Palabra de Balado: Inicio agridulce para la MLS en la Concachampions

Palabra de Balado: Concachampions

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MexSport

La Jornada 1 de la fase de grupos fue agridulce para los equipos de la MLS en la Liga de Campeones de la CONCACAF. Al menos lo fue para los que representan a los Estados Unidos en el torneo más importante a nivel de clubes en la región.

El balance no es negativo: una derrota y un triunfo en los dos encuentros disputados. Real Salt Lake cayó en su visita a Herediano y Seattle Sounders FC derrotó sin problemas en casa al Caledonia AIA de Trinidad y Tobago.

El otro conjunto de la MLS que ganó fue el Toronto FC pero recordemos que en esta competencia representa a Canadá y no a la Liga profesional de fútbol que lo agrupa con los equipos profesionales de los Estados Unidos.

Me sorprendió muchísimo la derrota de Real Sal Lake jugando en Costa Rica frente a un Herediano que se adelantó muy temprano en el partido con gol de Aguilar y luego se dedicó a proteger el resultado.

El RSL no  mostró la rotación de jugadores que se realiza habitualmente en este torneo y se presentó con todos sus titulares. Además de una noche inspirada del portero rival, al equipo estadounidense le faltó su juego y rapidez habitual de mitad de campo hacia arriba.

Igualmente sigue con posibilidades en el Grupo 2 pero deberá ganar sus 2 partidos como local (el próximo será el Martes 21 de Agosto contra Tauro) y sumar en la visita a Panamá para aspirar a la clasificación a cuartos de final.

Seattle Sounders llegó al choque contra Caledonia AIA con un invicto de 7 encuentros oficiales (4 victorias y 3 empates) y en su mejor momento futbolístico del 2012. La única derrota sufrida desde el 24 de Junio fue en el amistoso frente al Chelsea inglés.

El modesto Caledonia no fue rival para un equipo "Esmeralda" que presentó mayoría de titulares. Al arribar a la media hora de juego, Seattle ya ganaba 3-0 con tantos de Ochoa, Montero y Rose.

Durante el resto del partido se dedicó a manejar el balón, bajar el ritmo del ecuentro y guardar energia ya que en esta 2da mitad de la temporada tendrá un calendario muy cargado. El triunfo final fue 3-1 y le sirvió para comenzar la competencia con el pie derecho.

Los otros 2 clubes de la MLS que todavía no han debutado en el torneo son Houston Dynamo (lo hará el miércoles 22 de agosto visitando al FAS) y Los Angeles Galaxy (recibirá al Isidro Metapán el jueves 23 de este mes).

Houston se ha transformado en una verdadera "Naranja Mecánica" en los últimos 2 meses. En el torneo doméstico ha sumado 20 de 24 pts. en disputa y ya es puntero de la Conferencia del Este.

El equipo de Kinnear vendió a Geoff Cameron al Stoke City y repatrió a Ricardo Clark. Esta jugando en foma muy sólida pero todavía le queda enfrentar a NY Red Bulls y Columbus Crew antes de viajar a El Salvador.

La tarea del Los Angeles Galaxy volverá a ser la misma. Tratar de evitar esa dualidad que lo acompaña en cada torneo internacional: es un equipo en casa y otro muy distinto afuera.

El año padado ganaron sin problemas sus tres partidos de la fase de grupos en el Home Depot Center pero perdieron merecidamente en México y Costa Rica. Llegaron hasta 4tos de final y fueron eliminados por el Toronto FC. El torneo de Concacaf es la cuenta pendiente que tiene David Beckham y compañía.

Se viene un mes clave para el futuro de los equipos de nuestro fútbol. Será uno de los momentos más apasionantes de la temporada. ¡A disfrutarlo!