Palabra de Balado: Los Quakes, la gran sorpresa de la MLS

Balado: San Jose Earthquakes

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La gran sorpresa de la temporada 2012 ha sido, hasta este momento, el San Jose Earthquakes. Nadie en el planeta MLS, ni el mismo cuerpo técnico y jugadores, se esperaba este comienzo de torneo para uno de los equipos de más bajo perfil que hay en la liga.

Los Quakes tienen un pasado exitoso en el que consiguieron capturar las Copas MLS del 2001 y 2003. Las ganaron bajo el mismo entrenador que tienen hoy, el inglés de nacimiento pero canadiense por naturalización, el señor Frank Yallop.

Aquellos eran los años de gloria en los que Landon Donovan y Dwayne De Rosario vestian esta camiseta y daban sus primeros pasos en sus respectivas carreras. Hoy son 2 de los mejores jugadores en la historia de la MLS pero su presente está muy lejos de San José.

En el mundo del fútbol todo se vive muy rápido y casi no hay tiempo para disfrutarlo. El equipo pasó de ser el campeón a desaparecer en solo un par de temporadas. Un día a fines del 2005 se mudó de California a Texas y pasó a ser el Houston Dynamo.

Sin embargo, como el Ave Fénix, volvió a nacer en el 2008. Lo hizo con la meta de volver a alcanzar el nivel de protagonismo que supo tener en el pasado y con la necesidad de reconciliarse con una afición muy dolorida todavía por la mudanza de la antigua franquicia.

Como no podía ser de otra manera, el primer convocado para poner los primeros "ladrillos" futbolísticos en la reconstrucción del club fue el entrenador Frank Yallop. El canadiense volvía a San José en la búsqueda de una paz que no tenía en un Los Angeles Galaxy revolucionado por la llegada de David Beckham.

Para Yallop no ha sido nada fácil poder ubicar al equipo en los primeros planos dentro de una liga cada vez más fuerte (tanto en su juego como en el plano económico) y competitiva. A pesar de contar siempre con un presupuesto limitado ha conseguido una mejora año tras año.

San José dio el gran golpe al sumar a Chris Wondolowski en Junio del 2009. Por esos días, "Wondo" era un eterno suplente en el Dynamo pero su traspaso a los "Terremotos" marcó un punto de inflexión en su nuevo equipo y en su carrera.

Los goles de Wondolowski le permitieron dar al club un salto de calidad y volver a ser protagonista. De la mano de su nueva estrella clasificaron a los playoffs en el 2010, eliminaron a los NY Red Bulls y se quedaron a un partido de la gran final al caer frente al Colorado Rapids que después sería el campeón.

Chris ha convertido 47 tantos en 81 partidos con los Earthquakes. En el 2012 lleva 10 goles en 9 encuentros y ha impulsado, a puro grito, a su equipo hasta la cima de la tabla de posiciones en la Conferencia Oeste.

La siguiente etapa dentro del plan de crecimiento de San Jose está fuera del campo de juego.  El proyecto de construcción de su nuevo estadio es una realidad y piensa poder abrir las puertas del mismo a fines del 2013 o para el inicio del 2014.

Mientras tanto, el equipo sueña con poder a coronarse en la MLS. La ilusión no se la puede quitar nadie.