Real Salt Lake inicia prácticas con veteranos lesionados y caras nuevas

Real Salt Lake preseason 2012

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Courtesy of Real Salt Lake

El Real Salt Lake inició so octava temporada con el mismo bloque de titulares pero con un banquillo renovado con jóvenes talentos latinos. En la primera sesión de entrenamientos físicos destacaron los problemas de lesiones que siguen arrastrando algunos de los veteranos y la presencia de las primeras caras nuevas y jóvenes para el banquillo monarca.

“No cabe duda que es una ventaja, con respecto a otros equipos, mantener el mismo bloque de jugadores, pero será más importante que nos respeten las lesiones. De todas formas, los tres primeros partidos serán fundamentales para volver a ponernos en el sitio que nos corresponde”, dijo Javier Morales que reseñó que en una semana estará recuperado de una pequeña intervención quirúrgica, distinta a la grave lesión de tobillo ya recuperado. 

Un total de 22 de los 32 jugadores que conforman la lista de pretemporada iniciaron los test físicos desde la noche del miércoles. Cada jugador se fue de estación en estación para el control visual, controles de presión arterial, y evaluaciones médicas, al mismo tiempo que ponían al día de sus vidas con viejos amigos, y conocían las nuevas caras, entre cada prueba médica.

Hubo algunas ausencias de veteranos y de algunos de los nuevos talentos que resultaron llamativas. En especial la de los internacionales estadounidenses Nick Rimando, que se lesionó en Panamá, y el capitán Kyle Beckerman que se recupera de una distensión en el abductor, y es quien tiene una recuperación más lenta.

Mientras que Morales, Álvaro Saborío, y Will Johnson están con dolencias que requieren también tiempo de reposo antes de comenzar con el intenso trabajo físico de pretemporada. Todos ellos estaban haciendo ejercicios ligeros por fuera de la cancha en las instalaciones cubiertas de la Universidad de Utah.

Tampoco estaban dos de los nuevos fichajes, en especial el jugador seleccionado en la primera ronda del SuperDraft, el mediocampista Enzo Martínez, que no hizo el viaje a Salt Lake sino que se unirá con el equipo en Phoenix, y que era uno de los que más expectativas ha generado en los medios locales, y que se quedaron con las ganas de verlo.

Tampoco estaban, pero tienen previsto llegar en el fin de semana, el brasileño Paulo Jr. y el peruano-argentino Benjamín Ubierna, y el lateral japonés a prueba, Terukazu Tanaka. Mientras que el delantero de origen africano, Oliver Kupe, está terminando su último año universitario en el noroeste del país, y tiene permiso de unirse a la plantilla hasta la finalización de los mimos en mayo.

DT Kreis revela el traspaso definitivo de Yordany Álvarez

Los que sí estaban, y eran una novedad relativa, por esperarse su vuelta tras poder arreglarse su continuidad con el cierre de sus problemas contractuales, fueron el cubano Yordany Álvarez con el que definitivamente el club de Utah llegó a un acuerdo para ficharle por tres años, y Fabián Espíndola que llegó a un acuerdo de extender su contrato hasta finales de 2013.

La noticia del fichaje del gran centrocampista caribeño, que deslumbró a los técnicos, aficionados, y medios de comunicación, en el final del 2011, fue desvelada por el propio técnico Jason Kreis, mientras se le preguntaba por los problemas de lesiones que nuevamente arrastran jugadores importantes en el plantel monarca.

"Hay un poco de preocupación por las lesiones, [pero] es una pretemporada larga, así que siento que todavía hay tiempo para recuperar. Además, creo que tenemos jugadores que pueden ocupar su puesto", dijo Kreis que se alegraba de que sus jugadores fueran llamados por el seleccionador Juergen Klinsmann.

"Es algo tremendo para Kyle, y ya hemos identificado a alguien que venga y que lo sustituya. Yordany Álvarez acaba de ser firmado, y nos sentimos muy cómodos con él” dijo Kreis con claridad ante las posibles ausencias de su capitán, al que consideró, sin embargo, “un jugador fundamental dentro y fuera del campo”.

“Estoy muy contento de haber firmado por tres años. Estoy cumpliendo mi sueño de llegar al fútbol profesional. Ahora tengo que trabajar duro para ganarme un puesto en el equipo”, dijo Yordany, que confirmó que se traerá a su novia, de origen mexicano, y que conoció en California, ya que su familia sigue en Cuba.

Álvarez ha estado con el Orlando City Soccer Club por tres temporadas, tras desertar y pedir asilo político en 2008. Realizó una gran temporada en 2011, jugando 21 partidos y siendo elegido el jugador más valioso de la categoría (Tercera División), que le valió ser cedido al RSL, y ahora traspasado para obtener una ficha profesional, sin ocupar plaza de extranjero, ya que el cubano consiguió la tarjeta de residencia a finales del pasado año.

 Espíndola estaba algo más comedido en sus declaraciones, señalando que no había tenido unas vacaciones relajadas por estar pendiente de las conversaciones con el club. “Tuve algunas buenas ofertas económicas, pero finalmente acepté quedarme porque era lo mejor para la familia, que crecerá este año con el primer bebé, y estamos muy a gusto en Salt Lake”, dijo Fabi.

La nota curiosa la puso el colombiano Sebastián Velásquez, uno de los chicos más humildes de entre las nuevas caras, y único jugador que fue seleccionado en el Draft viniendo de una universidad muy modesta, que estaba recibiendo muchas emociones en la mañana del jueves.

"Entré, y estaba rodeado de jugadores…, buff…Beckerman, buff… Morales, buff… Fabián. He jugado con ellos en el Juego de FIFA, y ahora estoy entrenando en el mismo campo con ellos", dijo inocentemente Velásquez, de 20 años de edad.

Desde una perspectiva diferente, Beckerman estaba también contento de ver a gente como Velásquez, junto con las otras caras nuevas con las que el RSL comenzó la pretemporada 2012 en las instalaciones del Spencer Eccles de la Universidad de Utah. "Necesitamos una bocanada de aire fresco, que nos dé una sacudida. Estoy emocionado por ello", dijo el capitán.

“Creo que tenemos este año un grupo más sólido y fuerte de abajo a arriba. Pero sé también que tenemos que hacer muchas evaluaciones en las próximas cuatro semanas para saber si estamos en lo correcto”, dijo el DT monarca, Jason Kreis, a los medios de comunicación locales. El martes 31 de enero partirá en avión toda la expedición monarca a Arizona, para su primer campo de entrenamientos.

Real Salt Lake: Plantilla Pretemporada 2012

Porteros (3): Lalo Fernández, Kyle Reynish, Nick Rimando

Defensas (11): Jamison Olave, Nat Borchers, Chris Schuler, Tony Beltrán, Chris Wingert, Samir Bengelloun, , Leone Cruz, Diogo de Almeida, Wes Knight, , Terukazu Tanaka, Donny Toia.

Centrocampistas (12): Yordany Álvarez, Kyle Beckerman, Javier Morales, Luis Gil, Ned Grabavoy, Johnson, Enzo Martínez, Nico Muniz, Neal Lewis, Jonny Steele, Benjamin Ubierna, Sebastián Velásquez

Delanteros (6): Fabián Espíndola, Paulo Jr., Álvaro Saborío, Chris Agorsor, Cody Arnoux, Emiliano Bonfigli.