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Colombianos en MLS: Montero el pionero de la próxima generación de cafeteros

Colombianos en MLS: Montero 1

Photo Credit: 
Getty Images

Con la llegada del Arranque de Temporada, FutbolMLS.com ha iniciado una serie de tres partes la cual examina la influencia de los jugadores colombianos en la Major League Soccer, las razones detrás de la ola de jugadores a la liga en el receso de temporada y los equipos de la MLS que encuentran a Colombia como una tierra fértil para descubrir talento.

En esta primera parte, Fidencio Enriquez mira el camino que siguió la estrella de los Seattle Sounders Fredy Montero, quien desafió a sus críticos para ayudarle a abrir las puertas de la MLS a los colombianos mientras que mejoraba el nivel de la liga.

La lista de jugadores colombianos que has influenciado la Major League Soccer puede que esté creciendo cada día, pero esa historia va hasta los inicios de la liga en 1996.

En esa época fue cuando dos hombres – Carlos “El Pibe” Valderrama y Leonel Álvarez – llevaron la liga en sus hombros junto a otras estrellas en la temporada inaugural. Ambos jugadores hicieron un gran trabajo en sus respectivos clubes y empezaron la revolución colombiana que ha cambiado recientemente la cara de la liga.

Sin embargo, si se les pregunta a muchos de los jugadores colombianos que han llegado a la MLS en los últimos seis meses, son 28 en total ahora, 15 que llegaron en el receso de temporada, ellos no señalarían a Valderrama o a Álvarez como los hombres que los llevaron hasta aquí.

Su héroe, una y otra vez, es Fredy Montero.

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“Fredy Montero es un jugador joven que supo cómo tomar ventaja de las oportunidades que se le dieron”, le dijo Valderrama a FutbolMLS.com. “En 1996, jugadores como yo, Leonel Álvarez, [Marco] ‘Diablo’ Etcheverry y Jaime Moreno abrimos las puertas para que otros jugadores suramericanos pudieran venir a la liga. Pero el caso de Montero ha sido muy bueno también porque él fue [a la MLS] muy joven y ha mostrado que tiene la capacidad de brillar en la MLS por mucho tiempo.”

¿Cuál es la diferencia entre Montero y Valderrama o Álvarez, o incluso la leyenda ofensiva Juan Pablo Ángel? Mientras los otros tres llegaron a la liga después de sus 30 años después de grandes carreras en Europa o en la selección Colombia, Montero se unió a Seattle Sounders con tan solo 21 años de edad y llegó derecho desde la liga colombiana.

Nunca antes había un jugador arriesgado su futuro en la selección de su país y su futuro en Europa con una liga que era subestimada y en desarrollo.

“Fredy es un poco la persona que lideró el camino”, le dijo el DT de Seattle Sigi Schmid a MLSsoccer.com. “No muchos jugadores jóvenes toman ese riesgo, y pienso que muchos de los otros jugadores tienen que estar agradecidos con Fredy porque el realmente le abrió la puerta a otros jugadores”.

Un cambio de carrera

“Cuando era pequeño, quería ser un doctor”, le dijo Montero a MLSsoccer.com. “Todo el mundo me preguntaba lo que quería ser y siempre decía que doctor. Mi tía siempre me dijo que fuera doctor porque es lo que ella había estudiado, y como yo era su favorito, ella me dijo que pagaría por mis estudios porque ella sabía el estado económico de mis padres en esa época”.

Pero no era como si la familia de Montero fuera pobre o algo por el estilo; era de clase media. Su padre, Fredy Sr., fue un policía por más de 20 años en Barranquilla y él y su esposa Jaynee se aseguraron de que a sus hijos – Fredy, Luiggi, Jaynee y Fiorella – nunca les faltara comida o regalos de navidad.

Pero tampoco era que tuvieran muchas cosas lujosas.

“Obviamente tuvimos momentos duros”, dijo Fredy Jr. “Habían momentos donde tenía un partido y a mí me mandaban en bus pero mi papa caminaba al partido porque no teníamos dinero”.  

Montero, como ahora se sabe, estaba destinado a un camino diferente al de una profesión médica. El joven atacante brilló en su club local, tanto que un observador de talento del Deportivo Cali, uno de los equipos más grandes de Colombia, le siguió los pasos por casi un año.

“Una vez el observador pensó que estaba listo, me habló a mí y a mis padres y nos dijo que había chances de ser profesional y que el Deportivo Cali me daría una prueba”, dijo. “Gracias a Dios mis padres accedieron. Después de 15 días, regresé con buenas noticias: me aceptaron”.

