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CCL: TFC 1-1 CSL… Santos arrancó un punto del BMO Field

TORONTO - Terminando con nueve  hombres en la cancha y sin poder demostrar su demoledor poder ofensivo que lo caracteriza, el cuadro mexicano de Santos Laguna sacó un apurado empate ante Toronto FC, en el primer partido de semifinal  de la Liga de Campeones de la CONCACAF.

Ante la expulsión de Osmar Mares, al minuto 77 por entrada fuerte sobre Richard Eckersley, y la salida obligada por lesión de su principal fuerza ofensiva, Hércules Gómez, el equipo lagunero terminó cediendo terreno y el control del balón al equipo torontiano que, pese a tener la ventaja numérica, no supo aprovechar y desperdició varias opciones de gol. Una segunda tarjeta roja sobre el final para Darwin Quintero dejó al cuadro lagunero con nueve jugadores.

Fue un partido dominado más por el cuadro local que esta vez no se amilanó por las cartas de presentación, como la goleada 6-1 a Seattle Sounders, que traía el cuadro rayado y terminó el cotejo encerrándolo en su propia media cancha.

El primer aviso de ese dominio llegó al minuto tres, cuando por la banda izquierda fue proyectado un balón por intermedio de Richard Eckersley, pero que Danny Koeversman no pudo conectar, en un momento que Santos buscaba asentarse en el terreno de juego.

Santos tocó la puerta de Kocic al minuto 31 y esta vez con la contundencia necesaria para abrir el marcador por intermedio de Gómez, quien esta vez no perdonó al recibir un balón dentro del área, y de esa manera marcar el 1-0 transitorio.

El empate torontiano llegó a los 37 minutos en las piernas de Miguel Aceval, quien cobró magistralmente un tiro libre que venció la resistencia de Sánchez.

Con empate a un gol ambos cuadros se fueron al descanso.

El segundo tiempo Toronto arrancó dominando el partido y al igual que en la segunda mitad encerró al cuadro lagunero en su media cancha, con esporádicas oportunidades del cuadro rayado por medio de contragolpes por la banda derecha, comandados por el hombre más peligroso para el cuadro mexicano, Hércules Gómez.

Al minuto 65 Kocic le ganó un mano a mano a Gómez, quien en solitario quiso sorprender al portero, pero atento el cancerbero ahogó el grito de gol. En ese esfuerzo salió lesionado el mediocampista lagunero, quien debió ser sustituido y en su lugar entró Cándido Ramírez.  Para responder, a los 67, Nick Soolsma evadió a cuanto defensa encontró en el camino, pero a la hora buena su disparo se fue por un lado de la portería visitante.

Plata hizo su ingreso a los 72 minutos por Soolsma, y en su primera participación metió un centro hasta el corazón del área chica en donde conectó Terry Dunsfield, pero desviado del objetivo gol; dos minutos más tarde Koevermans, que llegó desconcentrado a este partido, tiró por encima del travesaño un balón que tenía el sello de gol.

Santos se quedó con diez hombres al minuto 77 ante la expulsión de Osmar Mares, en una entrada fuerte y directa sobre la pierna de Eckersley. La sustitución de Gómez y la expulsión de Mares mermaron las opciones ofensivas del cuadro visitante que a partir del minuto 75 tuvo menos acercamiento a la portería de Kocic.

Casi sobre el final se armó una melé dentro del área torontiana, y al réferi central Ricardo Salazar mostró la segunda cartulina roja para el cuadro lagunero, esta vez para Darwin Quintero.

Ante la invasión de la cancha, el árbitro decidió pitar el final del partido, terminando en un empate a un gol por bando.