Hablando de la MLS con Rafael Baca

San Jose midfielder Rafael Baca

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En esta novena edición de “Hablando de la MLS con…” charlamos con el mediocampista mexicano del San José Earthquakes Rafael Baca, quien se ha destacado esta temporada por ser un gran recuperador de balones pero que además tiene salida al frente incluso llegando al gol. Baca se ha ganado la titularidad en el equipo californiano y su nombre comienza a sonar fuerte para poder ser parte de la Selección Mexicana sub-23 que irá a los Juegos Olímpicos de Londres.  

Baca habló sobre la gran temporada del San José Earthquakes, la selección Mexicana y mucho más. Esta semana los Earthquakes buscan mantenerse en la cima de la Conferencia del Oeste cuando reciban a las Chivas USA el domingo, 13 de mayo a las 7:00 pm ET en el Buck Shaw Stadium en vivo y en directo por Galavisión.

Sobre la MLS

A pesar de la derrota frente a Vancouver Whitecaps FC son los líderes de la MLS, ¿a qué se debe el buen paso del equipo?

“El estilo que estamos jugando es un estilo con muchas opciones en el ataque y además estamos haciendo un buen trabajo defensivamente, eso nos ha dado los resultados positivos”.

Este fin de semana sufrieron apenas su segunda derrota de la temporada, ¿les pudo haber afectado la parte física por haber jugado a media semana?

“Eso fue un gran factor, se vio en el partido, no estábamos haciendo las cosas buenas que veníamos haciendo. Tocábamos el balón y no nos movíamos, los espacios se nos empezaron a reducir así que si fue un factor el cansancio físico. Yo que participo en el medio campo, sé que no tuvimos el control que normalmente tenemos y esto se reflejó en el marcador”.

Detrás del hondureño Roger Espinoza, usted es el jugador con más balones recuperados en la MLS y además se incorpora frecuentemente al ataque, ¿se siente cómodo en esta posición? 

“Me siento muy cómodo en esta posición, el mediocampo es una parte importante de cualquier equipo, yo siempre he sido de la idea que el equipo que controla la media cancha es el equipo que gana los partidos. Me siento a gusto, creo que hago bien mi trabajo y seguiré haciéndolo para seguir mejorando pues esa es mi meta en cada partido”.

Ya se están preparando para su próximo encuentro ante Chivas USA, ¿qué deben hacer los Earthquakes para regresar al camino de la victoria?

“Tenemos que regresar a lo que veníamos haciendo, tocar el balón y sobretodo controlar la media cancha que va a ser importante contra Chivas USA. Debemos también definir las oportunidades cuando las tengamos y defendernos bien”.

Por semanas consecutivas dos jugadores de los Earthquakes han sido elegidos como jugador de la semana Steven Lenhart y Chris Wondolowski, ¿es esta una señal más del buen paso del equipo?    

“[Steven] Lenhart y [Chris Wondolowski] “Wondo” son piezas muy importantes en la parte delantera del equipo, así que es una motivación y un reconocimiento de que estamos haciendo bien las cosas como equipo. Ellos son un reflejo de lo que venimos haciendo cada semana y espero que, así como están ellos, estén mas de mis compañeros porque todos participamos y al final del día todos ganamos como equipo. Estoy muy contento por ellos y ha seguir echándole ganas”.             

Sobre la Selección Mexicana sub-23

¿Qué posibilidades de trascender ve para la equipo mexicano dirigido por Luis Fernando Tena  en los Juegos Olímpicos de Londres que enfrentará a selecciones como Gambia, Corea del Sur y Suiza?

“Tienen buenas posibilidades de sobresalir, México tiene un buen equipo y han hecho un buen trabajo con los jóvenes. Del grupo que trae la sub-23 te puedo decir que podemos esperar cosas grandes”.

Un reciente articulo de MLSSoccer.com señala que la selección preolímpica mexicana ha generado muchos números “6” como Jesús Zavala y muchos “10” como Marco Fabián, pero que le hace falta un “8” que tenga recuperación y salida al frente refiriéndose específicamente a usted. ¿Qué opina al respecto?

“Desde chico mi sueño es jugar en la selección y más cuando fui creciendo y empecé a ver mas a mi selección y a apoyarla, es el sueno de cada futbolista. Sobre el artículo, si lo pude ver pero no pasa de ser una opinión de la persona que lo escribe, aunque si me llegan a invitar, claro que iré con mucho gusto a representar a mi país. Por lo mismo debo seguir concentrado en trabajar fuerte con mi equipo y si llega la oportunidad ya estaré listo para presentarme”.

¿A qué cree que se debe el éxito obtenido por las selecciones menores de México, como los dos campeonatos sub-17 y el tercer lugar sub-20 en Colombia 2011?

“El trabajo como equipo lo están haciendo bien, el fútbol que están desempeñando es un fútbol atractivo que le gusta ver a la gente y que les da emoción ver jugar así a su selección. Eso ha sido lo más importante en estos logros de nuestras jóvenes selecciones que están en un nivel tan alto”.

Rafael Baca a fondo…

¿Qué equipo del fútbol mexicano seguía con más determinación cuando era chico?

“Las Chivas de Guadalajara siempre ha sido el equipo que sigo de México. Me acuerdo cuando estaba el “Gusano” Nápoles y Benjamín Galindo en aquella época que empecé a ver a las Chivas”.  

Del mundo, ¿cuáles han sido sus jugadores favoritos y con cual se identifica?

“Mi jugador favorito es [Lionel] Messi, aparte de que el FC Barcelona es un equipo al que le voy, soy apasionado y veo todos sus partidos, Messi ha sido una muestra de que el tamaño no importa, nada mas hay que ser inteligente con el balón, jugar con el corazón y siempre ser humilde.

El jugador con el que más me identifico es con [Andrés] Iniesta, que es de mi mismo tamaño y juega en la misma posición que yo. Veo muchos videos de él antes y después de jugar, siempre estoy tratando de analizar lo que hace para tratar de imitarlo pues es un gran jugador”.

¿Qué le gusta hacer durante sus ratos libres? ¿Practica algún otro deporte, juega algún videojuego, disfruta a su familia y amigos?

“Me gusta pasar tiempo con mi familia, ellos viven en Los Ángeles así que cuando tengo tiempo libre lo primero que pienso es en estar con la familia. También me gusta salir a la playa y jugar básquetbol. Pero lo primordial es estar con mi familia”.

¿Tuvo oportunidad de celebrar el Cinco de Mayo?

“Se nos arruino el festejo después de la derrota del sábado. No teníamos ganas de hacer nada, de hecho después del partido ya quería regresarme de Canadá hacia mi casa y estar aquí tranquilo, aunque sí tuve la oportunidad de ver la pelea de Box”.

Antes de terminar nos gustaría hacerle algunas preguntas tipo respuesta rápida para que la gente lo conozca mejor:

Última película que haya visto y le gustaría recomendar:

“Rudo y Cursi”.

Una canción que le guste escuchar antes de un partido:

No tengo una en específico pero si tuviera que escoger una que me motiva sería “Lose Yourself” de Eminem.

Serie de TV, reality show o programa favorito:

Nuestra Belleza Latina (risas).

Y para terminar; si una persona quiere visitar su país, México, ¿qué es algo que no se debe perder?

¡Los tacos! Hay que ir a los tacos, ¡son riquísimos allá!