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Se dice en Europa: El Espanyol pone sus ojos en un jugador de Portland Timbers

Kalif Alhassan was selected MLS Player of the Week for Week 1.

Photo Credit: 
Craig Mitchelldyer/Portland Timbers

In his weekly column “Se dice en… Europa”, MARCA’s David Ruiz informs that La Liga’s club Espanyol is interested in 21-year old midfielder Kalif Alhassan from Portland Timbers.

The Catalan club recently sent a ‘scouter’ to Portland to get an insight on Alhassan’s role with the Timbers.  After seeing the Ghanaian midfielder impressive performance at Portland’s home opener game against Philadelphia Union, Espanyol’s scouter has suggested to the club officials to keep an eye on the player’s upcoming performances with his current team for a potential signing with the Spanish club next summer.

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La Liga española y, más concretamente, el RCD Espanyol, podría ser el destino del interior ghanés de los Portland Timbers Kalif Alhassan con vistas a la próxima temporada europea.

El conjunto catalán, que cuenta con una de las mejores redes de seguimiento de futbolistas del balompié español, envió recientemente a los Estados Unidos a uno de sus 'scouters' para empaparse de la MLS, aprovechando el arranque del campeonato estadounidense.

La dirección deportiva del club Perico, con Ramón Planes al frente, pretendía tener una visión más cercana y completa del torneo americano, al tiempo que disponer de información de primera mano sobre futbolistas menos conocidos que evolucionan actualmente en el campeonato yanqui.

El nombre del mediocampista ghanés de 21 años de los Portland Timbers figura a la cabeza de la lista de jugadores fichables a corto plazo elaborada por el ojeador del club español desplazado por espacio de dos semanas al país de las barras y estrellas.

No en vano, el espía espanyolista elaboró un informe sumamente positivo de Alhassan, al que vio en directo en el triunfo de los Timbers en la jornada inaugural del campeonato en el Jeld-Wen Field de Portland, frente al Philadelphia Union.

El ex volante diestro del Liberty ghanés (precisamente el mismo club desde el que dio el salto a Europa Michael Essien) fue la gran figura de aquel choque, en el que firmó un sensacional gol de vaselina y dio una asistencia de gol a Kris Boyd para sellar la victoria final por 3-1 del cuadro local.

Su brillantísima actuación frente al Union le valió a Alhassan ser reconocido con el galardón de Jugador de la Semana en la MLS, una distinción que no había logrado hasta ese momento desde que arribara al torneo americano, la pasada campaña. 

No es la primera vez que en los pasillos de la dirección técnica del Espanyol se escucha el nombre de Alhassan. El propio Ramón Planes en persona ya tuvo la ocasión de ver en acción al mediocampista de banda con el equipo sub 20 ghanés en 2009 antes de acudir a Egipto para disputar el Mundial de la categoría, que acabaron ganando a Brasil en los penaltis. El hoy volante de los Timbers estuvo en la preselección de aquel equipo, aunque finalmente fue desafectado por el técnico.

El caso es que el conjunto que dirige el argentino Mauricio Pocchetino, actualmente rondando los puestos que dan derecho a jugar en competiciones europeas el próximo ejercicio, está empezando a sondear el mercado en busca de un interior con perfil de extremo que pueda jugar indistintamente por ambas bandas. Ese aspecto es uno de los que más ha gustado precisamente de Alhassan, ya que el ghanés es un extremo diestro que, si bien acostumbra a jugar por su banda natural, puede hacerlo sin demasiados problemas por el perfil opuesto dado que su manejo de la pierna izquierda es más que aceptable.

Así las cosas, el Espanyol ha iniciado un seguimiento permanente de Alhassan desde sus oficinas en Saint Adriá del Bessos para determinar si el futbolista confirma en las próximas semanas todo lo bueno que han visto de él en directo. Si eso llegara a suceder, no sería de extrañar que los Pericos se dirigieran a la MLS para saber las condiciones de traspaso del mediocampista africano.

David Ruiz es redactor del diario deportivo español MARCA.  Basado en Madrid, Ruiz colabora con su columna semanal 'Se dice en... Europa' para FutbolMLS.com


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