Carlos Valdés: llamado de Colombia “es un punto de partida”

Carlos Valdes con el Philadelphia Union

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NUEVA YORK – El director técnico de la selección Colombia José Pekerman había dicho en meses anteriores que estaría observando a todo el talento colombiano en el exterior tanto en las Américas como en Europa. Fiel a su palabra, el seleccionador argentino ha hecho un llamado interesante: el del defensa colombiano de Philadelphia Union, Carlos Valdés.

El capitán del Union hará parte de una lista de 24 jugadores que se unirán durante la Fecha FIFA para sostener una concentración de cuatro días en España en preparación a los partidos de eliminatoria ante Uruguay y Chile el próximo mes.

“La verdad estoy muy emocionado porque es algo que en realidad quería”, le dijo Valdés a FutbolMLS.com el viernes. “Mas allá del orgullo y la motivación de vestir la camiseta de la selección, es también rencontrarme con jugadores que estuvieron conmigo en divisiones menores”.

“Verlos a ellos jugando en la selección me motivaba para estar allá”, añadió Valdés, quien regresa al combinado de su país por primera vez desde el 2008, cuando tuvo cuatro participaciones con el equipo.

El zaguero emelesero viajará el sábado para incorporarse al seleccionado de Pekerman el domingo en el  Centro de Alto Rendimiento de la Real Federación Española, donde se encontrará con un viejo compañero del Union: el portero Faryd Mondragón, quien ha impresionado en Colombia con el Deportivo Cali.

Colombia no jugará un partido oficial durante la Fecha FIFA ya que el cuerpo técnico se enfocará en observar y seleccionar jugadores que llenen las expectativas para la eliminatoria. En ese sentido, Valdés reconoce que – aunque su llamado es especial – tiene mucho por delante para poder lograr lo que quiere.

“Esto es un punto de partida. Es solamente un llamado para una preparación de cara a lo que va a pasar después y se quiere ver en que nivel futbolístico estamos”, dijo Valdés, quien de todos modos se vio complacido con su llamado.

“Lo que emociona en este momento es que precisamente hay gente que realmente mira tu trabajo, que están interesados y que quieren ver que esta pasando contigo. Eso es lo que mas importa”, expresó.

“Las oportunidades van y viene y los jugadores tenemos buenos momentos y malos momentos, eso es el futbol. Creo que las cualidades que he demostrado durante toda mi carrera y es simplemente ir y hacer lo que sabemos hacer”.

Su llamado significa que Valdés no estará disponible para el partido de este domingo del Philadelphia Union ante Chicago Fire. El Union no está pasando por un buen momento y perder a su capitán los debilita aun más. Sin embargo, a pesar de las carencias del equipo, Valdés ha tenido una buena temporada, por la que recibió un llamado al Partido de las Estrellas de la MLS, en el que jugó ante el Chelsea FC. El defensa cafetero cree que ese fue uno de los factores que dieron pie a su llamado de selección.

“Creo que el Juego de las Estrellas tuvo mucho que ver”, dijo Valdés.  “Las cosas me están saliendo bien a mi aquí y pude estar en un juego que representa muchísimo para esta liga y seguramente eso tuvo repercusiones en Colombia y en otras partes”.

Y es que a pesar que muchas de las selecciones nacionales de diferentes países toman en cuenta a sus jugadores en la MLS, Colombia es uno de aquellos que los olvida a pesar del gran numero que militan en la liga, lo cual es algo que Valdés considera que esta cambiando.

“Para nadie es un misterio que antes los jugadores que venían a estas ligas quedaban básicamente perdidos y ahora esa idea esta cambiando”, acotó. “la liga ha demostrado ser competitiva. Es una liga que cada día va en ascenso y ha mejorado muchísimo”.

Ahora con su deseo cumplido de jugar nuevamente en la selección, Valdess busca enfocarse en dar la mejor impresión posible para ganarse el visto bueno de José Pekerman y sus compañeros.

“Para mi la exigencia siempre ha sido ser uno de los mejores, o ser el mejor. Independientemente de la liga, o del momento que este pasando el club”, dijo Valdés.

“Creo mucho en la parte individual de cada uno, en realidad tengo que estar agradecido porque a pesar que las cosas con Philadelphia no están de lo mejor, para mi en lo personal ha sido un año muy bonito”.