No titularidad en Chicago sorprende a Rafael Robayo

Rafael Robayo's Chicago Fire debut didn't go quite as he expected.

The Colombian midfielder is convinced that when a team signs an international player to bolster its squad – especially if that player’s career includes success at both the club and international level – that player should be a starter.

That’s why Robayo says he’s surprised and somewhat confused as to why he isn’t playing major minutes with the Fire and why he’s not starting.

“That first game [vs. Philadelphia on March 24] was my debut in the league, the first game at home and it wasn’t what I wanted,” he told FutbolMLS.com. “But I have to do what the coach asks me to do and I have to be ready when he needs me.”

“More than being frustrating, my debut was surprising for not being a starter. When you land in a team as a new acquisition, you expect to be a starter at least in the first weeks and then keep showing your level throughout the season.

“Whether I’m a starter or not, it is an exclusive decision of the coach. You arrive with the experience, with the desire of playing and being that signing that came to help the team.”

That said, Robayo understands that the Fire squad comprises a group of players who have been playing together for several seasons. The Colombian recognizes that he has to continue working hard for a spot in the starting lineup.

“These players know each other and maybe that is what the coach is looking for,” he said, “but I work in order to get a spot in the starting lineup and that is what I will do.”
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BRIDGEVIEW, Ill.- Llegar a un equipo como refuerzo internacional significa para cualquier jugador una gran responsabilidad y un reto también; este reto a su llegada a Chicago, lejos de intimidar entusiasmó al volante colombiano Rafael Robayo.

La decisión de venir a la MLS fue y sigue siendo cuestionada por quienes siguen incrédulos al pensar que Robayo dejó su casa, el Millonarios de Colombia, para llegar a defender la playera del Chicago Fire.

Mientras los escépticos se preparan para declamar el típico “te lo dije”, Robayo se niega a bajar cabeza y aun cuando sus credenciales no le han valido para conseguir la titularidad con Chicago, sigue buscando mostrarse ante el cuerpo técnico.

Robayo debutó con su nuevo equipo durante el encuentro que el Fire disputó ante el Philadelphia Union en la tercera jornada.  El colombiano entró de cambio justo cuando faltaban pocos minutos por jugar, y aunque el equipo ganó, Robayo apenas tocó el balón.

“Ese primer partido para mí era mi debut en la liga y el primero para el equipo en casa, no fue lo que yo deseaba pero a uno le toca hacer lo que el técnico pide y estar listo para cuando lo requiera”.

Robayo, al igual que muchos, se dijo sorprendido al no aparecer entre los once elegidos por Frank Klopas para arrancar la temporada 2012. 

“El debut más que frustrante fue de sorpresa por no ir de titular pues cuando llega uno de refuerzo, espera por lo menos en las primeras fechas ir de titular y conforme avanza la temporada, seguir demostrándote para conseguir la regularidad”.

Con un tono casi de resignación, el ex de Millonarios dice seguir trabajando sin bajar la guardia.  “El ir de titular o no es decisión estrictamente del técnico, uno llega con la experiencia y ansia de jugar por ser ese refuerzo que debe venir a ayudar al equipo.  Igual, juegue o no, titular o no, uno sigue trabajando aunque tampoco se descarta la charla con el técnico para conocer sus planes y ver de qué manera puede uno ayudar al equipo”.

El nuevo jugador de Chicago dice entender hasta cierto punto por qué sigue sin hacerse de un puesto en el once titular de Chicago, la base de jugadores que Frank Klopas mantuvo del grupo con que disputó la temporada anterior.  “Si uno ve, este equipo tiene una base, son jugadores que se conocen y de pronto eso es lo que el técnico busca, pero claro, uno trabaja buscando ganarse un puesto en el equipo y eso es lo que voy a hacer”.

Si bien hasta ahora la realidad ha estado muy lejana de las expectativas con las que llegó Robayo a la Ciudad de los Vientos, su convicción de jugar en la MLS sigue intacta.  “Sigo con la convicción de aportar al equipo, de hacer un importante torneo”, aseguró Robayo.  “Uno espera poder jugar sabiendo del nivel internacional que uno trae y que nos permite aspirar a que las cosas salgan bien tanto en lo colectivo, como en lo personal”.

Por lo pronto, mientras el colombiano pelea a la par de los compañeros por un puesto en el Fire, lo único que tiene seguro por ahora son las jornadas de trabajo.  “Hay que trabajar, la mentalidad sigue siendo la misma, espero tener un buen torneo y que pronto el equipo se encuentre en los primeros lugares de la tabla”.