El Partidazo: LA Galaxy vs. Real Salt Lake

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Después de varios meses de inactividad, la MLS finalmente abrirá su decimoséptima edición este sábado con cinco partidos en diferentes lugares del país, seguidos por otros dos partidos el domingo más otro el lunes. De estos encuentros, FutbolMLS.com ha seleccionado dos como “Los Partidazos de la Jornada”, siendo el primero de ellos este sábado entre los flamantes campeones de la MLS, LA Galaxy, ante su fuerte rival de la Conferencia del Oeste, Real Salt Lake (10:30 p.m. ET; Online: MLS Live).

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Un duelo entre galácticos y monarcas siempre da de que hablar. Desde aquella final en el 2009 que ganó RSL por penaltis, hasta la final de conferencia del año pasado donde los galácticos lograron su revancha.

Ahora ambos equipos escribirán una nueva página en el libro de su candente rivalidad, una que dictará como cada club empezará un año crucial. Para el Galaxy significa empezar la defensa de su título como todos esperan que la inicie: con un triunfo. Para Real Salt Lake se trata de un juego que los podría poner de vuelta a la cima, o camino a las dudas.

El Galaxy llega armado en todas sus líneas. Su equipo campeón luce casi intacto luego de un receso de temporada que amenazó con tomar a sus estrellas. Se habló de la ausencia de David Beckham, pero nunca se fue. Se habló de la ausencia de Juninho, quien si partió de vuelta a Brasil, pero regresó ante la sorpresa de muchos. Además, Landon Donovan, Robbie Keane y Mike Magee siguen liderando la línea ofensiva, ahora acompañados por Edson Buddle.

En la otra esquina esta Real Salt Lake, un equipo que todos los aficionados de la MLS conocen de memoria. La base del equipo – Kyle Beckerman, Jamison Olave, Javi Morales, Fabián Espíndola y Nick Rimando – sigue intacta. Nuevas caras también han llegado en el receso de temporada y se tiene gran expectativa de lo que el uruguayo Enzo Martínez y su compañero de la niñez, el colombiano Sebastián Velásquez, puedan hacer.

LA GALAXY

Extrañando a Omar González

 

El actual campeón de la MLS luce fuerte en todas sus líneas, pero es la defensa la que causa más preocupación.

El año pasado el mexicoamericano Omar González fue la roca defensiva del equipo, hasta el punto de ganar el premio al Defensa del Año. Una desafortunada – y exageradamente corta – aventura en Europa lo dejó lesionado a largo plazo.

Ahora sin el espigado defensa, Bruce Arena tendrá que ver cómo se las arregla ante la peligrosa línea ofensiva de RSL. Andrew Boyens parece ser la solución, pero quedó evidenciado que la zaga angelina aún se está ajustando a este jugador en el partido de la Concachampions que el equipo empató ante Toronto FC por 2-2.

¿Cómo funcionará la combinación Keane-Buddle?

Otro aspecto que llamó la atención en el partido que el Galaxy jugó ante Toronto FC el miércoles fue el emparejamiento de Robbie Keane con el estadounidense Edson Buddle. Ambos son excelentes atacantes, pero aún tienen que aprender a trabajar juntos.

Los goles angelinos llegaron por medio de Mike Magee, quien retuvo su toque goleador del año pasado, y el siempre efectivo Landon Donovan. Desde el punto de vista de ataque, el Galaxy tiene muchas opciones. Sin embargo, si Keane y Buddle logran entablar una gran relacion futbolística en ataque, se podría decir que sería el emparejamiento más peligroso de la MLS.  

REAL SALT LAKE

Dúo dinámico en recuperación

El año pasado quedó demostrado que un Real Salt Lake sin Javier Morales es como un café sin azúcar: agrio.

El argentino sigue recuperándose, acompañado esta vez por el Jugador Franquicia costarricense Álvaro Saborío.

“Creo que ellos todavía están algunos partidos lejos para estar listos para la competencia y en forma”, dijo el DT Jason Kreis sobre sus estrellas.

Claramente la ausencia de estos dos debilita de gran manera a RSL y es algo que el Galaxy deberá aprovechar si Morales y Saborío no alcanzan a estar listos para el encuentro.

 

¿El “Messi” colombiano?

Mucho se ha hablado del nuevo fichaje de Real Salt Lake Sebastián Velásquez. Desde su sorpresiva selección en el SuperDraft (ni el mismo lo creía), hasta los comentarios del capitán Kyle Beckerman, quien comparó al joven cafetero con Lionel Messi y Arjen Robben.

“Él tiene esa cosa que hacen los zurdos”, dijo Beckerman durante la pretemporada. “No sé lo que es pero Messi lo tiene, Arjen Robben [también]”.

La comparación se puede considerar apresurada, ya que el joven atacante no ha jugado ningún partido oficial como profesional y viene de una universidad pequeña de los Estados Unidos. Sin embargo, no se pueden hacer conclusiones hasta que se le vea en el campo, y si hay alguien que lo ha visto hasta ahora, es su capitán.