Hablando de la MLS con Zarek Valentin

Zarek Valentin

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En esta edición de “Hablando de la MLS con…” charlamos con el defensor Zarek Valentin del Montreal Impact, quien acaba de marcar su primer gol en la MLS y ayudó a conseguir la victoria que acabó con la mala racha de su equipo. 

En esta entrevista, Valentin comparte sus sentimientos alrededor de su anotación y también plática sobre lo que piensa que aportará el nuevo fichaje del club Alessandro Nesta, un jugador que Valentin admiraba de niño.

El próximo partido para el Montreal Impact  será este 14 de julio cuando visiten el PPL Park para enfrentarse al Philadelphia Union a las 7:00 p.m. ET.

Sobre la MLS

¿Cómo se sintió haber marcado su primer gol en la liga y al haber ayudado a su equipo terminar con la mala racha en su último partido?

“Es un sentimiento muy increíble.  No puedo describirlo pero si no hubiéramos ganado el partido no me hubiera sentido tan bonito, porque para mí el equipo es primero. Si meto 15 o 20 goles y nuestro equipo no gana no significa nada. Ganamos dos a uno y era un partido en donde sabíamos que teníamos que pelear los 90 minutos para poder sacar la victoria”.

Su partido de este sábado es contra el Philadelphia Union que viene de dos importantes victorias  ante el Toronto FC y el LA Galaxy, ¿qué tan importante sería ganar y sacar los tres puntos?

“Seguro que va  ser un partido muy difícil. Yo nací en Lancaster que es una hora de Filadelfia y sé que los partidos ahí son muy difíciles. La afición tiene una pasión que muchos equipos no tienen. Han jugado muy bien después de la era de [Peter]  Nowak, y el equipo tiene mucha confianza y han conseguido como 11 goles en tres partidos. Nosotros sabemos que el juego es de nosotros y si jugamos nuestro juego va ser un partido muy  difícil para el Philadelphia Union y quizás podremos sacar unos puntos”.

Ahora que Alessandro Nesta se incorporó al Montreal, ¿qué cree que le aporte al equipo?

“Trae una experiencia que nadie tiene en nuestro equipó y pienso que ni en la liga. Él ha ganado un Mundial y ha jugado tres finales de la Liga de Campeones dé la UEFA que son partidos grandísimos. Él tiene una experiencia que puede ayudar a los jóvenes del equipo como Jeb [Brovsky], Hassoun [Camara] y yo. Pienso, que va ayudar al equipo con la organización. Pienso que la organización y su experiencia va hacer algo muy importante para nosotros”.

Siendo defensor, ¿qué cree que pueda aprender de Nesta, quien es un jugador muy experimentado en esa posición?

“Pienso que me puede ayudar mucho con la área mental del juego, aprendiendo la formación porque el A.C. Milan es famoso por su defensa, y su acomodo en el área. Creo que me puede ayudar con el aspecto mental del juego adentro y fuera de la cancha como su preparación para los juegos y como cuidar su cuerpo porque el todavía esta jugando ha sus 36 años y tiene un profesionalismo que todos podemos aprender”.

Sobre la selección  de Estados Unidos

Usted ha sido llamado en varias ocasiones para participar con las selecciones Sub-15 y Sub-20 de su país sumando 29 participaciones, ¿Cuáles son sus expectativas en cuanto a jugar  para la selección mayor?

“Si por seguro, pero sé que tengo que mejorarme muchísimo en los próximos años. Hay jugadores que tienen 26 y 27 años de edad que tienen su primer llamado a la selección  y van estar en el equipo por muchos años como Geoff Cameron y Heath Pearce. Tengo que mejorar muchísimo y aprender de los mayores de mí equipó porque ellos me pueden enseñar cosas que quizás compañeros de la selección no pueden porque han jugado en finales de la liga de campeones, en mundiales y eliminatorias mundialistas. Por supuesto es una meta en mi carrera y ojala en unos años puedo estar con el equipo en un campamento y enseñarle a Jurgen [Klinsmann] o el entrenador en ese tiempo que puedo jugar”.

