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EL Partidazo: RSL a romper maleficio en Houston

SALT LAKE CITY - El Real Salt Lake buscará asegurar algún punto y mantener la racha de tres partidos sin encajar un gol en su visita a al Dynamo de Houston en la noche de este jueves, a las 8.30 pm ET.

El Real nunca ha ganado en Texas en ninguna competición, y sigue siendo un estado imbatible para los monarcas donde sólo ha sumado tres empates en veinte partidos. Eso incluye una serie de siete derrotas y una igualada en Houston, aunque el del jueves será el primero que juegue la Realeza en el nuevo BBVA Compass Stadium, que se inauguró a principios de junio.

Para afrontar este encuentro, ante el siempre ambiente hostil de calor y alta humedad del sur tejano, tendrá que hacerlo sin un trío de jugadores titulares importantes.  El capitán Kyle Beckerman (EE.UU.), el máximo goleador Álvaro Saborío (Costa Rica) y el volante Will Johnson (Canadá), están todos desde este domingo con sus selecciones para jugar en las eliminatorias de la Copa del Mundo.

El único que estará disponible para Houston, a pesar de ser convocado por EE.UU.,  es Nick Rimando que está autorizado por el propio seleccionador Jürgen Klinsmann a ir a Columbus con posterioridad, ya que es el tercer portero del combinado USA para enfrentar a Jamaica el viernes, y dado que el Real tiene a sus dos porteros reservas con problemas de lesiones.

De cara a este partido, Jason Kreis posiblemente volverá a cambiar su sistema de juego, como ya hizo en el anterior juego a domicilio ante Philadelphia, jugando con un 4-5-1. Por tanto, jugará con un solo punta y, ante la ausencia de Saborío, el puesto será ocupado por el brasileño Paulo Jr. que en los últimas tres compromisos le ha quitado la titularidad a Fabián Espíndola.

Cuando se le pregunta al técnico Jason Kreis por el cambio habla de que es la “naturaleza de la bestia”, haciendo referencia al agotamiento físico y mental del delantero argentino. "Pensé que estaba un poco fatigado. Cuando se fatiga, él (Fabián) comete errores mentales, errores técnicos y tácticos, que le hacen meterse en problemas con los árbitros", dijo Kreis.

La entrada del joven brasileño le ha dado buen resultado, en especial en el último encuentro donde hizo la jugada y asistencia para el único gol del encuentro y sumar tres valiosos puntos. "Paulo ha estado involucrado en varios resultados positivos para nuestro equipo, y varias actuaciones muy exitosas por sí mismo para hacer asistencias y hacer jugadas importantes para nosotros", comentó el DT monarca.

En la media cancha, serán fijos Javier Morales como enganche y el cubano Yordany Álvarez como uno  de los pivotes junto a Ned Grabavoy, sustituyendo a Beckerman. Las bandas es donde habrá más dudas, y es probable que opte por Luis Gil por derecha y Jonny Steele por izquierda. 

Y es muy posible que no haya cambios en defensa, salvo la obligada de Chris Wingert (suspendido por ciclo de tarjetas) por Kenny Mansally, y dado el éxito de las tres blanqueadas consecutivas. Es poco probable la reaparición del central colombiano Jamison Olave.  

El RSL está tratando de mantenerse entre los tres mejores equipos del Oeste y evitar tener que jugar la primera ronda de repesca. RSL recuperó el segundo lugar, tras su victoria de la última fecha por 1-0 al DC United, y  está con dos puntos de ventaja sobre Seattle y tres por delante de Los Ángeles Galaxy.

"Estamos resaltando a nuestros jugadores la importancia de que no podemos acabar en cuarto o quinto lugar en nuestra conferencia", dijo el entrenador Jason Kreis. En el entorno del plantel de Salt Lake piensan que  quizás esta pueda ser una buena oportunidad para sorprender al Dynamo, en su único choque de este 2012.

Houston ha estado últimamente con crisis de resultados. Va sin victorias en sus últimos cinco partidos en todas las competiciones, incluyendo la derrota por 3-1 en Chicago el pasado domingo.

Al igual que el Real, el Dynamo tampoco podrá contar con varios jugadores clave este jueves debido a los compromisos internacionales de la fecha FIFA. La más importante es su Jugador Designado, Boniek García (Honduras); también los centrocampistas defensivos André Hainault (Canadá) y Jermaine Taylor (Jamaica), y el mediocampista reserva Je-Vaughn Watson (Jamaica).

El partido será transmitido a nivel local por TV CW30, y radio en español Juan 1600 AM / La Gran D 102.3 FM.