Real Salt Lake recibe a Seattle en su peor momento

RSL celebrates Fabian Espindola's goal

Photo Credit: 
Getty Images

El Real Salt Lake afronta un mes de julio con cuatro de cinco partidos de liga MLS en el estadio Río Tinto, previos al inicio de la fase de grupos de la Liga de Campeones de la Concacaf que jugará en Costa Rica ante SC Herediano el próximo 31 de este mes.

Es decir un calendario en teoría favorable para la recuperación, pero también para profundizar en un bache deportivo de incalculables consecuencias, si no se consigue enderezar el rumbo de tres jornadas perdidas, dos de ellas en casa.

La primera cita ante Seattle Sounders este miércoles feriado del 4 de julio, a las 10 pm ET, y el sábado recibiendo a Portland Timbers. Aunque los clubes son 2º y 4º en la Conferencia Oeste, cada uno viene de entrar en unas raras depresiones: tres derrotas consecutivas para el Real y una serie de ocho partidos sin victorias para los Sounders.

Es cierto que a veces los equipos se crecen antes las adversidades, pero también que esas circunstancias negativas pueden sorprenderles por no estar preparados. “Hemos puesto mucho esfuerzo en evitar esta tercera derrota al hilo. Pero nos ha hecho daño y nos sentimos diferentes tras dos pérdidas en casa”, dijo el director técnico Jason Kreis que no estaba en esa situación desde julio de 2007, justo cuando se sentó en el banquillo monarca y colgó las botas de jugador.

“Esto nos pone en una posición que a la que no estamos familiarizados. No nos sentimos cómodos. Pero sigo creyendo en este grupo y ellos tienen que seguir creyendo en sí mismos”, dijo Kreis que se mostró muy perplejo ante la situación crítica vivida en Ohio, con dos noches sin luz en el hotel y la incertidumbre de no saber si jugaban.

"Fue demasiada incertidumbre y un poco de falta de profesionalidad de la manera que las cosas se manejaron en las últimas 24 horas. En situaciones como esta, debería haber un plan alternativo de seguridad y se debe actuar de inmediato, en mi opinión", dijo el DT monarca.

Hacía tiempo que el RSL no entraba en una racha tan negativa de resultados, y ahora también de juego como pronosticó Javier Morales: “Si no entramos en la senda de las victorias pronto, vendrán las dudas, y será muy peligroso”. Pues eso es lo que le está pasando al conjunto de Utah en estos momentos.

Ambos equipos están con problemas físicos en algunos de sus titulares habituales. El conjunto de Utah recuperará a Kyle Beckerman después de cumplir el partido de sanción por acumulación de tarjetas, y es posible que también el central Jamison Olave esté disponible tras su desgarro muscular en el muslo. Quien mantiene seria duda para poder estar es el mediocampista Ned Grabavoy.

Por parte de los esmeraldas, Sigi Schmid no tendrá disponible al pivote defensivo cubano, Osvaldo Alonso. "Es un hombre valioso en este equipo, pero tenemos otros jugadores que tendrán que intensificar en el juego y que puede jugar en ese papel", dijo el DT del Sounders. Quien sí estará para jugar es su estrella colombiana, Fredy Montero, con la que Schmid no está muy contento últimamente. "Vamos a ver. Él tiene que mostrar más energía en el campo, también. Sabemos que tiene la capacidad, la técnica, y todas esas cosas, pero él tiene que traer un poco de energía de vuelta al terreno de juego, también", dijo el técnico de Seattle sin confirmar la titularidad del cafetero.

“Una de las cosas que nos quedamos encantados con los dos últimos partidos fue nuestro buen trabajo defensivo desde la delantera. Fue una combinación de trabajo que tenemos que asegurarnos de mantener eso”, comento Schmid.

El último partido en el que se enfrentaron estos dos equipos, el Real consiguió una importante victoria en Seattle 0-1, con gol de Fabián Espíndola que significó romperle la racha de seis partidos imbatidos a los Sounders y tomar la cabeza del Oeste al Real.

Fue revancha de la ruptura del récord del RSL de 29 partidos invicto en el estadio Río Tinto que Seattle consiguió al vencer en su última visita en liga regular. Los equipos se repartieron victorias en las semifinales de la Conferencia Oeste en noviembre pasado, con el Real Salt Lake avanzando a la final por el global de 3-2.