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D.C. United busca un segundo aire

D.C. United coach Ben Olsen looks on

Photo Credit: 
Getty Images

WASHINGTON, DC.— Quizás la derrota que el D.C. United sufrió por la mínima en su último partido ante el Real Salt Lake haya sido su mejor actuación fuera de casa en lo que va de temporada. Una realidad que después de todo podría servirle para tomar un segundo aire para encarar los siete partidos que le quedan, todos vitales en sus aspiraciones de clasificar a los playoffs.

Y también quizás las dos semanas en las que el primer equipo del United no está viendo acción desde que cayó el sábado 1 en el estadio Rio Tinto hasta su próximo compromiso el sábado 15 en su sede del RFK, le sirvan a la plantilla, no sólo para descansar y recuperar a los lesionados, sino para trabajar en la concentración.

Luego de tener el mejor comienzo de temporada en los últimos años y mantenerse entre los mejores de la Conferencia Este en la primera mitad de la campaña, los capitalinos han tenido un verano para el olvido, especialmente fuera del RFK.

Los dirigidos por Ben Olsen han perdido sus últimos seis encuentros como visitantes desde que ganaron 1-0 a Philadelphia Union el 16 de junio, poco menos de tres meses atrás.

En cambio, en casa, no pierden desde que el Sporting Kansas City les ganó 1-0 el día inaugural de la temporada el 10 de marzo. Pues esas estadísticas tendrán que cambiar si es que no quieren perder ese empuje inicial para clasificar a su primera liguilla desde 2007.

“Hablamos sobre las necesidad que tenemos de cambiar nuestra mentalidad en los partidos fuera de casa y la manera que hacemos algunas cosa para tener éxito”, dijo Olsen.

“Ante Salt Lake lo hicimos pero al final el esfuerzo no nos alcanzó”, agregó el estratega sobre su club que tendrá que jugar cuatro partidos fuera de Washington, de los siete restantes en total. “Si nosotros jugamos de esa manera como visitantes, vamos a comenzar a sumar puntos fuera del RFK”, anticipó Olsen.

Una meta que la afición capitalina espera que se haga realidad antes de que sea demasiado tarde después de ver al club marcar un récord de 2-5-2 en las últimas seis semanas, un calendario bastante apretado que se vio agravado por las lesiones y suspensiones de importantes jugadores.

A las largas ausencias del delantero brasileño Maicon Santos, de gran actuación en la primera mitad de la campaña, y del defensa Robbie Russell, se sumaron ante Salt Lake las de Andy Najar, Branko Boskovic y Hamdi Salihi, sin contar que ya el también defensa Daniel Woolard quien tiene rato lesionado, circunstancias que han obligado a Olsen a mover sus fichas de arriba abajo y de un lado a otro del terreno, al estilo de los mejores maestros de ajedrez.

Y después de entrenar toda la semana en las auxiliares del RFK, el equipo de reservas afronta dos partidos ante el Impact el viernes 7 en Montreal y el martes 11 en DC.

Encuentros en los que ex regulares como Santos, quien jugó 9 minutos ante el Real, esperan usar para completar su recuperación y regresar al primer equipo para cotejo ante el Revolution.

“Ha sido frustrante, realmente frustrante”, dijo Santos. “Este verano ha sido excepcionalmente malo para mí… Yo sólo me concentro ahora en trabajar duro todos los días para recuperar mi forma física y regresar al juego y hacerlo como al comienzo de la temporada”, agregó el brasileño.

Además del descanso para que los que están sanos regresen con las piernas frescas para la fase final y que se mejoren los lesionados, los capitalinos tendrán que concentrase en mantener sus ventajas, si es que las tuvieran, al final de los partidos y no conceder goles a última hora como le sucedió ante el New York Red Bulls en su último partido en DC que concluyó 2-2, renunciando a dos puntos que, ojalá que no, podrían costarle la clasificación.