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Henao llegó listo para pelear un puesto con los Rapids

Harrison Henao

Photo Credit: 
Getty Images

COMMERCE CITY, Colo. – La primera vez que miras al mediocampista de los Rapids Harrison Henao, lo primero que se viene a la cabeza es saber como le irá en una liga mucho más física después de jugar toda su Carrera en su natal Colombia previo a su arribo a Colorado.  El nativo de Medellín, lejos de estar intimidado por la nueva experiencia, manifiesta abiertamente cuales son sus preferencias por una posición en la cancha.

“Yo prefiero el rol central defensivo, [pero] puedo jugar en cualquier posición del mediocampo”, le dijo Henao a MLSsoccer.com.  “En Colombia tuve incluso la oportunidad de jugar de lateral izquierdo”.

Henao está listo para competir por un rol activo en el corazón del mediocampo del equipo dirigido por Oscar Pareja.  El volante, de 25 años de edad, recientemente recibió su ITC y su visa de trabajo lo que lo hacen elegible de inmediato después que se anunciara su fichaje proveniente del Once Caldas.  Henao está ahora trabajando en ajustarse a la vida en la MLS, la cual dice es muy diferente a la de casa, pero en una buena forma.

“Corres más y es más física, pero las canchas son bellas, y puedes jugar bien por eso”, dijo Henao.  “Colombia tiene pocas buenas canchas, pero aquí son muy buenas”.

Literalmente y figurativamente, los campos verdes de los Estados Unidos le ofrecen a Henao, volante defensivo de oficio quien inició en dicho rol durante la campaña 2010-2011 del Once Caldas, la oportunidad de establecerse como titular en su primera campaña con el club.  Los Rapids ficharon a Henao para darle solidez al mediocampo para contrarrestar la indefinida ausencia debido a los síntomas de contusión.

“Es una gran oportunidad”, dijo Henao, quien nunca antes había visitado los Estados Unidos antes de llegar a los Rapids.  “[Me estoy ajustando] nueva cultura, y estoy listo para aprender y ayudar al equipo”.

El ajuste a la vida en la MLS podría no ser la misma para Henao como lo fue para los otros colombianos Jaime Castrillón y Luis Zapata, ambos titulares en el equipo de Pareja, pero quienes llegaron de Colombia durante el receso de temporada sin ningún otro jugador colombiano que le enseñaran en el camino.

“Ellos me ayudan”, dijo Henao en referencia a Castrillón y Zapata.  “Cuando necesito algo es de mucha ayuda tenerlos aquí.  Pero por ahora es todo aprendizaje y disfrutar de mi tiempo aquí”.

El versátil Henao espera jugar sus primeros minutos con los Rapids este miércoles, cuando los Rapids viajen a DC para enfrentar al United a partir de las 7:30 p.m. ET (en vivo por MLS Live).