Se dice en… Europa: Toronto FC tienta a Javi Calleja

Javi Calleja es pretendio por Toronto FC

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Cortesía de diario Marca

In his weekly column “Se dice en… Europa”, MARCA’s David Ruiz reveals that Spanish defender Javi Calleja could land in MLS next summer.

According to the player, Toronto FC is the MLS team interested in his services, and since his contract with current team La Liga’s Osasuna is close to expire, the Spanish defender said he is open for an opportunity in American soccer.

“Honestly I wasn’t expecting this, it was an authentic surprise for me”, Calleja said to FutbolMLS.com.

“A source told me there is a chance to play in the US, in Canada to be specific…, Toronto FC is the team interested, they have been observing my style of play, and considering my contract situation [with Osasuna], they were thinking of making a serious offer to me in case I was interested to play outside Spain”.

Reports in Spain have confirmed that Osasuna will not renew Calleja’s contract for next season.

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MADRID, España.- El Toronto FC no ceja en su empeño de peinar el mercado español a la caza y captura de futbolistas que se adecúen a sus necesidades. Al murciano Óscar Sánchez, pretendido por la escuadra canadiense desde hace meses y al que espera poder incorporar a sus filas este verano si el defensa consigue llegar a un acuerdo con su actual club para rescindir su contrato, se une ahora el nombre de Javi Calleja. Interior zurdo de 33 años y con una amplia experiencia en La Liga, Calleja acaba contrato el 30 de junio con el Osasuna, club en el que ha militado las tres últimas campañas.

Calleja, cuya intención es la de cambiar de aires a la conclusión del presente ejercicio dado que no está entrando demasiado en los planes del técnico rojillo, José Luis Mendilibar, se sorprendió hace un par de semanas cuando recibió la llamada de un intermediario para hacerle saber que un conjunto de la MLS se había fijado en él y si estaría dispuesto a emprender la aventura americana en los próximos meses.

"La verdad es que no me lo esperaba. Fue una auténtica sorpresa para mí, pero el caso es que esta persona me comentó sobre la posibilidad de ir a jugar a Estados Unidos. Bueno, en realidad a Canadá, ya que me dijo que había un equipo, el Toronto, que me había visto y que, dada mi situación contractual, habían pensado presentarme una oferta en el caso de que yo estuviera interesado en salir de España", explica a FutbolMLS.com el polivalente mediocampista formado en la cantera del Real Madrid.

El interior español, que ha disputado una cincuentena de partidos con la elástica del cuadro de Pamplona desde que aterrizara en el Reyno de Navarra en 2009 procedente del Málaga, no dudó en dar el OK a la posibilidad de cruzar el Atlántico y ponerse, llegado el caso, a las órdenes del holandés Aaron Winter a partir del mes de julio, cuando se abre la ventana de incorporaciones en la MLS.

"¿Y por qué no? Es una opción que me seduce ir a jugar allí, aunque también les dije que todo dependerá de las condiciones de su oferta, ya que ahora mismo tengo un par de cosas aquí en España, así que hay que sentarse con tranquilidad y valorar todos los ofrecimientos que me lleguen antes de tomar una decisión. Pero está claro que sería muy atractivo poder disputar una competición en auge como la MLS y poder enfrentarme de nuevo a gente como Beckham, Márquez o Henry, como ya hice cuando militaban en la Liga española", sentencia el volante zurdo natural de Alcalá de Henares, la tierra que vio nacer al célebre autor de 'El Quijote', Miguel de Cervantes.

Calleja reconoce que no ha perdido el tiempo y se ha estado informando todo lo que ha podido de cómo es la que podría ser su nueva liga y el equipo que le pretende.

"La impresión no puede ser mejor, la verdad. Sobre todo de la Liga, cómo está organizada y el seguimiento que tiene por parte del público, que por lo que he podido saber, es bastante importante. Al menos, mucho más de lo que podía imaginarme, ya que siempre piensas que en Estados Unidos o Canadá la gente consume básicamente fútbol americano, baloncesto o béisbol. Pero ya he visto que el fútbol ha crecido muchísimo y lo sigue haciendo. Cierto es que el Toronto no ha arrancado muy bien el torneo. Ya he visto que está de colista en su conferencia, pero seguro que tira para adelante porque tiene una plantilla con nombres importantes, como el alemán Frings o De Guzmán, contra el que me he enfrentado varias veces aquí en España".

Para un público como el de la MLS, que no conoce sus características como jugador, el madrileño se autodefine como "un medio de banda, aunque también puedo actuar en el lateral izquierdo. De hecho, en casi todos los equipos en los que he jugado he alternado ambas posiciones, siempre por el costado izquierdo, que es mi pierna buena. Estoy acostumbrado tanto a defender como a atacar, así que no creo que tenga problemas en adaptarme a las exigencias del técnico".

Calleja inició su idilio con la élite del fútbol español en las filas del Villarreal, en el que militó siete temporadas y con el que llegó a jugar las semifinales de la Liga de Campeones, que el conjunto de El Madrigal perdió frente al Arsenal después de que el argentino Riquelme marrara una pena máxima en el partido de vuelta. Tras su periplo castellonense, se marchó al Málaga, club en el que estuvo tres años, antes de dar con sus huesos en el Osasuna.

David Ruiz es redactor del diario deportivo MARCA de España.  Basado en Madrid, Ruiz colabora con su columna “Se dice en… Europa” para FutbolMLS.com.