Palabra de Balado: Estados Unidos a ganar o ganar ante Jamaica

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El inicio del encuentro por eliminatorias mundialistas en Kingston del viernes pasado no pudo ser mejor: el gol más rápido en la historia de la selección de Estados Unidos en partidos de esta clase auguraba un futuro positivo en esta difícil visita al país caribeño.

Fue Clint Dempsey, ahora jugador del Tottenham, el que marcó el 1-0 en Independence Park con apenas 35 segundos disputados y le daba al equipo de Jurgen Klinsmann un comienzo ideal frente a Jamaica.

Sin embargo, Los "Reggae Boys" se harían muy fuertes en la pelota parada y conseguirían darle vuelta al marcador con dos magníficos tiros libres directos convertidos en gol por Rudolph Austin y Luton Shelton.

Los jamaiquinos continuaron atacando para justificar un triunfo que merecieron y hasta merecieron haber sacado algún otro gol de diferencia. Fue victoria clave por 2-1 y dieron un paso importante hacia el hexagonal final frente a un adversario que ofreció muy pocas respuestas futbolísticas.

Estados Unidos y Jamaica se volverán a ver las caras este martes 11 de Septiembre en la ciudad de Columbus en una cita que se ha transformado en vital para el seleccionado local si se quiere mantener vivo el objetivo de clasificar al Mundial de Brasil 2014.

Para este partido se espera que Klinsmann introduzca algunos cambios con respecto al once inicial que paró en Kingston. Uno es obligado por la suspensión de Clarence Goodson. Los candidatos a reemplazarlo son Carlos Bocanegra y Michael Orozco-Fiscal.

Yo me inclino por la experiencia de Bocanegra sobre la juventud de Orozco-Fiscal. Los dos están capacitados para ubicarse junto a Geoff Cameron en el centro de la defensa pero Carlos debería ser el elegido para un encuentro donde no se pueden cometer errores.

Atención con la posible vuelta de Steve Cherundolo en el sector derecho de la última línea. Michael Parkhurst ha cumplido en esa posición pero la derrota de viernes y la obligación de ganar este martes pueden llegar a provocar el cambio.

Las ausencias por lesión de Landon Donovan y Michael Bradley le han quitado a la alineación titular orden, distribución de la pelota y cambio de ritmo (sorpresa) a los ataques al seleccionado de "Las Barras y las Estrellas".

Brek Shea jugó solo 18 minutos en la visita a Jamaica pero su ingreso al equipo por uno de los mediocampistas de contención (Beckerman, Jones o Edu) puede darle la oportunidad de ser el revulsivo y agregarle la cuota creativa a un equipo que se vio carente de la misma.

Se viene uno de los choques más importantes para Estados Unidos desde que asumió Klinsmann como entrenador. El martes deberá ganar. Si no lo hace se complicará muchísimo su presencia en la próxima Copa del Mundo.