Gringos en México: Hérculez, por el honor de la legión de EU

El mejor futbol de México definitivamente se juega en el norte del país: Tres de los cuatro equipos en Semifinales del torneo Clausura 2012 son de esa región, Monterrey, Tigres y Santos, éste último donde juega el único elemento estadounidense que sigue con vida en esta fase, Hérculez Gómez.

El restante es el América, de la capital del país, y que si nos basáramos en la ley de probabilidades y en su desempeño en los partidos de Cuartos de Final, deberá sucumbir en la siguiente ronda para dejar paso a un nuevo Campeón norteño.

Hérculez se ha quedado solo. El resto sus correligionarios cayeron pero con la cara muy en alto: Edgar Castillo, Joe Corona y Greg Garza defendieron hasta el final la playera de los Xolos —otros del norte—, que consiguieron un emocionante empate a 2 en su visita al Monterrey, aunque insuficiente para avanzar pues en la Ida el marcador fue 1-2.

José Francisco Torres y el Pachuca hicieron lo mismo, aunque lo que definió la serie fue el partido en su casa, el cual perdieron 1-3, y pese a haber ganado en el Azteca tampoco les alcanzó y terminaron la serie 3-2 a favor de los americanistas.

Monterrey vs. América, y Santos vs. Tigres serán los partidos de la Semifinal, y no se puede considerar sorpresa, pues se trata de cuatro de los cinco mejores equipos del campeonato. Morelia, que había terminado cuarto en la tabla general, fue goleado por los Tigres 4-1 en su propia casa y se convirtió en la “decepción” de los punteros.

Hérculez, su primera Semifinal en México

Aunque sólo pudo jugar 22 de los 180 minutos de la serie ante Jaguares, lo hizo con su coraje y empuje característicos, en la que sin duda fue la mejor eliminatoria de las 4 que se jugaron.

Entró al minuto 68 del juego de Vuelta, tuvo un par de jugadas de peligro, y  ayudó a mantener la atención de los defensas chiapanecos para solidificar el triunfo de un duelo que cerró con un total de 10 goles: 6 santistas y 4 de los Jaguares.

En un equipo con el potencial ofensivo como el que tiene Santos, es complicado tener un lugar seguro. Aun así, Gómez, que siempre respondió como relevo o como titular, pudo ver acción y ahora buscará llegar a su primera Final en México ante el peor rival que les pudo haber tocado, Tigres, quien los venció en la Final del Apertura 2011, aunque ahora tendrán la ventaja de cerrar en casa por haber quedado primero de la tabla general.

Con Santos, es el primer equipo con el que Hérculez llega a esta instancia. Lo más cercano había sido con Pachuca, cuando se quedó en Cuartos.

Duelos de Semifinales

Santos vs. Tigres

Fechas probables: Ida, jueves 10 de mayo. Vuelta: Domingo 13 de mayo.

Monterrey vs. América

Fecha probables: Ida: Miércoles 9 de mayo; Vuelta: Sábado 12 de mayo.

Xolos rabiosos…

Las cosas no salieron como estaban planeadas para los de Tijuana. En casa, no supieron sacar ventaja y dejaron todo para el juego de Vuelta en un verdadero templo del dolor ajeno, el estadio Tec. Pero no lo hicieron nada mal. Anotaron primero, luego tras el empate, volvieron a hacerlo y pusieron en vilo a la afición local, pero al final el esfuerzo fue insuficiente.

Edgar Castillo fue una pieza vital en este gran partido. Una jugada suya a la entrada del área grande rayada, provocó el penal que se convertiría en el 2-1 a favor; pero luego las esperanzas se fulminaron cuando Basanta empató a dos y definió la serie para los regiomontanos, con mucha más experiencia en estas lides.

Sin embargo, los Xolos se convirtieron en el equipo sensación del torneo, pues no solamente se salvaron del descenso, sino que se convirtieron en protagonistas y pusieron a temblar a uno de los clubes más exitosos de la última década en México.

Castillo y su paisano Joe Corona fueron amonestados a los minutos 43 y 35, respectivamente, y dos de sus compañeros expulsados, lo cual complicó sobremanera la misión.

Torres, dejaron la eliminatoria en casa

El “Gringo” y los Tuzos cerraron su participación en el torneo de manera digna, pero contrastante. En casa, perdieron 3-1 y les fue imposible reponerse en el juego de vuelta, pues además del marcador tenían en contra la condición del rival, que al haber anotado 3 goles de visita y terminado arriba de ellos en la tabla, los obligaba a una proeza.

Sin embargo, el esfuerzo quedó ahí. Torres estuvo muy participativo. Las circunstancias lo obligaron a disparar desde fuera del área, a hacer algo más que contener al rival en el medio campo, pero fue insuficiente.

Ahora, vendrá el descanso para alguien que comenzó la temporada en la banca por una lesión, pero que terminó como pieza vital en el esquema del técnico Efraín Flores.