Real Salt Lake en busca de la perfección

Jason Kreis and Javier Morales

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El técnico del Real Salt Lake, Jason Kreis, hizo en el entrenamiento de este miércoles un balance de lo que está siendo estos primeros diez partidos en casi dos meses de competición. Su análisis lo resumió en que su equipo tuvo un sólido comienzo, pero no del todo satisfactorio para las máximas exigencias del DT monarca.  

"No estoy entusiasmado con lo que hemos hecho hasta ahora. No estoy en la luna, pero estoy contento. Francamente, el objetivo para nosotros es jugar un juego perfecto, y de dominar a nuestro adversario durante 90 minutos, y no lo hemos hecho todavía", dijo Kreis.

Es cierto que el conjunto de Utah no ha dominado, o arrasado como quizás se pensó tras los primeros dos encuentros. No se puede estar eufórico después de tener que jugar sin una de sus estrellas, Javier Morales, durante muchos de esos encuentros; o sufrir erróneos arbitrajes con tarjetas rojas y penales que han costado puntos en la clasificación; o encajar más goles de los que suele permitir este equipo; y, seguramente lo que peor lleva, perder el invicto en casa ante Chivas USA.

Sin embargo, RSL ha forjado todo un respetable récord de 6-3-1 mientras se enfrenta a todos estos desafíos, y se han establecido como uno de los mejores equipos de la liga hasta el momento; como lo demuestra su segunda posición en la Conferencia del Oeste, después que San José venciera al D.C. United 5-3 en la noche del miércoles, y la suma de 19 puntos.

Kreis también ve positiva la respuesta de su equipo a algunos de los interrogantes que se planteaban en el inicio de esta temporada. "Hemos tenido un montón de signos de interrogación en la pretemporada, incluso acerca de cómo lo íbamos a hacer, para resolver nuestros problemas de profundidad en la plantilla y qué tipo de contribuciones se van a obtener de los nuevos jugadores. La salud de algunos de nuestros jugadores veteranos era, además, una preocupación. Hay que decir que la mayoría de las respuestas hasta la fecha han sido muy positivas", indicó Kreis.

De esas respuestas positivas hay que destacar las excelentes presentaciones de los novatos Sebastián Velázquez y Jonny Steele en media cancha, y que han hecho olvidar muy pronto las bajas del veterano Andy Williams, Warner Collen y Jean Alexandre. También ha sido muy importante lo aportado por el defensa central reserva, Chris Schuler, que ha permitido rotaciones de tres hombres entre los centrales, e incluso anotando goles. 

"Ciertamente hemos cometido algunos errores, y no hemos jugado nuestro mejor fútbol.  Sin embargo, también hay mucho margen de mejora, que es muy buena cosa, porque hemos tenido algunos resultados positivos y estamos muy bien situados en la tabla; por encima de eso, podemos mirarnos a nosotros mismos... y decir que tenemos que mejorar", dijo Kreis.

“Hemos recibido algunos goles más de lo que estamos acostumbrados, por lo que hemos tenido mucho trabajo esta semana en el trabajo defensivo. Es ahí donde tenemos que mejorar”, dijo Jamison Olave, que coincidía con su técnico en que todavía están lejos de estar al cien por cien.

El lateral zurdo Chris Wingert ha reconocido que no ha podido resistir la tentación de mirar tan temprano la Clasificación General y la tabla de posiciones en la Conferencia del Oeste. "Estaría mintiendo si dijera que no he mirado la tabla de posiciones.  Pero todavía hay tantas cosas que tienen que suceder, que es muy pronto para hacer conjeturas", dijo Wingert.

"La clave para la obtención de resultados es no estar hablando de resultados reales (a largo plazo), pero si estar hablando de detalles de lo que tienes que hacer, y luego los resultados tienden a surgir por sí mismos en el largo plazo. Estamos tratando de mantener esa mentalidad en cada partido, incluso cuando tenemos tres en una semana", finalizó el defensor de banda, Wingert.

Este sábado, a las 9 pm ET, el conjunto de Salt Lake inicia otra serie de tres partidos en siete días, recibiendo en el Estadio Río Tinto al New England Revolution, otro equipo muy necesitado puntos, aunque viene de ganar a Colorado 2-1 entre semana. Después tendrán dos complicadas visitas a Chicago y Seattle.

Para afrontar estos partidos el Real podrá contar con todos sus titulares, a los que ya tiene recuperados y alcanzando su mejor forma, como es el caso de Morales o Ned Grabavoy que han sido los últimos en entrar jugar con regularidad.