Tuvo la oportunidad de formar parte de la selección Pre-Olímpica pero desafortunadamente no consiguieron la clasificación a Londres, ¿qué cree que les faltó?
“Yo pienso que quizás teníamos mucha confianza, con esa mentalidad de que no podíamos perder. Sabíamos que perdimos contra Canadá y teníamos que jugar contra El Salvador. Estábamos ganando uno a cero muy temprano en el partido y pienso que el equipo se relajó un poco. Estábamos dos a dos en el minuto 96 y pienso que el equipo se relajó un poco y se sintieron complacientes. Ahora sabemos que cualquier cosa puede pasar y tenemos que estar listos en cada momento y tenemos que aprender de estos momentos”.

Zarek Valentín a fondo…

¿Qué jugador le gustaba seguir cuando era niño?

“Es un poco común pero fue mi hermano [Julian Valentin]. Creciendo lo vi jugar dos años con el Galaxy y después dos años en el NASL. Nunca fue el más rápido, el más táctico, el más físico pero tenía los intangibles. Tenía esa mentalidad ganadora, nunca quería perder y siempre era un profesional dentro y fuera de la cancha, siempre tenia las cosas que no puedes aprender. Lo tienes que tener en tu persona, en tu corazón”.

Sabemos que recientemente salió en un video cocinando arroz con pollo de la receta de la abuela, ¿tiene alguna otra receta que le guste cocinar? y ¿piensa invitar sus compañeros de equipo?

“Yo he invitado a mis compañeros pero nunca vienen. (Risas) No estoy seguro por que,  pero cuando estaba con Chivas USA siempre venían, siempre querían comer mi comida pero aquí es un poquito diferente. Siempre me gusta comer arroz porque mi mamá creció en Japón y mi abuela y mi papa son de Puerto Rico por eso siempre quiero comer arroz con cada platillo. A mi compañero Andrew Wenger le gusta cuando cocino salmón con un poquito de soy sauce o picante, es uno de los favoritos de la casa”.

Además del fútbol, ¿qué otro deporte le gusta?          

“Nosotros en esta casa nos gusta mucho el golf. Siempre estamos viendo el canal de golf. Tenemos que encontrar un curso aquí en Montreal pero es un poco difícil por el lenguaje, ya que solamente hablan francés en muchos lugares. Nos encanta el golf, mi compañero Andrew juega en todas áreas del departamento (risas) en mi cuarto, en el baño, en todas partes”.

¿Siempre supo que quería ser futbolista?

“Cuando iba creciendo yo quería jugar básquetbol y tenía que decidir entre el básquetbol y el fútbol. Estaba muy cerca de escoger básquetbol pero (risas) yo tuve una revelación que solo era el mejor jugador de la Liga B, de la segunda división, y no estaba jugando en la primera división entonces escogí  el fútbol y pienso que fue la decisión correcta”.

Por último nos gustaría hacerle algunas preguntas tipo respuesta rápida para que la gente lo conozca mejor:

Última película que haya visto y le gustaría recomendar:

"Citizen Kane porque es una gran película clásica. El trama no es tan fuerte pero la cinematografía es perfecto y único”.

Una canción que le guste escuchar o cantar:

“Wrecking Ball de Bruce Springsteen”.

Serie de TV, show o programa favorito:

“Hells Kitchen es mi favorito”.

Nos enteramos que le gustan las galletas Oreos,  ¿cómo las prefiere, originales o “double stuffed”?

“¡Double stuffed seguro! Ni es pregunta. Y con su vaso de leche”.

Si alguien va a visitar Puerto Rico ¿qué es algo que no se debe perder?

“Tienen que visitar a el viejo San Juan es una área bellísima”.