El Partidazo: La Copa Cascadia entre Portland y Seattle

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Los clásicos se están tomando a la MLS.

La semana pasada fue en Texas, ahora es en el Noroeste de los Estados Unidos con una rivalidad que va más allá de la duración de la misma liga norteamericana: La Copa Cascadia entre los Portland Timbers y Seattle Sounders; definitivamente El Partidazo de la Jornada de FutbolMLS.com (5pm ET; ESPN Deportes).

Estos equipos tienen una rivalidad que viene desde los años 70, cuando tanto los Timbers como los Sounders hacían parte de aquella liga conocida como la NASL.

Mucho tiempo ha pasado y este clásico sigue vivo y más feroz que nunca. Ambos equipos compiten fuertemente dentro de la cancha y sus aficionados fuera de ella. Tanto Seattle como Portland cuentan con miles de aficionados que llenan los estadios cada semana y viven una pasión inigualable por sus clubes. La MLS definitivamente ha ganado mucho con la llegada de estos dos equipos a su liga.

Para esta ocasión, la mesa esta puesta para que los Timbers puedan aprovechar su condición local. El usualmente temible equipo de Seattle llega al partido con un récord desconocido para ellos: no han logrado una victoria en sus últimos cinco partidos. El problema para los de Portland es que ellos tampoco han rendido como debe ser, acumulando solo un triunfo en el mismo número de juegos.

En la tabla de posiciones, Seattle esta por encima de sus rivales con 25 puntos que los tienen en la cuarta posición de la Conferencia del Oeste. Por su parte, Los Timbers suman 13 unidades en la misma conferencia y se encuentran en la penúltima posición.

PORTLAND TIMBERS: A subir la moral

Es obvia la necesidad de ganar para los Timbers ya que la meta es seguir sumando puntos hacia la Liguilla y derrotar a un rival directo. Sin embargo, existe otra razón por la cual los Timbers deben salir a ganar o ganar: motivación.

Ganarle a su rival mas odiado le daría al equipo de John Spencer el ánimo que necesitan para afrontar el resto de la temporada. Luego de conseguir una racha de cuatro partidos sin perder, la iniciativa del equipo se fue al piso con una dura derrota de 1-0 ante LA Galaxy la semana pasada.

Seattle llega debilitado por los resultados y cansados por la acción de la mitad de semana. Portland no tendrá un mejor chance de ganarles frente a su afición.

SEATTLE SOUNDERS: Zakuani inspira a los caídos Sounders

Los esmeraldas tienen que sumar, y rápido. Lo que parecía una temporada hacia la Copa MLS ahora se ve como una carrera contra la corriente. La lesión de David Estrada y la suspensión a Osvaldo Alonso le ha quitado continuidad al equipo, que alcanzó a empatar en su propia casa ante Sporting KC a mitad de semana.

Alonso esta de vuelta y su presencia era necesaria, aunque Estrada estará por fuera por mas tiempo.

La buena noticia para los Sounders es el regreso de su delantero – y gran favorito de la afición – Steve Zakuani, quien entró en la lista de 18 para el partido ante Kansas City, pero no jugó.

Aun así, su presencia es algo que ayuda a inspirar al equipo. El atacante había estado por fuera de las canchas desde el año pasado y aun tiene que sumar minutos de juego, pero el solo pensar en lo que puede hacer con el balón, pone a la afición de Seattle, y a los jugadores, a la expectativa de un mejor futuro a lo largo de la temporada.