Palabra de Balado: Lo que nos dejó el Partido de las Estrellas

All-Stars celebrate Chris Wondolowski's goal

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Para las Estrellas de la MLS, ganarle 3 a 2 al Chelsea inglés, actual campeón de la UEFA Champions League, debe ser algo muy especial, particularmente para aquellos futbolistas que formaban parte del equipo por primera vez.

Sin embargo, el triunfo del conjunto que representa a la Liga de fútbol profesional de este país y Canadá, es más importante para la MLS en general porque le permite mostrarse ante los ojos del mundo.

Un partido de fútbol que demuestre que se está al nivel para jugarle de igual a igual a uno de los clubes más poderosos del planeta es la vidriera ideal para el producto que busca popularizar la MLS.

La victoria obtenida en Filadelfia el pasado miércoles viene a poner fin a una etapa sin triunfos en este “clásico” de mitad de temporada. Las dos últimas derrotas por 2-5 (2010) y 0-4 (2011) frente al Manchester United habían sido bastante difíciles de digerir.

El once inicial del equipo de las estrellas contó con varias de las figuras internacionales que le han permitido a la MLS elevar su nivel de juego y, al mismo tiempo, generar mayor interés del aficionado a este deporte que despierta tanta pasión.

Landon Donovan, Dwayne De Rosario, David Beckham y Thierry Henry son nombres que el hincha de fútbol común reconoce casi tanto como los de John Terry, Frank Lampard, Ramires, Michael Essien o Romelu Lukaku.

El mismo Lampard reconocía, el día previo al encuentro, que hace algunos años atrás era imposible ver por televisión algún partido de la MLS en Inglaterra. Hoy se pueden ver 3 o 4 en vivo por semana si uno está trasnochado.

Frank asegura que esto se debe a la llegada de David Beckham. Yo estoy completamente de acuerdo con él. Allí cambió todo para la MLS. La sola presencia de “Becks” le abrió a la Liga las puertas de Inglaterra, Europa y el resto del mundo.

Indudablemente para la MLS, lo realizado por Beckham, al ser el máximo exponente de un producto de “exportación”, ha sido mucho más importante fuera que dentro del campo de juego.

Si al crecimiento en popularidad le agregamos el futbolístico, el éxito a largo plazo de la Liga está asegurado. A la infraestructura le ha sumado trabajo a nivel de fuerzas básicas para que el trabajo de formación comience cada vez más temprano.

Mucha gente capacitada ha sido empleada por los distintos equipos de la Liga en los últimos años. Son aquellos “héroes anónimos”. Desconocidos para la mayoría pero tan vitales para la MLS como los Beckham o Henry.

Tal vez la prueba más contundente del crecimiento del jugador de fútbol de este país es que la mayoría de los seleccionados para el partido de las estrellas son estadounidenses y fueron 3 de ellos los que marcaron los goles de la victoria.

Beckham fue el que le dio a la MLS en primer gran envión hacia el futuro pero son Wondolowski, Beitashour, Morrow, Johnson, Pontius y muchos más los que mantienen a la liga en movimiento.