El Partidazo: RSL listo para su regreso ante FC Dallas

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El Real Salt Lake vuelve a las competiciones tras dos semanas de descanso en la liga MLS y después de conseguir su mejor inicio de torneo regular en sus ocho temporadas como franquicia emelesera, sumando 26 puntos en trece partidos.

Dos partidos en cuatro días, y en dos competiciones distintas, no es una mala exigencia para retomar la actividad competitiva. Más si se tiene en cuenta que hay que mantener una racha de cinco partidos al hilo sin perder, y que el primer rival será un FC Dallas herido, que lleva ocho jornadas sin poder ganar, y saliendo derrotado el miércoles en Chicago por 2-1, tras haberse puesto por delante en el marcador. 

El partido será este sábado en el estadio Río Tinto a las 9 pm ET (TMLS Live). Será la vuelta del disputado el pasado 25 de Abril en Texas, que finalizó con empate 1-1, con gol agónico del novato delantero argentino Emiliano Bonfigli.

Kreis tenía la esperanza de que el tiempo adicional de descanso que sus jugadores pudieron disfrutar sin un partido de la Major League Soccer, rindiera buenos dividendos al equipo. En especial por los lesionados, que han tenido más tiempo de recuperación.

Es el caso del centrocampista Javier Morales y el defensa Chris Wingert que están cerca de regresar a la titularidad. Morales se está recuperando una contractura de cuádriceps, y Wingert de una lesión en el muslo. Pero el defensa Chris Schuler se ha descartado por lo menos durante el próximo par de semanas con una lesión en un pie.

"Vamos a ver, después de esto, no queremos forzar. Podría ser más largo", dijo Kreis sobre Morales al que dio una probabilidad de 50-50 para jugar contra el FC Dallas el sábado, en el estadio Rio Tinto. Wingert tiene una probabilidad un poco mejor, después de entrenar más que Morales durante la semana, según dijo el DT.

De no estar disponibles ninguno de los dos, entraría el juvenil Luis Gil en la media punta, y el lateral japonés Terakazu Tanaka en banda izquierda.

También será el primer partido en el que no podrá contar con dos de sus titulares internacionales, el arquero Nick Rimando y el capitán Kyle Beckerman, que ya se encuentran concentrados con la Selección de Estados Unidos. El cubano Yordany Álvarez y el segundo arquero Kyle Reynish serán sus sustitutos ya previstos para estos próximos compromisos.

Nada más concluir el encuentro, Álvaro Saborío y Will Johnson también tendrán que marchar para sus compromisos con los equipos nacionales de sus países, Costa Rica y Canadá respectivamente. Incluso Luis Gil partirá el 30 de mayo para atender la llamada de la selección Sub-20 USA. Todos están previstos de vuelta para el 13 de junio.

"Cada jugador ha tenido cinco días de descanso, y algunos han tenido hasta seis días, ya que el último partido de liga en Seattle fue el 12 de mayo. Sabemos que ha sido un parón beneficioso para nosotros. A juzgar por el esfuerzo, el enfoque, y la claridad de la plantilla, creo que ha sido bueno" dijo Kreis tras la práctica del jueves.

Inicio de su andadura copera ante un viejo conocido

El conjunto de Utah se ahorró tener que hacer un viaje largo y costoso para abrir su participación de la Copa Abierta de Estados Unidos, trofeo Lamar Hunt, la próxima semana, jugando contra Minnesota Stars FC de las ligas inferiores.

Los dirigentes monarcas llegaron a un acuerdo, nada más finalizar el partido de segunda ronda donde las Estrellas eliminaron a Des Moines (2-0), para jugar en casa la tercera ronda el martes 29 de mayo, a las 9 pm ET, fecha federativa prevista para el partido.

El partido evoca los recuerdos de una derrota en tiempo extra por 6-4 del Real Salt Lake en Minnesota, en la Copa Nacional del año 2005, la temporada inaugural del equipo, en el que su actual entrenador, Jason Kreis anotó tres veces, pero salieron disgustados porque su equipo regaló la ventaja tres veces. El técnico del Real era John Ellinger, en la actualidad segundo entrenador de FC Dallas.

También la Federación de Fútbol de EE.UU., organizadora de la Copa Abierta (USOC) anunció este miércoles que el ganador del Real Salt Lake vs Minnesota avanzará a  la cuarta ronda del torneo para cruzarse con el ganador del San José Earthquakes (MLS) vs Fort Lauderdale Strikers (NASL) que se jugará el martes, 5 de junio.