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Final

Un nuevo chance para RSL en la Concachampions

Alvaro Saborio celebrates a goal vs. Vancouver

Photo Credit: 
Getty Images

El Real Salt Lake viajó el pasado sábado a tierras de Costa Rica para afrontar el inicio de su segunda participación internacional en la Liga de Campeones de la Concacaf. El representativo de Utah busca la revancha del subcampeonato conseguido en la edición 2010-2011, iniciando el Grupo 2, este martes a las 10 pm ET, en el nuevo Estadio Nacional frente al Club Sport Herediano. 

Los dueños de la franquicia de Salt Lake facilitaron a la plantilla monarca un viaje muy cómodo fletando un avión con todas las comodidades. Un total de 20 jugadores hicieron el viaje, buscando Jason Kreis complicidad y convivencia en todo el plantel, manejando un poco de flexibilidad para la lista de 18 hombres que se vestirán la noche del martes. No cabe duda que ese es un claro compromiso de todo el club de la Realeza con esta competición continental.

"Estamos muy emocionados y con ganas de revancha. Ha sido un objetivo nuestro, desde que perdimos la Final, ver si podemos ir a por otro título continental. Lo pasamos muy bien la otra vez, espero que podamos repetir los buenos partidos otra vez ", dijo el capitán, Kyle Beckerman.

“Queremos esa revancha. Aquella final (ante Monterrey) se nos fue en nuestra casa, y queremos hacerlo bien ahora. El sorteo dio que Herediano sea el primer rival, que es el campeón de mi país, y siempre estos partidos son de cuidado porque todos los jugadores tratan de mostrar lo que tienen y esperamos hacer un buen partido y traernos un triunfo”, comentó Álvaro Saborío.

El equipo dirigido por Jason Kreis está al completo de sus titulares, e hizo sesión de entrenamiento en la mañana de este martes en el escenario del encuentro, un gran estadio de 35 mil asientos inaugurado en marzo de 2011 con un primer gol marcado precisamente por Saborío vistiendo la camiseta nacional  ante China, haciendo historia y del que guarda grata memoria.

“Sí, es un estadio en el que tengo los mejores recuerdos, y me siento contento y muy cómodo de volver a jugar allá. Espero que pueda seguir con la buena racha que llevamos de goles y traernos un buen resultado”, señaló Saborío que confía en tener apoyo en las gradas. “Mi familia irá a verlo y también algunos amigos van a ir al estadio”.

Sabo marcó dos goles en la última jornada de la MLS el viernes, para la victoria 2-1 ante Vancouver Whitecaps, sumando seis tantos en cinco partidos de liga durante el mes de julio. El internacional costarricense ahora tiene 13 goles en la temporada, uno más que su anterior mejor registro con el RSL, y sólo tres menos que el récord del equipo de 16 conseguido por Jeff Cunningham en 2006.

Esta es la tercera participación de CS Herediano en la Concachampions, y nunca pasó de la fase de grupos. Precisamente, este año habrá menos partidos y menos viajes en el nuevo formato de la Liga de Campeones de la CONCACAF.

Con la eliminación de la Ronda Preliminar, y la reformulación de la segunda fase pasando de cuatro grupos de cuatro equipos a los ocho grupos de tres equipos, la quinta edición de la Concachampions será notablemente diferente.

"Realmente no hay margen para el error esta vez. Tal vez podrías tener un desliz en el anterior formato, y luego recuperar al ganar todos casa, o ganar alguno fuera. Por lo tanto, será de  cortar la garganta con sólo tres equipos y tener que ganar; pero creo que es emocionante, y se reducen los viajes" dijo Beckerman.

Bajo el viejo formato, los equipos jugaban un mínimo de seis partidos en la Liga de Campeones, tres en casa y tres de distancia, entre julio y mediados de octubre. Con fechas de calendario internacional,  provocando a veces que los equipos jugaran una docena o más de partidos en tres semanas.

El Real Salt Lake está encuadrado en ese Grupo 2 y además del equipo florense, campeón de costa Rica después de 20 años, está el conjunto panameño del Tauro, al que recibirá en casa el próximo 21 de agosto.