Un RSL descansado recibe al DC United herido

SALT LAKE CITY.- El Real Salt Lake ha podido disfrutar de ocho días sin partidos oficiales, desde el empate a cero ante el Unión de Filadelfia del viernes de la semana pasada y el antepenúltimo partido en el estadio Río Tinto de la fase regular de la liga MLS, que tendrá que jugar este sábado ante el DC United, a las 9 pm ET (TV local CW30, Radio en español 102.3 FM La Gran D).  

El partido de Pensilvania fue el último de tres partidos en un plazo de siete días que tuvo que afrontar el representativo de Utah, y les ha venido muy bien el descanso para recuperar condición física. "Todo el mundo tiene algunas patadas, golpes y moretones; es sólo la habitual por la época del año que es, y estos días nos han venido muy bien", dijo el capitán Kyle Beckerman.

"La gente habla acerca de lo que significa ser profesional. Para mí significa pensar en lo que se está haciendo todo el tiempo, no sólo en el ámbito de la formación o en el campo de juego. También es estar pensando en lo que se hace en todas las horas lejos del fútbol", dijo el técnico Jason Kreis, dejando un mensaje claro para todo su vestuario.

En eso, en la recuperación física se ha centrado el trabajo del plantel monarca durante toda la semana, aparte de preparar el único enfrentamiento que este año tendrán frente al equipo capitalino, tras los cambios en el nuevo sistema de competición.

Al United no se le ha dado bien históricamente viajar a Utah, donde sólo han cosechado una victoria y empate en partidos de liga. Además, llegan heridos tras encajar un gol en los últimos dos minutos del partido jugado el  miércoles noche en su cancha, que supuso el empate a dos ante NY.

Por tanto, vienen a Sandy necesitados de puntos a pesar de ser 4tos en su sector con 41 unidades, pero a sólo dos del sexto, el Columbus de Higuaín, que está remontando espectacularmente. 

Las dudas principales de Kreis siguen estando en la recuperación del eje central de su defensa. En especial, del mejor defensor del año 2011 de la MLS, Jamison Olave, que cumple ya su cuarta semana fuera de competición tras el desgarro muscular en el musculo anterior de su pierna izquierda.

El central colombiano está ya entrenado normalmente, y podría estar disponible para jugar este sábado. Pero no está tan claro si Kreis optará por incluirlo en el once titular, o querrá darle algunos minutos, para asegurar su recuperación total en la recta final de la temporada.

La ausencia del cafetero, y el estar su sustituto natural, Chris Schuler también inactivo por más de media temporada, tras la grave fisura en el talón, le ha salido cara al plantel monarca, con una serie de cuatro derrotas consecutivas en todas las competiciones, y la incorporación de urgencia de Kwame Watson-Siriboe, proveniente de Chicago.

Según Watson-Siriboe, Olave ha tenido mucha influencia en él, con sus consejos, sobre este tramo difícil de rápido aprendizaje de un jugador que apenas había jugado en MLS.                                                                  

"A pesar de que todavía estaba entrenando para recuperarse, Jamison me ha ayudado mucho. Él me dijo cómo estar en la posición en ciertas partes del juego. Creo que eso me hizo sentir bien; para ser honesto, a veces es difícil, pero recibir consejos de gente como él me ha ayudado a crecer como jugador, y espero que continúe", dijo Watson-Siriboe.

Afortunadamente para el Real, en la última semana de tres partidos se consiguieron dos partidos sin encajar goles, que han dado confianza en el trabajo defensivo del equipo.

"Creo que, en conjunto (la defensa) está encontrando un poco su camino. Todo el equipo hizo un gran esfuerzo en mentalizarse que necesitábamos la blanqueada. Normalmente, cuando estamos muy centrados en hacer eso, lo conseguimos", reseñó el DT monarca.

"Dos partidos seguidos sin encajar goles. Sabíamos que eso no iba a ser fácil, pero conseguimos los resultados, que ya tenemos en el bolsillo, y seguiremos adelante ahora con más confianza", dijo el central Nat Borchers.

El otro jugador importante que necesitaba descanso era el delantero Fabián Espíndola. El argentino ha llevado el peso del juego ofensivo durante gran parte de la temporada, con sus constantes desmarques y presión sobre la defensa contraria.

En las últimas semanas había perdido la titularidad, a favor del brasileño Paulo Jr, por problemas de sobrecargas musculares. Esta larga semana la venido bien Espy para poder estar de nuevo a punto.

Será decisión de última hora del técnico si saldrá de titular, o esperará a incorporarlo en la segunda mitad.