree que ha sido el momento más difícil de su carrera y cómo logró salir adelante?

“Me acuerdo de un problema que tuve en la espalda en España, que iba a visitar de especialista a especialista y no me podían arreglar. Alguna lesión que tienes o algún desgarre que se te complica, esos son momentos muy muy difíciles. No solo la lesión, pero también la recuperación. Tienes que estar corriendo solo, haciendo el tratamiento solo. Es una profesión dura. Uno siempre esta mirando hacia delante, y en lo personal, apoyándose mucho en Dios. Tomándome de la mano de el para que me levante y me fortalezca en esos momento de mi vida”.

Su trayectoria futbolística es extensa, ha pasado por Argentina, México, España, Inglaterra y ahora Estados Unidos. ¿Cuál ha sido su etapa preferida en lo que va de su carrera?

“En cada etapa yo siempre he tratado de disfrutar al máximo, y de entregarme al 100 por ciento. A veces las cosas se dan y muchas veces no. Por supuesto que los mundiales con México y la Copa Oro aquí en Estados Unidos en el 2009, son recuerdos muy gratos que uno va a llevar siempre consigo hasta el día que se muera”.

¿Qué le gusta hacer durante sus ratos libres? ¿Practica algún otro deporte, disfruta a su familia y amigos?

“Me encanta mi casa y disfrutar mi familia, estar con mi esposa y con mis hijos es lo que mas me gusta. También me gusta jugar al golf, es un deporte que me relaja, pero sobre todas las cosas, mi familia”. 

¿Qué planes tiene con su carrera futbolística? En caso de que las cosas no se dieran en la MLS, consideraría regresar a México?

“No considero regresar a México, no lo tengo visto, ya tuvimos la experiencia de haber estado el semestre pasado en Pachuca, y fue una decisión nuestra el querer salir justamente de ahí. México lo amamos pero esta muy complicado regresar entonces veríamos la manera de quedarnos por aquí. Esperemos en Dios que todo vaya bien aquí en Chicago y poder ver si continuamos el año que viene, o si no ver y buscar algún otro interés de algún equipo por aquí”.

Preguntas Rápidas:

¿Comida preferida?  “Pasta”.

¿Si no fuera futbolista sería? “Abogado”.

¿Que tipo de música le gusta escuchar antes de un partido? “Me gusta escuchar música cristiana para que me motive y me ayude a poner la adrenalina antes de cada partido”.

Si una persona quiere visitar su país natal, Argentina, ¿qué es algo que no se debe perder? “Soy fanático de la pesca, entonces obviamente un buen asado”.

¿Alguna otra cosa que usted le quisiera decir a todos los aficionados de la MLS en especial a la hinchada del Chicago Fire?

“Estoy muy feliz, espero poder hacer las cosas bien aquí en Chicago y poder alegrar a toda la afición y a la gente en general que le gusta el buen futbol”.