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Copa Canadiense: Toronto y Vancouver jugarán la final

ACC: Reggie Lambe and Toronto celebrate

Photo Credit: 
Getty Images

Toronto FC y Vancouver Whitecaps disputarán la final de la Copa Canadiense de Fútbol, al dar cuenta de sus rivales, Montreal y FC Edmonton respectivamente, en doble jornada disputada este miércoles, en el BMO Field y BC Place, en la segunda fecha de semifinales de este corto torneo doméstico y que otorga una única plaza a la Liga de Campeones de la CONCACAF.

Toronto vs. Montreal

Con sólo diez hombres en la cancha, Toronto FC dio un respiro en su convulsionado calendario del presente año al vencer al Impact de Montreal por la cuenta de 2-0.

Toronto madrugó con gol de Lambe, al minuto dos, luego que Plata por el centro recibiera un pase de Ávila, el tiro del ecuatoriano rebotó en la defensa y desde atrás encarrilado entró Lambe para cruzar el balón hacia la derecha de Donovan Ricketts, para marcar el 1-0.

Toronto seguía metiendo presión en el área montrealense, cuadro que intentaba no sólo contener los avances sino encontrar la fórmula para crear la jugada ofensiva que lo condujera al empate.

A los 16 minutos Toronto se quedó con 10 hombres en la cancha ante la expulsión de Richard Eckersley, por una entrada fuerte sobre Sinisa Ubiparipovic.

A pesar de la desventaja numérica Toronto no bajó las revoluciones a su sistema de juego y empujaba cada vez más al equipo visitante hacia su propia media cancha y los defensas debían multiplicarse para conjurar los constantes peligros escarlatas.

Pasada la media hora de juego Montreal comenzó a despertar y a crear peligro sobre la valla de Miloc Kocic, quien hasta ese momento era un observador más del partido. Ubiparipovic tuvo la oportunidad del empate a los 30 minutos, casi solo frente a Kocic pero su tiro se fue muy por encima del larguero.

Los escarlatas no querían irse al descanso sin asegurar el marcador, y a los 38 Ryan Johnson anotó el 2-0. Luego del cobro de un tiro de esquina el balón le quedo suelto al jamaiquino, quien en medio de la defensa disparó tiro rasante para vencer de nuevo a Ricketts.

En la segunda mitad Montreal no descansaba en su intento por buscar por lo menos el descuento, y al minuto 70 Kocic fue exigido en reiteradas oportunidades.

Un balonazo en el travesaño de Justin Mapp asustó a los locales, pero su tiro pegó en el horizontal; un minuto más tarde Toronto fue el que estuvo a punto de hacer el 3-0 cuando un tiro rasante del recién ingresado Jeremy Hall se fue por un costado de la portería de Ricketts.

Contra todo pronóstico Toronto terminó dominando al cuadro montrealense, que en muy raras ocasiones demostró su colmillo ofensivo y a no ser por espectaculares atajadas del portero Ricketts, los visitantes hubiesen salido con una goleada.

Esta es su segunda victoria de lo que va del 2012 para el cuadro torontiano, pues con anterioridad venció de visitante a Los Angeles Galaxy, en los cuartos de final de la Concachampions, aunque su participación en la MLS ha dejado mucho que desear con ocho derrotas y ni un solo punto en la tabla.

Vancouver vs. Edmonton

El equipo de Edmonton fue el que dominó la mayor parte del encuentro en Vancouver, y al minuto 19 Michael Cox  con una gran oportunidad, pero el portero Knighton salvó lo que hubiese sido la apertura del marcador, en lo que constituía el cuarto intento de los visitantes en la valla de Vancouver, que parecía un cuadro muy confiado luego del triunfo del primer partido la semana pasada.

Al minuto 24  Mattew Lam puso de nuevo en aprietos al portero Knighton, quien controló con dificultad un balonazo del delantero de Edmonton, que a esas alturas nada tenía que perder y por esa razón era el cuadro que proponía más peligro en el área rival.

Por el equipo de casa Chiumiento y Camilo eran los únicos que intentaban, pero sin la contundencia necesaria para inquietar al portero David Monsalve.

Nuevamente, Michael Cox, casi por terminar el primer tiempo, tuvo lo que era hasta entonces la mejor oportunidad para Edmonton, al recibir un centro de Pinto, pero el balón lo ganó el portero Knighton, quien quedó lesionado en ese choque con Cox.  La primera mitad terminó con un empate a cero goles.

Sorpresivamente, y cuando se creía que el cuadro local entraría con mejores aires en el segundo tiempo, fue el equipo visitante el que abrió el marcador al minuto 54, por intermedio del chileno Pinto, quien le ganó un balón aéreo a la defensa local para vencer a Knighton y poner el 1-0.

Sin esforzarse mucho Vancouver Whitecaps se acercaba ocasionalmente a la portería de Edmonton, y al minuto 70 llegó el empate en los botines de Sebastian Le Toux, quien luego de sacarse a la defensa venció a Monsalve.

Ettiene Barbara, que ingresó por Camilo  perdió laoportunidad del triunfo al minuto 86, al fallar un  tiro a doce pasos, cuando ejecutó mal y permitió que Monsalve salvara su valla; un minuto más tarde Le Toux salvó el error y anotó su segundo gol de la noche para poner el 2-1.

El jamaiquino Darren Mattocks le puso la tapa al pomo al anotar el 3-1 luego de recibir un excelente pase de Chiumiento. Con un agregado de 5-1, tras el triunfo de la semana pasada en el estadio de Edmonton 2-0, Vancouver avanza a la final, enfrentando la próxima semana al cuadro de Toronto.