Especial del Cinco de Mayo: ¿Por qué ya no vienen más mexicanos a la MLS?

Rumbo al 5 de Mayo: Pardo, Blanco, Marquez

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In this piece, José Luis Tapia and Kristel Valencia address the lack of Mexican star power in the league in recent years as part of FutbolMLS.com’s "Cinco de Mayo Especial."

Currently, there just a handful of native Mexican players, including Rafa Marquez (New York Red Bulls) and Pavel Pardo (Chicago Fire), as the league has moved to signed players from other countries even though the majority of US residents of Hispanic descent are Mexican.

According to Ramon Ramirez, who played for Chivas de Guadalajara, América and Chivas USA in the 1990s, the reason behind the lack of Mexican stars in MLS focuses specifically in economic aspects.

“It’s always important to have Mexican players in a country where there’s such a big Mexican population,” he said. “But I understand that the main factor for which many of the players don’t come [to MLS] is because of the salary cap.”

“The Mexican players receive good wages in their country and they would only come as Designated Players. That limits the amount of players that come here,” he added.

Pardo, who currently plays for Chicago Fire, made the same point even though he decided to play in MLS. The midfielder argued that MLS and the Mexican league are at a very similar level of competitiveness, but in MLS there are more economical limitations for Mexican players.

“One reason, and it’s very clear, is that the Mexican league is doing very well,” Pardo said. “The young players don’t want to leave Mexico because they’re fine over there, they’re comfortable, and so it makes it complicated [for MLS].”

Over the years, MLS clubs have steered away from signing older players and now team executives are looking to attract young, promising talent to the league. Mexican players who wish to join MLS at 33 or 34 years old are finding it more difficult to get the attention of the clubs because of interest in young talent.

“Our priority is to build a winning team,” said Chivas USA general manager José Domené. “There’s no value on having players with a name if they don’t win. The Mexican player who comes here to retire or who comes to just have a good time doesn’t work, and bringing a Mexican player at the top of his game is very difficult.”

Domené’s solution for Chivas USA is not to find Mexican players. Instead, his idea is for the club to develop their own players.

“The most important thing is that we create our own talent. That talent has to be local, from Southern California.”

Even though MLS clubs seem to be moving in a different direction, many still believe that having a renowned Mexican player can be special, even if they’re not at the top of their career. That was the case of Cuauhtemoc Blanco, who left a legacy in Chicago Fire after he departed in 2009.

For Pardo, that’s a formula worth following and he hopes to see more Mexican players in MLS in the future.

“It has always been important [to have Mexican players in MLS] because of all the Hispanic fans, many of them who are Mexican,” Pardo said. “I believe that more Mexicans could come here because there is great potential.”


CIUDAD DE MÉXICO.- La fórmula funcionó en su momento.

Inició con gente del tamaño de Hugo Sánchez y tuvo su manifestación más reciente en los nombres de Cuauhtémoc Blanco, Rafael Márquez y Pavel Pardo. El objetivo de la MLS al fichar futbolistas mexicanos de gran prestigio, a pesar de que los de la primera camada estaban en última etapa de su carrera, se vio reflejado en mayor asistencia a los estadios, rating en la TV y mercadotecnia entre la gran población originaria de México que radica en ese país.

Con 31.6 millones de habitantes de origen mexicano entre sus fronteras, muchos de ellos concentrados en estados donde hay equipos profesionales de fútbol —California, Texas, Nueva York, Colorado, Seattle, Illinois, entre otros— la ecuación parecía sencilla: consentir a los nuevos aficionados con ídolos de su tierra de origen para promover el ‘soccer’ entre ellos.

Actualmente, sin embargo, la presencia mexicana dentro de las canchas se ha visto mermada y opacada por figuras de otros países. Queda uno que otro ídolo, y dos de ellos, Rafael Márquez (NY Red Bulls) y Pardo (Chicago Fire), viven realidades distintas…  Mientras Pavel trata de imponer su liderazgo en un Chicago Fire que aun no termina de encontrar la fórmula al éxito, Rafa se debate entre su nivel futbolístico y polémicas por disciplina que lo han convertido prácticamente en un villano.

De la mayoría de ciudadanos estadounidenses de origen hispano, casi 7 de cada 10 tienen sangre mexicana. En la MLS, el dato contrasta sobremanera: Jugadores mexicanos o de origen mexicano ya no son mayoría, pues ahora los colombianos están de moda al superar un número récord de 29 registrados actualmente en la Liga.

Ramón Ramírez, uno de los mejores mediocampistas mexicanos en la década de los 90, ex jugador de Chivas, América y del Tri, así como de Chivas USA al final de su carrera, echa de menos a futbolistas mexicanos de buen nivel en la MLS, pero a su entender el tema pasa por lo económico.

“Siempre es importante tener jugadores de México en un país donde habita una gran cantidad de mexicanos, sí sería importante aunque entiendo que la cuestión principal por la que no vienen muchos es por el tope salarial.

