Plata aclara su controversial salida de Toronto FC

Joao Plata

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Toronto FC announced on Wednesday a loan deal that takes Ecuadoran winger Joao Plata back to Liga de Quito, five days after the TFC fan favorite was presented at the South American club. The player wants everyone to know that his departure from the Canadian club was not an act of rebellion. 

He says that Toronto FC management always knew about his return to the Ecuadorian club. 

"I did not decide to come [to Ecuador] and it wasn't like I did whatever I wanted," Plata told FutbolMLS.com in an exclusive interview from Ecuador. "There was always an agreement and a respect. There was a schedule on where and when I was arriving [at LDUQ] and I did everything according to the plan."

However, before the formal annuncement this week, the MLS club indicated that a loan deal had yet to be reached and that the forward was expected at practices he didn't show up for, which left the door open for potential disciplinary action.

Do I want to take a hard line, of course I do," head coach Paul Mariner said at training on Tuesday. “But he’s a [20-year-old] kid who has been ill-advised by a couple of people. I don’t want to throw the blame at people  but there’s a certain etiquette of going about your business. Major League Soccer and Toronto Football Club, we don’t go about our business in the way that was conducted."

“As you know he was on the squad that was going to Dallas and Philly because the deal wasn’t done," he continued. "[There are] extenuating circumstances about why we’re doing it. We need to develop him and he needed to go back to his home land and his home club to come back to us in January a better player. And then we can open some cap money up. That was the reason. It was nothing other than that.”

For Plata, there was a clear missunderstanding of the situation, as he thought that everything was resolved in Toronto before he left.

"I wasn't playing in the last four games and I think that when they knew that I was going to Liga, then they wanted to call me up [to the squad], but I had already spoken to my agent," he said. "I have never been a bad person with Toronto; with all the fans and all the club officials I have always been a very respectful person and I wouldn't want them to be annoyed because my representative spoke to MLS and MLS agreed."

Plata revealed that he never had a conversation with new TFC manager Paul Mariner before his exit and he said he was surprised to hear of Mariner's reaction in the media when he learned that the 20-year-old was returning to Ecuador.

"I've never dealt with Mariner," Plata said. "He has his mentality and I have my own. I have never spoken with him and I don't know why he expressed himself this way about me. I heard about it and it made me laugh. I have never lacked in respect for him and I don't want that they lack it toward me.

"The people that I am most grateful to is the fans," Plata continued. "Before I left I cried because they were always like a family and I want to tell them that if I have to apologize to them, I apologize. I hope to return because the way they love me is how I love them."


NUEVA YORK – Finalmente Joao Plata sí jugará con Liga Deportiva Universitaria de Quito.

El delantero ecuatoriano fue presentado oficialmente el pasado viernes como nuevo refuerzo albo en calidad de préstamo por los próximos seis meses, en lo que fue un controversial retorno a su país natal.

Mientras el jugador anunciaba su regreso a casa, Toronto FC, club con el cual el delantero tiene firmado un contrato por tres años, aseguraba que dicho acuerdo no se había finiquitado.

Buscando aclarar todo estos temas, Plata aseguró que su regreso a Ecuador no se debió a un acto de rebeldía.

“No entiendo [lo que pasaba]. Mi agente habló con Toronto y con la MLS, cordialmente la MLS cedió y hubo un acuerdo excelente pero no entiendo porque la gente en Toronto [pensó que] todo está mal”, le dijo Plata a FutbolMLS.com vía telefónica el pasado viernes desde Ecuador. 

“Yo no me vine por decisiones mías, o porque yo hice lo que me da la gana, siempre hubo un acuerdo y un respeto, había un horario sobre donde y cuando yo llegaba a [Liga] y en el momento indicado lo hice”, agregó.

A mediados de la semana anterior, el directivo Earl Cochrane había dicho que el acuerdo entre Toronto FC con el cuadro ecuatoriano para ceder a Plata aun no se había finiquitado, y que el delantero se ausentó de las prácticas del pasado martes de manera injustificada, por lo que tomarían acciones disciplinarias en su contra.

Apenas este miércoles 11 de julio, el cuadro de Toronto anunció que la negociación de préstamo había cerrado por lo que el ecuatoriano estará con Liga de Quito por seis meses y espera su retorno al club a inicios de la temporada 2013.

Al ser consultado sobre la relación que tenía con el actual director técnico del cuadro canadiense, Paul Mariner, Plata aseguró no haber tenido conversación alguna con el entrenador previo a su salida, y hasta se mostró sorprendido por la reacción negativa que el timonel tuvo cuando éste se enteró que el delantero retornaba a Ecuador.

“Nunca he tratado con el técnico [Mariner]”, dijo Plata. “Él tiene su mentalidad y yo tengo la mía, yo nunca he hablado con él, y no se porque se expresa así tan feo, yo escuché la nota y me dio risa, yo nunca le he faltado el respeto y tampoco quiero que me lo falten a mi”.

Por su parte, el DT Paul Mariner explicó este martes las razones por las cuales el proceso de negociación entre el club y Liga de Quito se había dilatado.

“¿Quisiera tomar medidas al respecto? Por supuesto que si”, dijo el DT Paul Mariner el martes.  “Pero él es un muchacho [de 20 años de edad] quien ha sido mal aconsejado por un par de personas.  No quiero señalar a nadie pero existe cierta etiqueta en el modo de negociar.  La Major League Soccer y el Toronto Football Club, nosotros no hacemos nuestras cosas de la manera en que fueron hechas.

“Como ustedes saben, él estaba incluido en la lista que viajaba a Dallas y a Philadelphia porque el acuerdo no se había cerrado.  [Existen] circunstancias sobre el por qué lo estábamos haciendo.  Tenemos que desarrollarlo, él tenía que regresar a su casa y su equipo y retornar a nosotros en enero como un jugador mejor.  Y después nosotros podemos abrir algún presupuesto.  Esa fue la razón.  No fue nada más que eso”.

Por ahora Joao Plata se concentra en su nuevo desafío llamado Liga de Quito, equipo en el que jugó varias temporadas previo a su arribo a la MLS, y al que retorna por los próximos seis meses por pedido específico del director técnico argentino Edgardo Bauza.

Una vez que culmine su periplo en LDUQ, Plata retornará a Toronto donde espera gozar de la misma simpatía de los aficionados, a quienes asegura guardarles mucho respeto.

“Con las personas que más debo estar agradecido es con los fans”, dijo Plata.  “Antes de mi viaje yo lloré porque fueron como una familia en todo momento, y quiero decirles que si tengo que pedirles disculpas me disculpo, espero volver porque como ellos me quieren yo también los quiero a ellos”, concluyó.