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Luis Zapata solidifica la banda zurda de Colorado Rapids

COMMERCE CITY, Colo.- El Nuevo lateral izquierdo de Colorado Rapids Luis Zapata es naturalmente muy callado, un poco tímido, y frecuentemente habla de su apreciación por tener la oportunidad de jugar en la MLS y vivir en los Estados Unidos.

Los Rapids igualmente aprecian el tener al defensa colombiano de 31 años de edad estabilizando una posición que ha tenido muchas variantes por algunas temporadas.

Siendo lateral izquierdo de oficio, Zapata llegó proveniente del club colombiano Deportivo Pasto en febrero para ayudar a lo que el director técnico de los Rapids Oscar Pareja  inmediatamente identificó como una posición débil, y Zapata ha premiado a Pareja por ficharlo después de la prueba de tres semanas a la que fue sometido con Colorado durante la pretemporada.

“Lo vi [la necesidad de un lateral izquierdo] cuando llegué el año pasado”, dijo Pareja, quien trajo a cuatro sudamericanos al equipo, incluyendo a dos colombianos mas desde que fue nombrado como DT en enero.

“[Luis es] un jugador que puede darte una posición natural, quien puede acumular algunos partidos en una ambiente profesional.  Es muy importante el tener a jugadores como estos en sus posiciones naturales”.

El año pasado los Rapids tuvieron cinco jugadores diferentes para la posición de lateral izquierdo, pero el físico y las condiciones de Zapata le han permitido a Pareja integrar al veterano en la alineación titular en cada uno de los primeros seis partidos de la temporada, y parece ser que Zapata finalmente traerá la deseada estabilidad en esa posición.

“Es siempre bueno tener a alguien fijo allí”, dijo el zaguero central Drew Moor, quien fue uno de los jugadores en la posición de lateral izquierdo del año pasado.  “Siempre es bueno tener una influencia fija como la de Luis, donde es su posición natural”.

Pareja dijo que ha visto mejoras de Zapata de manera semanal quien se adapta rápidamente a las demandas de la liga.

“La verdad es que hay Buenos jugadores y todos nos ayudamos entre todos”, dijo Zapata.  “Creo que lo hemos hecho bien y creo que podemos mejorar”.