“El mexicano cobra bien en su país y al no poder venir muchos de ellos como Jugadores Franquicia, pues limita sus posibilidades y muchos de los que vienen, o venimos, lo hacen en la última etapa de su carrera, pero un jugador en su momento, con edad considerable y madurez importante, difícilmente va a venir a sacrificar su ingreso económico, si es que en México le están pagan mejor”.

Ramón tuvo una carrera exitosa en México, pero llegó a Chivas USA con 35 años de edad. Sólo jugó un par de años más y se retiró. Hoy vive en Los Ángeles.

 

Coincidencialmente Pavel Pardo, actualmente jugador de la MLS con el Chicago Fire, le apunta también al factor económico además de agregar que el aspecto competitivo entre las ligas de México y Estados Unidos está prácticamente a la par.

“Una de las razones, y está muy claro, es que en México la liga esta bien”, le dijo Pardo a FutbolMLS.com.

“La liga también económicamente es buena, tiene buenos salarios, entonces ya los jugadores a los mejor dicen ‘bueno vengo a Estados Unidos a los 33 o 30 años’.  Es medio complicado porque es una realidad, y yo creo que eso es uno de los temas principales por los cuales los jugadores no vienen acá.

“También sabemos el tema del Salary Cap que hay aquí, uno o dos jugadores son franquicia, entonces a la mejor también los mismos equipos  se fijan en otro tipo de jugadores, que a la mejor pueden ser jóvenes, pero estos jóvenes no quieren salir de México porque en realidad están bien, están cómodos, tienen buenos sueldos, y eso se complica”.

ESCUCHA: Pavel Pardo en el podcast Tiro Libre

DIRIGENTES LE APUESTAN A LA JUVENTUD

Visto desde la óptica dirigencial, las exigencias en la competencia en la MLS crecen con el pasar de los días por lo que los equipos prefieren traer jugadores en su mejor momento futbolístico.

Según José Domené, gerente general de Chivas USA (Derecha) – club extensivo en la MLS del Chivas Guadalajara - , en la actualidad su club le apuesta a la juventud, y más aun a productos de sus Fuerzas Básicas.

 

“Nuestra prioridad es hacer un equipo ganador”, dijo Domené.  “De nada sirve equipos con jugadores de cierto renombre y si no ganan.

“El jugador mexicano que viene a retirarse o nada más a pasarla, esa fórmula no funciona, y traer a un jugador mexicano en su apogeo es muy difícil.  Lo más importante es que nosotros queremos crear talento y que sea talento local de aquí del sur de california y eso es a lo que le apostamos, sin descuidar el funcionamiento del equipo”.

Opinión similar maneja Martín “El Pulpo” Zúñiga, retirado arquero ex Chivas Guadalajara que fue contratado por la filial estadounidense al final de su carrera.

“(En la MLS) trajeron futbolistas al término de su carrera, y aunque llegan con condiciones, no lo hacen en su mejor momento, y eso a los entrenadores, que son los que deciden si viene o no un futbolista, no ha terminado de llenarles”, dijo Zúñiga.

“Es mi apreciación, porque independientemente de la figura de que se trate, me tocó ver a algunos que vinieron a probarse en pretemporada, y si se tomara como un plus, pues deberían tener un lugar”.

No obstante, este lineamiento sufrió un revés grande con la llegada de Cuauhtémoc Blanco.

Blanco fue fichado en 2007 por Chicago Fire como Jugador Franquicia. Desde Jorge Campos en 1996, no se veía a un jugador mexicano tan carismático en la liga. Su estilo. Su entrega. Fue objeto de adoración de paisanos suyos y los mismos aficionados estadounidenses. Cinco mil personas fueron a su presentación en el Toyota Park. Incluso, en blogs del equipo se le nombra como “La leyenda”, pese a haber llegado con 34 años. Llegó con suficiente talento futbolístico e imán para distintas marcas.

HACE FALTA EL TOQUE MEXICANO

Si bien Rafa Márquez y Pavel Pardo son la imagen del fútbol mexicano actualmente en la MLS, aun no han podido superar la huella dejada por Cuauhtémoc Blanco cuando dejó el Fire en 2009.

Pardo considera que la influencia del futbolista mexicano en la MLS ha sido “grande” por lo que considera que la situación en el futuro puede mejorar.

“Han influido bastante en lo que es la liga, como se vive, como es la pasión que nosotros vivimos en general los latinos, y eso también lo traemos aquí a la liga”, apuntó Pardo.

“Ha sido siempre importante por todos los aficionados latinos, muchos aficionados mexicanos, creo que han aportado bastante, y yo creo que podrían venir más mexicanos a jugar acá que tienen buen potencial”.

José Luis Tapia es redactor del diario deportivo Récord de México.  Basado en el D.F., Tapia colabora con artículos para FutbolMLS.com.