Palabra de Balado: La historia de Paul Mariner

Palabra de Balado: Mariner

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El actual entrenador del Toronto FC, el inglés Paul Mariner, vivió en la MLS a la sombra del escocés Steve Nicol, de quien fue asistente técnico durante 6 temporadas en el New England Revolution.

Sin embargo, como jugador, Mariner se convirtió en una verdadera leyenda vistiendo la camiseta del Ipswich Town. En los "Blues" jugó desde 1976 a 1984 y vivió su mejor momento como futbolista profesional.

En el Ispwich disputó 260 partidos y convirtió 96 goles. Su excelente estado de forma le permitió al club quedarse con la FA Cup en 1978 y ser uno de los grandes animadores de la por entonces 1ra. División (hoy Premier League): fue subcampeón del Aston Villa en 1981 y del Liverpool en 1982; y tercero en 1977 y 1980.

Su presencia en los "Tractor Boys" coincidió con la época más gloriosa para el club, coronada con la obtención de la Copa UEFA (hoy Europa League) en 1981. En aquella oportunidad derrotaron al AZ `67 holandés por un marcador global de 5-4.

El Ipswich Town era entrenado por el ya fallecido Sir Bobby Robson (fue DT de Inglaterra del `82 al `90) y contaba en sus filas con jugadores de categoría internacional como el capitán Mick Mills, Terry Butcher, holandeses Frans Thijssen y Arnold Muhren, el escocés John Wark y su número 9, el gran Paul Mariner.

Mariner convirtió uno de los goles en la final de ida que ganó el club inglés por 3-0. La vuelta la perdieron en Holanda por 2-4 pero le alcanzó al Ipswich para coronarse campeón de la Copa UEFA.

Su gran nivel de Mariner en su club le permitió llegar a la selección de Inglaterra. En el conjunto nacional jugó 35 partidos y anotó 13 tantos. Disputó la Eurocopa de 1980 y el Mundial de España 1982 (marcó un gol en el triunfo 3-1 sobre Francia en Bilbao).

Como entrenador no había tenido la oportunidad de estar a cargo de un plantel hasta que le llegó el llamado de un club muy metido en su corazón. En el Plymouth Argyle FC debutó como profesional y allí regresó en Octubre del 2009 para realizar su primera experiencia como director técnico.

Mariner no pudo evitar el descenso del Plymouth Argyle de la 2da a la 3ra División del fútbol de Inglaterra. Estuvo 28 encuentros al timón del equipo y perdió 15 de ellos. Finalmente decidió buscar un nuevo rumbo a fines del 2010 y fue contratado por Toronto FC como Director de Desarrollo de jugadores.

El conjunto canadiense perdió los primeros 9 encuentros de la campaña 2012 y decidió romper el vínculo con el entrenador Aron Winter. Toronto FC seleccionó a Paul Mariner como su remplazante el 7 de Junio.

Toronto perdió en el debut de Mariner pero lleva 5 encuentros sin perder ( 1 victoria y 4 empates). El cambio más importante que se ha notado con el arribo del inglés está en la mentalidad de los futbolistas.

Mariner le aportó confianza a un grupo que la había perdido luego de tantas derrotas. Es un técnico cercano al jugador, que se preocupa por mantener una linea de juego dentro del campo. Le interesa tener un equipo ordenado y trabaja mucho la pelota parada

Toronto FC sigue lejos de ser candidato a la Copa MLS pero, de la mano de su nuevo entrenador, ha mejorado y puede transformarse en un rival muy difícil de superar para todos los aspirantes en una muy equilibrada Conferencia del Este.