Palabra de Balado: Crecimiento en la MLS es palpable

Palabra de Balado: La aficion

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Ethan Erickson/Portland Timbers

Estas últimas semanas han sido de muchísima actividad en el fútbol de los Estados Unidos y Canadá con la disputa de los Cuartos de Final de la Liga Campeones de CONCACAF y el inicio de la temporada 2012 de la MLS.

A mí me gustaría dejar un poco lo futbolístico a un lado durante esta columna para destacar el apoyo, cada vez mayor, que el aficionado de este deporte les brinda a sus jugadores al acercarse en forma masiva a los estadios.

La semana pasada casi 50.000 espectadores estuvieron presentes en el Rogers Centre de la ciudad de Toronto para el choque, por Liga de Campeones, entre Toronto FC y LA Galaxy.

Ese mismo día y por el mismo torneo, Seattle Sounders FC derrotó al Santos Laguna por 2 a 1 frente a 24.000 personas. Un bajo número de asistentes al CenturyLink Field de la “Ciudad Esmeralda” si consideramos que los Sounders promedian cerca de 33.000 personas por encuentro y llegaron a jugar frente a 64.140 (récord para un partido de MLS) el 15 de Octubre del 2011 cuando Kasey Keller se despidió de su afición.

Los números “pintan” un panorama  pero terminan por ser demasiado fríos para poder explicar de manera puntual lo que se vive en estos momentos dentro de una liga que sigue creciendo con el paso de los años.

El ambiente de fútbol que los hinchas le dan a los partidos que se juegan en la región noroeste del país no tiene nada que envidiarle al clima que le otorgan los fanáticos a la Liga Premier de Inglaterra (un campeonato que ha sido ejemplo y referencia para la MLS).

La rivalidad entre Portland Timbers, Seattle Sounders y Vancouver Whitecaps se remonta a varias décadas atrás y hoy la MLS sirve como una especie de escenario ideal para que se sigan escribiendo páginas doradas de la misma.

 

La lucha futbolística por la supremacía en Canadá entre los mismos Whitecaps, Toronto FC y el recién incorporado Montreal Impact le ha hecho muy bien a la Liga debido a la pasión con la que se entregan jugadores e hinchas en cada uno de los choques entre ellos.

Hoy me comentaron que Montreal Impact ya tiene vendidas más de 50.000 entradas para el primer partido de local en su historia dentro de la MLS que disputará el próximo sábado, 17 de Marzo frente al Chicago Fire en el estadio Olímpico de la ciudad.

La construcción de estadios dedicados principalmente al fútbol también ha sido fundamental para que el público tenga muchas más ganas de presenciar en la misma cancha los partidos del equipo de sus amores. Los próximos en llegar a la liga serán el del Houston Dynamo (el 12 de Mayo vs. D.C. United) y de San Jose Earthquakes (mediados del 2013 o para el inicio de la temporada 2014).

Si tienen la oportunidad de hacerlo, no lo duden. Asistan a un partido de la MLS y le prometo que la van a pasar muy bien. La Liga llegó para quedarse y en algunos años será una de la más fuertes y exitosas del mundo.