Hablando de la MLS con Gabriel Gómez

Gabriel Gomez

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En esta edición de “Hablando de la MLS con…” hablamos con el mediocampista panameño Gabriel Gómez del Philadelphia Union, quien ha jugado como titular cada partido del club desde su llegada a la liga esta temporada. 

El volante panameño comparte como sus compañeros latinos lo ayudaron con su adaptación a la liga y al equipo. También platicó sobre su trayectoria y experiencia en la selección de Panamá y el fantástico comienzo en las eliminatorias mundialistas en las que derrotaron a Honduras y Canadá.

Adicionalmente, Gómez reveló el misterio de su famoso apodo de “Gavilán” además de sus expectativas para su próximo partido en PPL Park este domingo, 8 de julio donde el Philadelphia Unión recibe al Toronto FC a las 4:00 p.m. ET y la revancha ante el Sporting Kansas City en la semifinal de la Copa Abierta.

Sobre la MLS

Usted ha empezado cada partido en esta temporada desde que llego a la MLS y ha anotado cuatro goles, ¿como se está adaptando a la liga?

“La verdad estoy adaptándome súper bien. Soy uno de los jugadores que trabaja día a día para mejorar siempre. Soy de los jugadores que aprovecha mucho las oportunidades que se me brindan y tengo que agradecerle al grupo de trabajo, al cuerpo técnico que me ha dado la oportunidad en este equipo tan importante como Philadelphia Union. He tratado cada día de trabajar, de mejorar, de ayudar a mis compañeros y afortunadamente en lo personal se han dado un poco las cosas pero espero que se den mas colectivo que individualmente”.

¿Cree que teniendo tantos latinos en el equipo del Philadelphia Unión como Carlos Valdés y Lionard Pajoy le ha ayudado a adaptarse al equipo fácilmente?

“Si claro. Uno como extranjero y teniendo colegas en el equipo que maneje el idioma que uno tiene, siempre va ser de ayuda y más que ellos tienen ya una experiencia en la liga. Cuando llegué me comentaban como era el equipo, como estaba la situación con los compañeros, como era la ciudad y eso me ayudo también a que la adaptación fuera rápido y la verdad uno esta muy agradecido ha ellos. Desde que llegue me han mandado la oportunidad y yo he tratado de responderle con buen trabajo, buena disposición ayudándolos también con mi experiencia que he tenido como profesional.  Hemos tenido una buena relación dentro del equipo y eso va ayudar también para que en los partidos podamos hacer grandes cosas para Philadelphia”.

Su partido de este domingo en casa es contra Toronto FC, que va en el último lugar en la Conferencia del Este ¿que tan importante es ganar en casa y obtener los tres puntos sabiendo que ustedes también están ahí al borde de los últimos lugares de la conferencia?

“Nosotros siempre hemos tomado los partidos con seriedad, sabiendo que jugamos en casa y que es prácticamente un rival directo Toronto, pero también conocemos de que es un gran equipo.  El primer encuentro que tuvimos con ellos nos ganaron en Toronto y viene siendo una revancha, pero lo tomamos con esa humildad, con ese deseo de poder regalarle un triunfo a la afición. Sabemos nosotros los jugadores que no tenemos margen de error, entonces no nos podemos equivocar. Tenemos que empezar a sumar puntos para poder aspirar al objetivo principal que es clasificar. Entonces la consigna es de sumar y sacar los más puntos que se puedan para poder aspirar a una clasificación”.

Philadelphia Unión está teniendo un buen torneo en la Copa Abierta ya que están en la semifinal y se enfrentarán a Sporting Kansas City el próximo 11 de julio ¿Cómo cree que les irá ante un rival ya conocido por ustedes?

“Pienso que cada que uno va teniendo partidos, y mas cuando ya se les enfrentó, va ser mas difícil porque ellos ya nos conocen pero también los conocemos ha ellos. Cada partido tiene una estrategia diferente. Sabemos que va ser difícil ya que es una semifinal de la Copa de Estados Unidos entonces los dos equipos quieren estar en la final. Vamos ha trabajar muy fuerte para poder llegar ha ese final que la anhelamos, pero sabemos que tiene que ser con trabajo, con seriedad y recordar que el resultado anterior ya es historia y ya es un nuevo partido con Sporting KC. Sabemos que va ser mucho mas difícil”.

El Partido de las Estrellas de la MLS contra Chelsea se jugará en su casa en el PPL Park ¿que piensa que este evento se lleve acabo en su estadio?

“Nosotros, y yo más que todo, pienso que tenemos un estadio muy lindo en PPL Park. Yo sé que se va ha sentir muy satisfecho porque Philadelphia tiene una afición que respalda mucho al equipo y que le gusta mucho el fútbol y esta identificado con el equipo. En ese sentido, el equipo que venga de Europa, como lo va ser Chelsea, se va ha sentir tranquilo porque es algo que están acostumbrado de tener en su liga y yo sé que la afición de Philadelphia  va respaldar ese partido. Esperemos que sea una fiesta para toda la gente de Philadelphia. Que la disfruten y que las Estrellas [de la MLS] puedan también hacer un gran partido y comportarse a la altura del compromiso que vayan a tener para que la afición este satisfecha”.

Sobre la Selección de Panamá 

Usted ha sido llamado a su selección desde el 2003, al debutar contra El Salvador, ¿como se siente ser el capitán de la selección y uno de los jugadores con experiencia del equipo?

