El fútbol y el cine se unen este fin de semana en Nueva York

NUEVA YORK – Amantes del fútbol y el cine tendrán la oportunidad de combinar estas dos pasiones gracias al festival “Kicking + Screening” que se llevará a cabo entre el 27 y 30 de junio en Tribeca Cinemas localizado en Manhattan.

En su cuarta edición, el festival presentará diversos documentales sobre el deporte más popular del mundo. De acuerdo a su sitio web, el objetivo principal de los organizadores es atraer, conectar e inspirar entusiastas del fútbol y el cine, a través de la celebración de la cultura de este deporte.

“Este es el juego del mundo; lo que significa que hay millones de maneras en la que las personas lo describen, lo definen, lo representan, lo usan, lo abusan, lo aman, lo odian”, dijo Greg Lalas, co fundador del festival, ex futbolista profesional y editor-en-jefe de MLSsoccer.com.  

“Tiene significados que van más allá de 22 jugadores y un gramado. Tiene implicaciones sociales y religiosas; un fuerte simbolismo cultural; y para jugadores e hinchas, el fútbol ocupa un papel enorme en sus propias identidades. Creo que el medio que mejor captura esta percepción de la realidad, es el cine”.

El festival comenzará el miércoles 27 a las 7:30 p.m. ET con el estreno mundial de “Gringos at the Gate” o “Ahí Vienen los Gringos;” un documental sobre la rivalidad entre las selecciones nacionales de México y los Estados Unidos. La competencia entre estos dos equipos vecinos, será explorada desde el punto de vista deportivo pero también el social.

Manteniendo el tema de “enemigos por siempre;” Kicking + Screening también presentará esa noche “El Clásico: More Than a Game;” un film que investiga la historia, cultura, pasión e identidad que rodea a la legendaria rivalidad entre los clubes españoles FC Barcelona y Real Madrid.

Con presencia en otras ciudades tales como Londres, Ámsterdam, Houston y Washington. Los organizadores de Kicking + Screening calculan que más de 5.000  personas han atendido a las diferentes versiones del festival a nivel mundial. Presentaciones anteriores incluyen cortometrajes que recorren el mundo del fútbol desde Argentina, Sudáfrica,  Italia, Portugal, Alemania y Corea del Norte.

Este año el evento también incluirá la presencia de directores e invitados especiales; tales como Jimmy Burns, autor del libro “La Roja” acerca de la selección nacional de España. Además, en la noche del viernes 29, habrá un concurso de preguntas en el que los fanáticos pondrán a prueba sus conocimientos futbolísticos.

Refiriéndose a la reputación del fútbol en el país, Lalas agregó: “Festivales como estos ayudan a crecer la popularidad del fútbol, pero el éxito del mismo es un testamento de que el juego tiene una presencia fuerte…Consideremos los 25 millones de personas en los Estados Unidos que vieron la final de la copa del mundo del 2010; son cuatro veces el número de personas que viven en Holanda, cuya selección estuvo en la final.”

Con documentales tan variados como los de este año, Kicking + Screening se esfuerza por brindar la oportunidad de mostrar el fútbol en todas sus expresiones. Temas como el espíritu individual, el secreto del éxito, la política y el fútbol son explorados en otros filmes, entre los cuales podemos mencionar “1:1 Thierry Henry”, “The Four Year Plan” y “The Last Proletarians of Football.

El único film que estará en español y catalán es “L’equip Petit,” el cual narra la historia de un equipo catalán que nunca ha ganado un partido o anotado un gol; aun así, cada semana se presentan al campo de juego. “Si la pasión de esos jugadores no define el fútbol, no sé que entonces;” Lalas concluyó.