D.C. United ficha a Hamli Salihi y empieza a tomar forma

Hamdi Salihi

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Courtesy of D.C. United

WASHINGTON, DC.— Con la firma del delantero albanés Hamdi Salihi como jugador franquicia, el D.C. United continuó ensamblando su plantilla de cara a la temporada 2012, especialmente su línea de ataque en la que ya había sumado al brasileño Maicon Santos.

Salihi, de 28 años, proviene del Rapid de Vienna de la primera división de Austria, y en su carrera a marcado 163 goles en 289 partidos internacionales

“Estamos muy emocionados en haber llegado a un acuerdo para traer a Hamdi a la MLS y al D.C. United”, dijo el gerente general Dave Kasper. “Tiene una racha goleadora impresionante y ha demostrado que puede anotar goles en cualquier nivel de competencia”, agregó Kasper, sobre el goleador.

Salihi fue compañero en el Rapid del montenegrino Branko Boskovic, el otro jugador franquicia del club que reaparecerá este año luego de perderse toda la temporada anterior por lesión.

United podría contar en su plantel con tres jugadores franquicia de completarse la negociación con Dwayne De Rosario con un nuevo contrato bajo esta modalidad, que permite a los clubes pagar a jugadores élite con sus propios recursos un salario mayor al tope que paga la liga.

Salihi llena en el D.C. United la vacante dejada por Charlie Davies, quien luego de anotar 11 goles para los capitalinos en 2011 retornó a su club francés Sochaux, después de que el club no aceptará comprar su contrato ni extender el préstamo por otro año más.

Además de Salihi y Santos, la plantilla de Ben Olsen cuenta en su línea de ataque con Josh Wolff y Blake Brettschneider. De Rosario y Chris Pontius, quienes usualmente juegan como mediocampistas ofensivos también pueden cumplir ese rol. Wolff está siendo evaluado por los médicos de la plantilla para evaluar el estado de la lesión que lo ha mantenido en rehabilitación en lo que va de pretemporada.

Otros refuerzos que han llegado al equipo son el defensor argentino Emiliano Dudar, los volantes Danny Cruz y Nick DeLeon y el veterano defensor Robbie Russell.

Los capitalinos concluyeron el jueves la primera fase de su pretemporada en Florida con una igualada a un gol frente al club sueco Malmo en Bradenton, segundo empate de la plantilla en sus dos juegos amistosos realizado durante su concentración en ese estado, donde el domingo habían finalizado 0-0 ante el Chicago FIRE en Fort Mayers.

“Maicon (Santos) lo hizo muy bien. Él controló el balón muy bien para nosotros”, dijo Olsen sobre su nuevo delantero después del juego ante Chicago.

“Fue muy bueno darle unos minutos a (Emiliano) Dudar. Ha estado fuera de acción pero cada día se va adaptando mejor con su juego. Vimos muy buenas cosas de él”, agregó Olsen sobre su zaguero argentino.

Olsen se mantiene observando a varios jugadores aspirantes a ganarse un cupo en la plantilla, entre ellos al mediocampista

Ryan Richter, quien marcó el gol al 54’ ante el Malmo.

United regresará a los entrenamientos a principios de la semana en Arizona para continuar su preparación de cara a la temporada de 2012 que abren el 10 de marzo en el RFK ante Sporting Kansas City.