Fue el inicio de un sueño. Recuerdo pensar que tendría un gran futuro, que jugaría en un club grande y en la Selección Colombia”, añadió. “Lo más importante era que le podría ayudar a mi familia económicamente y devolverles todo el esfuerzo que ellos hicieron para mantenernos saludables, educados y felices”.

Montero tenía 13 años cuando se unió a la academia juvenil del Deportivo Cali. A pesar de realizar su debut en el equipo mayor en el 2005, fue el año siguiente, mientras se encontraba a préstamo con el Atlético Huila, que se convirtió en el jugador más joven en ganar el título como el goleador de la liga colombiana.

“Fuimos a Cali y pudimos ver a Fredy varias veces en vivo, y pudimos reunirnos con el cara a cara”, dijo el gerente general de Seattle Chris Henderson. “Cada vez que íbamos a verlo jugar, anotaba y anotaba goles increíbles. Teniamos el presentimiento de ‘¡ah! ¡El valor de este seguirá subiendo!’ tenemos que tenerlo”.

Montero estaba emocionado desde el comienzo de poder ayudar a los Sounders a ganar títulos en la MLS, pero la prensa colombiana no estaba muy convencida del traspaso del jugador a esa liga.

“Cuando decidí venir a la MLS, fue un periodo muy tumultuoso”, dijo Montero. “La gente me quería ver jugando en un equipo grande, en Europa. Me criticaron por venir a Seattle. La prensa Colombia  especuló que me iba solo por el dinero. Mientras que ese fue un factor importante en mi decisión porque le podría ofrecer a mi familia estabilidad, no fue la razón más grande”.

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“Fue duro tomar todas esas críticas, pero la opinión que realmente valía era la de mi familia. Tomé la decisión de venir a EE.UU. con sus consejos, incluso si la prensa pensaba que me perdería en el futbol estadounidense porque no era vista como una liga competitiva”.

Con el apoyo de su familia, Montero puso a un lado todo el escepticismo y firmó un contrato a préstamo con Seattle.

“Honestamente, sin pensarlo, las cosas encajaron y me convertí, como dicen, en la punta de la fecha que abrió la puerta para que otros jugadores colombianos prueben su valor”.

Marcando una impresión

Montero se ajustó con rapidez al estilo veloz y físico de la MLS, terminando la temporada 2009 con 12 goles a su nombre, siete asistencias, un llamado al Partido de las Estrellas d la MLS, el título de Contratación del Año y un trofeo de la Copa Abierta de Estados Unidos.

Sus actuaciones con Seattle en un espacio de dos años le merecieron una transferencia permanente y un contrato como Jugador Franquicia en 2011, lo cual pago con otros 12 goles y nueve asistencias esa temporada, y también con otra Copa Abierta de EE.UU. a pesar de perderse parte de la temporada con una lesión de muñeca.

“Fredy es ambicioso, quiere ganar cada vez que entra a la cancha”, dijo Schmid con una sonrisa. “Siempre digo que a veces le gusta hacer trampa, pero que lo hace para ganar. Algunas personas hacen trampa porque no quieren hacer el trabajo; él lo hace porque quiere ganarle al sistema y ganar. No es algo negativo, es positivo”.

“Los jugadores que pienso que son especiales y que son buenos lo son porque ellos siempre tratan de encontrar el punto débil de su oponente, algo que puedan explotar, algo que puedan usar a su favor para ser exitosos al final del día, y así es Fredy”.

El éxito de Montero ha influido directamente en el cambio de perspectiva que se tiene de la MLS en Colombia, y no hay prueba más grande que la gran ola de colombianos que han llegado a la liga desde que Montero se unió a ella.

Sin embargo, y a pesar de todo lo que ha hecho en la MLS, los avisos de la prensa colombiana han sido justificados. Inexplicablemente, el goleador no ha sido llamado a la selección Colombia desde agosto del 2009.

“Fredy es un jugador increíble y merece un vistazo de la selección Colombia otra vez”, dijo Schmid. “Sé que ha pasado un tiempo desde la última vez que lo llamaron, sé que han cambiado su entrenador en varias ocasiones también, pero Fredy ha sido consistente todo estos años si meter goles se trata. No lo ha hecho solamente por un año tampoco, ya lleva tres.  Para mí, él es definitivamente, si no es el mejor colombiano en la liga, seguro esta entre los tres mejores”.

El futuro de Montero en su selección nacional no solamente depende de su éxito, sino del éxito de los nuevos jugadores colombianos a la MLS.

“La percepción de la MLS en Colombia ha cambiado”, dijo Montero. “Ahora hay un chance para todos nosotros aquí de mostrar que esta liga tiene jugadores de mucha calidad, que esta liga es competitiva, y que nosotros podemos contribuir al objetivo de clasificar al Mundial”.