El Partidazo: San Jose Earthquakes vs. Real Salt Lake

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Enfrentar al puntero de la Conferencia del Oeste representa uno de los partidos más difíciles para cualquier equipo en la MLS. Cuando San Jose Earthquakes lo haga este sábado ante los actuales líderes, Real Salt Lake, lo harán sabiendo que un triunfo los convertiría en dueños de la codiciada primera posición. Es por eso que este duelo de punteros del Oeste es El Partidazo de la Jornada de FutbolMLS.com (10:30 pm ET; ONLINE: MLS Live).

Los Terremotos han sorprendido a la liga desde el inicio de la presente temporada, ganando cuatro de sus seis partidos para hacerse a la segunda posición de su conferencia. Los Quakes solamente han sido derrotados en una ocasión, convirtiéndose de la noche a la mañana en uno de los clubes más consistentes de la liga. 

Sin embargo, esa determinación y ese esfuerzo tienen un precio, y los Quakes lo están pagando con lesiones y suspensiones que definitivamente los verán debilitados ante su fuerte rival de turno.

En la otra esquina esta Real Salt Lake, el amo y señor del Oeste que llega al partido con el orgullo herido luego de caer ante la sorprendente escuadra de Sporting KC la jornada anterior. Con esa derrota aun latente, el club monarca irá con todo a California para recuperar los puntos perdidos.

A pesar de su condición local, los Terremotos estarán en desventaja debido a las ausencias, las cuales un equipo como Real Salt Lake debe saber aprovechar.

SAN JOSE EARTHQUAKES

¿Como atacar sin la velocidad de Chávez y Salinas?

Los Quakes no podrán contar con fundamentales jugadores titulares, incluyendo a Victor Bernárdez en defensa y Marvin Chávez junto a Shea Salinas en el mediocampo. El ‘Muma’ Bernárdez sufrió un esguince y todo apunta a que Jason Hernández será su remplazo en el corazón de la defensa. El problema estará en ataque, ya que Salinas estará inactivo entre 6 y 8 semanas luego de que sufriera una fractura de clavícula tras una agresión de Rafa Márquez. Además, Chávez fue suspendido luego de una fuerte entrada en la que lesionó al tico de los Red Bulls Roy Miller.  

Esas ausencias dejan a los Quakes dependiendo – una vez mas – de cualquier genialidad que pueda hacer el goleador estadounidense Chris Wondolowski, quien va encaminado nuevamente hacia el Botín de Oro de la MLS. Afortunadamente para los Terremotos, ‘Wondo’ no esta solo, ya que Steven Lenhart ha sido importante en ataque intimidando defensas y abriendo espacios. Por otra parte, lo del mexicoamericano Rafael Baca ha sido importante, ya que maneja bien sus tiempos y se ha sabido ganar la titularidad en el mediocampo a pulso. Aun así, ninguno de estos jugadores tiene la velocidad de Chávez o Salinas.  

REAL SALT LAKE

A la espera de Javi Morales

 

RSL es un gran equipo, pero con un Javier Morales a su 100 por ciento físico, son imparables. El problema es que el argentino no ha estado a ese nivel desde hace mucho tiempo, jugando solamente por periodos mientras se recupera de una nueva molestia muscular que lo dejó fuera del partido ante Sporting.

El volante entrenó esta semana y tiene al DT Jason Kreis esperando que pueda ser parte del partido del sábado. Adicionalmente, el volante Ned Grabavoy también se encuentra lesionado, por lo que la profundidad de escuadra en el equipo monarca ha estado a prueba desde temprano.  

“Estoy cruzando mis dedos para tenerlos a los dos disponibles el sábado”, le dijo Kreis a Deseret News esta semana.

En caso de que Morales no este presente, o esté en la banca, las labores creativas recaerían en varios jugadores juveniles que han venido mostrando destellos de casta, especialmente el mexicoamericano Luis Gil y el colombiano Sebastián Velásquez, ambos quienes han hecho una gran labor ofensiva para apoyar a Fabián Espíndola y Álvaro Saborío en la delantera.