“Eso tengo que reconocer que va en base del trabajo. Yo ya tengo una carera profesional de 12 años en donde he tenido la oportunidad de estar en todas las selecciones de panamá, desde la sub- 17 hasta la mayor con gran cantidad de partidos. He mantenido una regularidad y esa regularidad lo va teniendo uno al día a día. Ahora con mas experiencia hay que transmitirlo y poder ayudar al jugador joven que llegue a la selección sabiendo que somos uno de los referentes con la selección y que aspira ha llevar a panamá por primera ves a  un mundial. Me enorgullece pero estoy consiente de que tengo que trabajar día a día  a la par de mis compañeros para que cada día pueda seguir teniendo ese respeto y ese liderazgo dentro de la selección”. 

Ahora la selección panameña va muy bien ya que están en la cima de su grupo, ¿se imaginaba este fantástico comienzo en las eliminatorias mundialistas?

“Si soñábamos, visualizábamos en comenzar bien, visualizamos aun el poder clasificar al cuadrangular y llegar a la final. También visualizamos ir a Brasil en el 2014 porque es una ilusión de un país, es una ilusión de todo el pueblo panameño que anhela ver a Panamá por primera vez en un Mundial. Nosotros como parte importante que somos los jugadores, estamos conscientes de que lo que hemos conseguido, pero cada partido va ser mas difícil y la eliminatoria se va a poner cada día mas difícil para nosotros porque nos ven de otra manera. Panamá los últimos años ha ilusionado muy bien pero estoy muy contento porque tenemos un grupo consolidado un grupo con jugadores jóvenes, con una mezcla de experiencia donde todos vamos manteniendo la humildad y los pies sobre la tierra y sabemos que aun no hemos ganado nada. Son seis puntos que hemos conseguido por el trabajo pero quedan cuatro partidos importantes para poder clasificar y vamos a dar el máximo para que así sea”.

Gabriel Gómez a fondo…

Su compatriota Blas Pérez, que juega en FC Dallas, ha dicho que usted es como un hermano para el,  y han jugado juntos en equipos al igual que en la selección. Recientemente estuvieron juntos con los Indios de Ciudad Juárez ¿como se la pasaron en los equipos donde participaron juntos?

“Sí, ya también antes de ir a México habíamos estado en Colombia en el 2004. Vivimos juntos, Blas para mi es como un hermano, solamente nos falta la sangre porque hemos disfrutado, hemos vividos muchas cosas, hemos estado en diferentes países. Después tuve la oportunidad de poder estar con el en México donde intentamos siempre como jugadores panameños, sabiendo de que el futbolista panameño no es tan reconocido al nivel mundial en lo futbolístico, de ser siempre ejemplos, de trabajar siempre fuerte, de que en cada partido dar lo mejor y honrar a nuestro país . Entonces llevamos una carrera profesional con esa seriedad con esa disciplina para poder darle la oportunidad a otro panameño, que sabemos que Panamá tiene muy bueno talento solamente hace falta la oportunidad. La hemos sabido aprovechar y los jugadores que nos han abierto la puerta también han sabido aprovechar lo que se le ha dado tanto como para nosotros y para el fútbol panameño”.

¿Porque tiene el apodo  “Gavilán”?

“La verdad lo he tenido desde muy pequeño (Risas). Mi  papá  y mis hermanos mayores me colocaron el apodo porque ellos cuentan que cuando yo llegaba del colegio me sacaba la ropa y salía en seguida a patear pelota, a jugar con mis amigos. Nunca estaba en la casa. Entonces mi papá llegaba del trabajo muy tarde y decía el gavilán ya se fue y de ahí se quedó ese apodo”.

Además del fútbol, ¿cual otro deporte le gusta?

“Me gusta ver tenis, el boxeo, baloncesto porque en Panamá es una tierra de muchos deportes donde hemos tenido grandes campeones mundiales de boxeo. Tenemos muy buenos jugadores en el beisbol también como Mariano Rivera, Carlos Ruíz que esta en Philadelphia. La verdad cuando estoy en vacaciones trato de hacer algo diferente al fútbol para mantenerme y hacer otras cosas”.

¿Siempre sabía que quería ser futbolista?

“Sí desde muy pequeño, prácticamente mi amor fue una pelota de fútbol. Eran las seis de la mañana y salía allá a un campo que estaba cerca de donde vivía a patear pelota. Siempre me identifique por el balón y es lo que hoy en día me ha dado la oportunidad de sacar a mi familia del sitio humilde de donde nací”.

Por último nos gustaría hacerle algunas preguntas tipo respuesta rápida para que la gente lo conozca mejor:

Última película que haya visto y le gustaría recomendar:

“Desafiando los Gigantes. Me gusta la película por que se trata de un equipo del fútbol americano que es muy inferior y ponen a Dios por delante. Al entrenador le estaba yendo mal y cuando pusieron Dios adelante todo le fue bien para el equipo, fueron mejores y salieron campeones al final”.

Una canción que le guste escuchar o cantar:

Patria de Rubén Blades”.

Serie de TV, show o programa favorito:

“El cartel de los sapos”.

¿Cual es su platillo favorito panameño?

“El arroz con pollo y el sancocho de gallina de Panamá”.

Si alguien va a visitar su país, Panamá ¿qué es algo que no se debe perder?

“El Canal de Panamá