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El Partidazo: Chicago Fire vs. Seattle Sounders

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Photo Credit: 
Getty Images

Las similitudes el Chicago Fire y los Seattle Sounders no son obvias, pero están ahí.

A pesar de que luchan en conferencias distintas, ambos equipos llegan a su compromiso por la Fecha 8 con una realidad análoga: están en la mitad de sus respectivas tablas. Ambos equipos tienen garra y clase, pero ambos siembran dudas. La necesidad de mostrar su verdadera capacidad es importante para ambos.

Es por eso que el encuentro de este sábado entre los Hombres de Rojo y los esmeraldas es El Partidazo de la Jornada de FutbolMLS.com (8:30 pm ET; ONLINE: MLS Live).

El Chicago Fire ha demostrado ser un equipo peligroso, pero aun no luce como una potencia de la Conferencia del Este. Con dos triunfos, dos empates y una derrota, los de rojo han sabido empezar la temporada de buena manera, pero son una sombra del sorpresivo equipo que despertó sobre el final de la temporada anterior. La buena noticia para el Fire es que saben lo buenos que pueden llegar a ser si usan sus herramientas correctamente.

Los visitantes viven una realidad similar. A pesar de haber ganado tres de sus cinco partidos, los resultados solo le han alcanzado a los Sounders para estar en la quinta posición de la competitiva Conferencia del Oeste. Un buen resultado es vital, ya que solamente tres puntos los separan de los coleros de la tabla, Portland Timbers. Un paso en falso y un par de resultados adversos en otros estadios, y los Sounders podrían verse en una situación desconocida para ellos desde su ingreso a la MLS como franquicia.

Seattle tiene el personal y la determinación para sacar un buen resultado en Chicago. Sin embargo, los del Fire han dejado de ser un equipo débil hace rato. Este partido fácilmente puede ofrecer muchos goles y un empate.

CHICAGO FIRE

Pardo sigue haciendo lo suyo

En su larga y exitosa carrera profesional, Pavel Pardo nunca ha sido el jugador más resplandeciente de la cancha. Por su posición en el campo, el mexicano no es el tipo de volante que caracolea, hace fintas o crea controversias. Lo que siempre lo ha definido es su organización y su liderazgo. Su manera de resolver jugadas con el balón o sin el, y eso es precisamente lo que había necesitado el Fire hace mucho tiempo.

Poco a poco y silenciosamente, Pardo se ha ganado a su afición y a sus compañeros. Es un titular indiscutible y una de las razones por las cuales los Hombres de Rojo pueden volver a soñar con la clasificación a los playoffs. Este fin de semana será una batalla de maestros centrales ante el cubano de Seattle Osvaldo Alonso.

¿La línea de ataque más veloz de la MLS?

No es un secreto, la efectividad ofensiva del Fire es directamente proporcional a la velocidad de sus delanteros. Mientras que otros equipos se basan en fuerza, toque o suerte, el Chicago Fire ha apostado todo a la rapidez de Patrick Nyarko y Dominic Oduro.

Los delanteros africanos han sabido responder, ya que Oduro ha anotado tres goles en cinco partidos, mientras que Nyarko consiguió su primer tanto la semana pasada. Ambos jugadores han registrado una asistencia. El peligro de estos dos es aun mas intenso cuando se tiene en cuenta que cuentan con Sebastián Grazzini como mente creativa. El maestro argentino ha puesto dos pases para gol esta temporada y se le notan las ganas de hacer más. Cualquiera de estos tres jugadores podría ser la diferencia para que el Fire sume tres puntos en casa.

SEATTLE SOUNDERS

¿Y donde está Montero?

Hace unas semanas había dicho que Fredy Montero estaba a punto de despertar. El delantero colombiano no ha querido y no es falta de determinación o de físico, ya que el Jugador Franquicia ha jugado a su nivel. El problema esta en que no le entran los balones.

Por su condición de Jugador Franquicia, la afición va a querer más de su jugador estrella, quien no tiene ni goles ni asistencias esta temporada. El fin de semana pasado el colombiano anotó en un partido amistoso, pero le falta hacerlo en donde realmente importa. El partido ante el Fire le ofrece una nueva oportunidad al delantero de rencontrarse con el gol antes de que su director técnico Sigi Schmid comience a pedírselo públicamente, tal y como lo hizo el año pasado, cuando Montero se encontraba en una situación similar y despertó. ¿Necesitará otro llamado de atención?

¿Jugará Rosales?

El argentino Mauro Rosales se ha perdido los últimos cuatro partidos de su equipo debido a una lesión de rodilla y su ausencia en la cancha ha sido notable. La buena noticia es que el volante creativo jugó 60 minutos de un amistoso el fin de semana pasado y espera poder ser seleccionado para el encuentro ante el Fire. La mala noticia es que aun no es seguro que el argentino pueda jugar.

“Veremos”, le dijo el DT Sigi Schmid al Seattle Time. “Es muy difícil predecirlo basados en lo que se hizo [en el partido]”.