Sebastián Miranda, el pilar defensivo de Columbus Crew

Sebastián Miranda con el Columbus Crew

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Hace un año, Sebastián Miranda llegó a Columbus Crew sin hacer mucho ruido y terminó siendo uno de sus pilares inamovibles jugando todos los partidos de la temporada. Aunque se quedó con ganas de avanzar más lejos en los Playoffs, el chileno valora la campaña lograda por un plantel afectado por la salida de sus emblemas históricos y que ganó experiencia para tener mayores argumentos de pelear por la Copa MLS 2012.

“Creo que todos quedamos con gusto a poco, con la sensación de que podríamos haber hecho algo más. Estuvimos durante muchas fechas primeros en la Conferencia y lamentablemente quedamos eliminados [con Real Salt Lake] en una fase en la cual creíamos que podíamos pasar”, admitió el defensor, de 31 años a FutbolMLS.com.

No obstante, el hombre de asistencia perfecta [35 cotejos como titular] con el Crew adelantó un Columbus más fuerte esta temporada.Seremos un equipo con más experiencia. Espero que todo lo hecho este año en la liga y la US [Open] Cup sirva y con jugadores de trayectoria que lleguen tengamos un mejor torneo y sacarnos las ganas de ganar algo”, dijo. Además, el chileno sostuvo que “jugamos muy bien durante el año y si podemos prolongar esos buenos momentos en el 2012 creo que Columbus Crew, sin duda, puede ser uno de los candidatos al título”.

En cuanto a su balance personal, el oriundo de Santiago quedó más que satisfecho con su rendimiento: “Cuadró todo perfecto para que yo jugara bien. Recibí el apoyo del club, los hinchas, los técnicos, mis compañeros y mi familia, que se sintieron muy cómodos como yo. Todo fue casi perfecto para preocuparme sólo por jugar”.

Al final de 2010, el “coach” polaco Robert Warzycha se había propuesto darle un nuevo aire al conjunto de Ohio, por lo que quedaban fuera de sus planes Guillermo Barros Schelotto, Gino Padula, Duncan Oughton y Frankie Hejduk, a quien el chileno Miranda debía suplir por el lateral derecho. “Sabía que al principio se iba a hablar mucho de Frankie porque era el capitán, había sido campeón y aparte es un jugador muy reconocido en Estados Unidos. Sabía que no sería fácil y que iba a caer la comparación, pero me trataron muy bien, gané confianza y tuve, para mí, uno de mis mejores años de mi carrera, entonces se hizo un poco más fácil”, reconoció.

A pesar de tener una sola experiencia internacional en el Red Bull Salzburgo de Austria, Miranda hizo valer sus 12 temporadas como profesional y su formación en un ámbito sin las facilidades que encuentra hoy en la MLS: “En Sudamérica, uno vive con la presión todos los partidos. En Chile, yo era el capitán de mi club [Unión Española] y estaba acostumbrado a ir a pelear por los premios con los dirigentes y enfrentar muchas presiones. Todo eso te hace madurar”.

De cara al arranque de la temporada 2012, ya se sabe que el goleador peruano Andrés Mendoza del Crew este año seguirá su carrera en el Atlante de México. Ante esa situación, Miranda no duda en afirmar que el equipo extrañará a La Pantera: “Andrés hizo un muy buen año. Es un goleador y cualquier equipo querría un delantero como él. Esperemos que se elija bien y quien venga pueda aportar el profesionalismo y los goles que hizo Andrés o más”.

Asimismo, el defensor confesó que gente del Crew y distintos agentes le preguntaron por varios futbolistas de su país: “Ojalá que haya más chilenos en la liga porque desde que llegué dije que la MLS era una liga que se está incubando. No tengo la menor duda que de aquí a cinco, diez años más, será una de las mejores ligas del mundo”.