United busca dar otro paso a la Liguilla

Andy Najar

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WASHINGTON, DC.— El D.C. United enfrentará a los Timbers de Pórtland el sábado en el Jeld-Wen Field en busca de extender a cuatro su racha de victorias consecutivas y sumar otros tres puntos de cara a su clasificación a la postemporada.

El equipo de Ben Olsen tratará de mantener en Pórtland el ímpetu que le ha permitido ganar sus últimos tres compromisos, precisamente cuando muchos pensaron que el club podía verse afectado por la lesión de su capitán Dwayne De Rosario y que vería comprometida su clasificación.

“Nosotros vamos a seguir jugando como lo hemos estado haciendo durante toda la temporada para buscar los puntos fuera de casa y asegurar la clasificación antes de nuestro último partido en el RFK”, dijo el hondureño Andy Najar.

La meta no será fácil para los capitalinos dada la inspiración de los Timbers cuando juegan en casa, en donde registran un récord de 7-4-4 y han superado a sus oponentes con 22 goles a favor y 19 en contra.

Pórtland ya están fuera de la carrera por los playoffs, una situación que los hace aún más difíciles dado que no tienen nada que perder y juegan con menos presión.

“Bien pueden ser (Franck) Songo’o, (Darlington) Nagbe o (Sal) Zizzo, quienes crean mucho peligro por el flanco derecho o (Bright) Dike, ellos tienen verdaderos recursos para hacer daño”, dijo el técnico Ben Olsen sobre el reto que espera a su club.

“Ellos se intercambian, son difíciles de seguir y no tienen miedo de tomar las oportunidades. Tenemos que estar alertas, comunicarnos mucho y mantener nuestras cabezas concentradas”, agregó Olsen sobre la mentalidad que tendrán que tener su club.

Entre las bajas más sensibles con las que tendrá que lidiar Olsen está la del defensa central argentino Emiliano Dudar, quien tampoco entrenó con el club el jueves y necesitará más tiempo para recuperarse de la lesión en una rodilla. Dudar no estuvo en el póster del United en el partido que ganaron el domingo 23 a Chivas USA en el RFK.

Se espera que el defensor reserva, Mike Chabala, haga su primera presentación en el Jeld-Wen Field desde que fue adquirido por el United el 9 de agosto proveniente de los Timbers, club para el que jugó en doce partidos, ocho de ellos como abridor, en la presente campaña.

D.C. United está en la tercera casilla de la Conferencia Este en una buena posición para alcanzar su primera liguilla desde 2007. El encuentro entre el DC y los Timbers será el único de esta temporada entre las dos plantillas después de que en 2011 United ganara en Pórtland 3-2 y empataran en el RFK 1-1.