Gringos en México: Liguilla en “Spanglish”

Cinco de los ocho equipos que pelearán por el título del campeonato Clausura 2012 del futbol mexicano, tienen  en sus filas jugadores mexicoamericanos, y aunque en dos de los casos, Jonathan Bornstein, con Tigres, y Gustavo Ruelas, de Jaguares, no han jugado un minuto con sus respectivos equipos, sí están registrados y, de ganar, el título contaría en su palmarés.

Del resto, tanto Edgar Castillo, de Tijuana, como José Francisco Torres, de Pachuca, ya han probado lo que significa ser Campeón en México, su segunda patria. Castillo lo fue con Santos en la temporada 2008, cuando en la Final vencieron al Cruz Azul, y jugó de titular los dos cotejos, el de Ida y el de Vuelta, mientras que Torres fue campeón en el Clausura 2007 con Pachuca, aunque no jugó los partidos decisivos.

Bornstein también ya pudo festejar la obtención del campeonato azteca en el torneo anterior, el Apertura 2011, pese a no haber jugado un minuto.

Hérculez Gómez vivirá su segunda Liguilla (la primera fue en el Apertura 2010 con Pachuca, cuando fueron eliminados en Cuartos de Final por el Monterrey), ahora vestido con la playera de Santos, que terminó en primer lugar general y con los pronósticos a su favor, sobre todo porque viene de ser Subcampeón y ansía, por fin, volver a levantar un título tras varios intentos fallidos consecutivos.

Hérculez ha vivido una temporada sin igual. En varios juegos apareció como titular e, incluso, fue determinante en el camino de Santos para llegar a la final de la Concachampions, la cual perdieron ante Monterrey. Con 5 goles anotados, vivió una situación 360 grados opuestos a la del torneo pasado, cuando con Estudiantes Tecos nunca tuvo la regularidad deseada. Hoy, este equipo ya no pertenece más a la Primera División y él y sus Guerreros están en la lucha por el título.

En el equipo sensación del torneo, los Xolos de Tijuana, dos mexicoamericanos más además de Castillo tendrán la oportunidad de ganar el campeonato: Joe Corona y Greg Garza. El primero, nombrado el Novato del Año del Apertura 2011, fue favorecido de cierta manera por la lesión temprana de Leandro Augusto, y su desempeño le hizo ganarse la titularidad de los perros aztecas, y curiosamente mejoró en la recta final tras fracasar con la Selección Sub 23 de Estados Unidos en su intento de clasificarse a los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Garza, por su parte, debutó este año en el equipo y aunque sólo tuvo participación en 5 partidos, en los dos últimos fue titular, aunque no en la posición en la que se estrenó, delantero, sino de lateral derecho, supliendo en funciones a su paisano Castillo, quien fue habilitado como mediocampista por la misma banda.

Tijuana, que apenas juega su segunda campaña tras ascender al máximo circuito, será el primer equipo que juega una Liguilla con tres jugadores nacidos en Estados Unidos, y eso sin duda representa un atractivo. Otra coincidencia: tanto Corona como Castillo vistieron como primera opción la camiseta del Tri, pero luego se decantaron por la de su país natal.

Así se jugará la Liguilla mexicana

Cuartos de Final

Tijuana vs Monterrey
IDA: Miércoles, 2 de mayo - 11:30pm ET
VUELTA: S
ábado, 5 de mayo - 9 pm ET

La historia entre ambos está pareja. Un triunfo para cada uno, ambos como locales. Xolos puede dar la sorpresa, pero Monterrey es un equipo más conjuntado y cerró de manera sólida el torneo. El juego en Tijuana será clave. Si no consigue un triunfo contundente, la eliminatoria será para Rayados.

Pachuca vs América
IDA: Miércoles, 2 de mayo - 9:30pm ET
VUELTA:
Sábado, 5 de mayo - 7 pm ET

Es uno de los duelos cuya rivalidad se está enraizando entre los seguidores de ambos clubes. De hecho, en los totales, los Tuzos tienen 17 triunfos contra las Águilas por 9 derrotas. En Liguilla, su último duelo fue en la Final del Clausura 2007, y Pachuca fue campeón. América llega mejor ahora, pero Pachuca dará la campanada.

Jaguares vs Santos
IDA: Jueves, 3 de mayo - 8pm ET
VUELTA:
Domingo, 6 de mayo - 7 pm ET

El duelo entre el líder general, Torreón y el último clasificado, los chiapanecos. La estadística marca un duelo muy parejo, aunque cuando se han visto en Liguilla, Santos ha salido triunfador, incluido el torneo pasado, cuando se midieron también en Cuartos y los del norte se llevaron la serie con un global de 4-3. La historia se repetirá.

Tigres vs Morelia
IDA: Jueves, 3 de mayo - 10pm ET
VUELTA:
Domingo, 6 de mayo - 9 pm ET

El actual campeón deberá sortear una aduana muy complicada si quiere repetir título. En su único duelo previo en Liguilla, Morelia llegó como superlíder y se impuso en Cuartos a los felinos, gracias al criterio del gol de visitante. Será, sin duda, la serie más pareja, y se definirá en Michoacán a favor de los locales.

Los que se fueron a descansar

DaMarcus Beasley se despidió del torneo con una asistencia para gol en la sorpresiva y reconfortante victoria, a domicilio, del Puebla sobre los Tigres. Si otro equipo de mayor prosapia no lo ficha —lo merece—, Beasley tiene asegurado su sitio en el Puebla para el próximo torneo. Mayor ejemplo de entrega y rendimiento no hay en un equipo tan golpeado por los cambios de mando.

Miguel Ángel Ponce y el resto de los jugadores de Chivas tendrán unas vacaciones con muchas dudas, pues vendrá la reestructura del equipo, pero no se vaticina una posible salida de este defensa, soportado por ser uno de los seguros integrantes del Tri que irá a Londres 2012.

Sonny Guadarrama tiene un futuro tan incierto o más que el que tiene el Atlante, club que fracasó escandalosamente este torneo. Seguro lo veremos en algún equipo de la Liga de Ascenso.

Michael Orozco está a la espera de que los nuevos dueños tomen las riendas del San Luis para saber qué pasará con su destino, que como el de todos sus compañeros, es incierto, tras la penosa temporada del equipo, empatado en último con apenas 12 puntos. De entrada, el DT, Sergio Bueno, renunció tras la derrota ante Toluca. No se avecinan tiempos mejores para el ex seleccionado estadounidense.