RSL vs. San Jose: la gran revancha y lucha por el liderato

Enorme expectación se ha generado en Utah para el próximo encuentro de la temporada regular en la MLS. Será el tercer enfrentamiento con el líder de la MLS y de la Conferencia Oeste, San Jose Earthquakes, en San José este sábado, 14 de julio, a las 10:30 pm ET.

Los seguidores del equipo monarca han recuperado la fe en su equipo, tras la última semana. Está invicto en sus últimos dos partidos y, lo mejor, sin encajar goles. El conjunto de Utah tiene ahora un registro de 11-6-3 (36 puntos), empatando en puntos, pero con una victoria más, a su mejor marca en 20 jornadas de 2010 (10-4-6).

Se coloca a un solo punto de San José (11-4-4) que sigue líder con 37 unidades tras empatar a cero en Dallas. Pero los Terremotos, por el contrario, perdieron en la jornada anterior de visita a Portland por 2-1, por lo que llevan dos fechas sin ganar tras una serie de tres victorias, una de ellas en Utah. 

Será una gran revancha de los dos partidos anteriores en liga regular donde el Real salió derrotado, victima de arbitraje cuestionable y el recio juego de los Quakes. RSL cayó en la Bahía californiana el 21 de abril, perdiendo 3-1 tras quedarse con nueve por dos expulsiones de Fabián Espíndola y Jamison Olave; y en el Río Tinto, el pasado 5 de julio, por 1-2, con innumerables oportunidades locales.

“La diferencia de la última victoria a partidos anteriores es que el balón entró y que los árbitros no nos anularon las jugadas. Esperemos que siga así en el próximo encuentro en San José y podamos seguir sumando goles”, dijo Álvaro Saborío, autor de un triplete que le dio al RSL la victoria por 3-0 ante los Timbers, y que le supuso ser elegido Mejor Jugador de la Semana 18 de la MLS.

La gran mejoría en el juego del RSL tiene también otro gran protagonista, Javier Morales, que se ha vuelto a encontrar con su mejor fútbol. “Tenemos una materia pendiente con ellos y la última victoria nos vino muy bien para ir con más confianza. Ninguno de los dos partidos anteriores merecimos perder”, dijo Morales.

“Uno terminamos con nueve jugadores y nos marcaron dos goles muy al final. Y en nuestro estadio vinieron a proponer lo mismo y nos quedaron a deber jugadas que nos perjudicaron. El fútbol tiene estas cosas y siempre te da posibilidad de revancha. Ahora nos queda jugar allá y demostrar”, concluyó el centrocampista argentino.

Para el partido del sábado, el técnico Jason Kreis tendrá dos ausencias en sus titulares habituales. La del centrocampista Ned Grabavoy, que se volvió a lesionar y tuvo que salir a la media hora de juego el pasado sábado, ahora en la rodilla tras recuperar el abductor.

Y la más importante, el central Nat Borchers que no pudo entrenar este jueves, y al que se le tuvo que hacer una resonancia magnética en el cuádricep dañado desde hace varias jornadas, pero que se vio forzado a jugar ante las lesiones de los otros dos centrales Olave y Chris Schuler. Es sería duda para que pueda viajar a California.

Por tanto, será más que probable que el nuevo central, Watson-Siriboe sea pareja en el centro de la defensa con Jamison Olave, en el que sería su segundo partido como titular, tras el exitoso debut ante Seattle. Mientras que el juvenil Luis Gil será quien ocupe la parte derecha del rombo de media cancha en el esquema habitual de Kreis; aunque también podría optar Jonny Steele.   

Otra noticia que ha gustado muchísimo a la afición monarca de Utah ha sido el fichaje del primer jugador nativo del estado de la Colmena, Justin Braun, procedente de Montreal Impact por los derechos de una selección Draft futura.

“Mi familia está muy feliz y mi padre se me quedó llorando al teléfono cuando le dije que me movía a Utah”, dijo el delantero de 25 años que hizo su carrera en Chivas USA hasta que fue elegido en el Draft de expansión por el Impact, donde apenas ha tenido oportunidades de jugar, lo que ha sido aprovechado inteligentemente por la Gerencia del representativo de Utah.

Los dirigentes del Real pueden presumir de adquirir un nuevo jugador, además nacido en Utah, sin coste y compartiendo parte del pago de su nómina con la franquicia canadiense que necesitaba dejar espacio para sus nuevas adquisiciones.

El GM del equipo de Utah, Garth Lagerwey dijo que se le había fichado por razones deportivas, no por su lugar de nacimiento, y valoró la mejora física del plantel con las tres recientes nuevas adquisiciones. “Con Braun, Mansally y Watson-Siriboe el RSL ha mejorado su condición atlética”

“Este es un club donde todos los jugadores de la liga querían jugar”, dijo el nuevo delantero Justin Braun, al que Kreis le ve mucho potencial de mejora, una vez que se adapte a jugar con el sistema del RSL. "Lo vamos a trabajar aquí y ver si podemos desarrollar a un goleador de primera calidad".