Mondragón: “Fue difícil despedirme del Philadelphia”

Faryd Mondragon

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Fabián Rozo from Colombian newspaper El Tiempo had the chance to speak to former Philadelphia Union captain Faryd Mondragón, who returned to his hometown club Deportivo Cali of Colombia during the MLS offseason.

In the article, the Colombian legend praises the Union and his time in MLS, pointing out that it was a pleasure to play in front of a full stadium in every home game. He also refers to the fact that the MLS club did all it could to retain his services, but in the end understood his position of retiring in the club that made him a professional.


Cuando Faryd Camilo Mondragón decidió ponerle fin a su etapa en la Bundesliga en enero de 2011 para aceptar la propuesta de la Major League Soccer, no faltó el que lo criticó por el cambio, pero el arquero tuvo como aliados al tiempo y su convicción, para luego de su primera temporada comprobar que hizo bien al cruzar el Atlántico.

En el Philadelphia Union encontró todo lo que necesitaba para seguir vigente a sus 40 años: oportunidad, confianza y regularidad. Eso y mucho más estaba garantizado para este 2012, pero intempestivamente, el Uno se despidió de la MLS.

“Fue una experiencia extraordinaria la que viví en Estados Unidos, que me marcó a nivel profesional y personal porque junto a mi familia nos encontrábamos muy a gusto, la hinchada respaldó desde un primer momento, el estadio siempre estaba lleno y creo que se retribuyó un poco al llegar a los play off”, reconoció Mondragón, quien se desvinculó de la Liga para volver a su país y fichar por el Deportivo Cali.

“A pesar de que los directivos siempre mostraron el deseo de retenerme y lamentaron mi partida, entendieron en definitiva mi posición y aceptaron que primaban las ganas por volver al club que me lo dio todo, en el que me formé y debuté profesionalmente”, agregó el arquero.

Faryd de igual forma siente que dejó huella en la MLS y dio sus razones: “Haber integrado el equipo de All Stars de la Liga significó mucho, estar al lado de los mejores siempre será gratificante y aparte haber sido denominado el segundo mejor arquero de la temporada creo que habla de un trabajo que se hizo en corto tiempo, pero que dejó mucho”.

“Fueron muchas las cosas positivas en esta campaña y  eso me hizo mucho más difícil la decisión de despedirme del Philadelphia porque la verdad me hicieron sentir en casa con un trato incomparable”, agregó Mondragón.

Por último, el arquero que aún no reaparece con el Cali, se mostró orgulloso de  que Colombia sea ahora la primera legión extranjera de la MLS y asegura que no es circunstancial el fenómeno, sino es el fruto de una semilla que regaron varios compatriotas suyos…“Creo que jugadores como ‘El  Pibe’ (Valderrama), Óscar Pareja, Juan Pablo Ángel y  David Ferreira, con sus actuaciones en la cancha y sus ejemplos como personas fuera de ella, siendo profesionales íntegros, trazaron un camino y a ellos debemos agradecerles que el futbolista colombiano sea tan cotizado como apetecido en una Liga que crece año tras año y no va a parar de desarrollarse hacia los niveles más exigentes”.

Fabián Rozo es redactor de deportes para el diario colombiano El Tiempo y colabora con artículos para FutbolMLS.com. Síguelo por Twitter.